Gen F

Join onze community en krijg extra toegang tot artikelen, deel jouw verhaal & ...

'Ik kreeg van regisseurs te horen dat ze aan mij hadden gedacht voor een rol, maar dat ik "te veel Tom Waes" was', vertelt de acteur/presentator over zijn lange acteerpauze.

Tom Waes gaat opnieuw ‘Undercover’: ‘In het eerste seizoen was ik geïntimideerd, nu niet meer’



Vijftien jaar lang geen grote rollen spelen, om dan de hoofdrol te scoren in wat de best bekeken serie op Netflix bij onze noorderburen zou worden. Tom Waes (51) haalde al veel straffe toeren uit als presentator, dankzij ‘Undercover’ doet hij dat nu ook als acteur. Vanaf 6 september is de acteur/presentator te zien in het tweede seizoen van de successerie.


Toegegeven, het was even wennen toen we Tom Waes anderhalf jaar geleden voor ’t eerst zagen als undercoveragent Bob Lemmens in ‘Undercover’. We leerden de Antwerpenaar dan wel kennen als acteur, sinds die rol in ‘Het Geslacht De Pauw’, een serie waarin fictie en non-fictie door elkaar liepen, groeide Waes uit tot een van de gekendste presentatoren van Vlaanderen. Hij mocht nog enkele rolletjes op zijn acteer-cv schrijven, maar in verhouding tot knallers zoals ‘Reizen Waes’ en ‘Tomtesteron’ vervielen die in het niets. Tom Waes was presentator, waaghals, charmezanger en ten slotte acteur.

Met ‘Undercover’ slaagde hij erin die laatste omschrijving naar voren te schuiven in het rijtje. Want wie de hoofdrol draagt in een serie die internationaal scoort en waarvoor niet alleen onmiddellijk een tweede en derde seizoen maar ook een film besteld wordt, is acteur zonder meer, of acteur/presentator in het geval van Waes. In het tweede seizoen kruipt hij opnieuw in de huid van Bob Lemmens, die weer – hoe kan het ook anders – undercover gaat. De doelwitten van dienst zijn de broers Berger, twee wapenhandelaars, vertolkt door Wim Willaert en Sebastien Dewaele. Ferry is ook weer van de partij: hij zint vanuit de gevangenis op wraak op Bob.



Tom, wat vind je zelf van het tweede seizoen? 

Tom Waes:(lacht) Dat vind ik altijd zo’n moeilijke vraag. Ik vind het fantastisch, maar dat is heel moeilijk om zelf te zeggen. Gisteren kreeg ik telefoon van Wim Willaert. “Fuck man, ik heb het in één ruk uitgekeken”, zei hij. Ook al speel je er zelf in mee, het blijft leuk om het in zijn geheel te zien. Ik had 75 draaidagen, maar dat wilt ook zeggen dat ik er op 40 niet bij was. Je weet niet altijd wat de rest aan het draaien is.’

Wat is het grootste verschil met seizoen 1? 

‘Het grootste verschil is dat je de meeste personages niet meer moet introduceren en de werkwijze van undercoveragenten niet meer moet uitleggen, waardoor je direct kan vertrekken met het verhaal. Ik hoor van heel wat mensen die het al gezien hebben dat je heel snel terug mee bent.’

Het eerste seizoen werkt heel goed in Brazilië. Dat merk ik aan de vele berichten in het Portugees in mijn inbox.


De trailer doet vermoeden dat het harder is dan het eerste seizoen. Is dat zo?

(wikt z’n woorden) Ik wil niet te veel verklappen, maar het is wel harder, ja. Het is nog spannender.’

Had je verwacht dat ‘Undercover’ zo’n succes zou zijn? 

‘Nee, absoluut niet. Het was hier al super succesvol, en dan ontplofte het nog tien keer harder in Nederland. Dat was gewoon belachelijk. En dan ging het internationaal ook nog eens hard. We krijgen geen juiste cijfers daarover van Netflix, maar ze laten bijvoorbeeld wel weten dat het heel goed werkt in Brazilië. Dat merk ik aan mijn inbox. Ik krijg een hele hoop berichten in het Portugees (lacht). Ik haal die dan door Google Translate en vaak antwoord ik.’

Je zei eerder in interviews dat je bekend zijn niet per se fijn vindt. Nu kent ook nog heel Nederland je gezicht. Merk je daar iets van?

 ‘”Reizen Waes” wordt uitgezonden op Nederland 3 en scoort daar goed, maar ik merk toch dat “Undercover” veel heeft veranderd. Voordien was er in Nederland af en toe eens iemand die me aansprak, maar nu is het echt gek.’

Te veel Tom Waes


‘Undercover’ was je eerste grote rol sinds ‘Het Geslacht De Pauw’, ondertussen 15 jaar geleden. Dat moet voor druk gezorgd hebben. 

‘In het eerste seizoen was ik best geïntimideerd. Ik dacht dat iedereen op de set zou denken: allez, nu gaat hij ook nog acteren. Deze keer was dat niet zo. Ik had het grote geschenk om toppers als Ruth Becquart, Wim Willaert, Sebastien Dewaele en Chris Lomme naast mij te hebben. Zij hebben mij onmiddellijk aanvaard als acteur. Ze waren er gewoon niet mee bezig of ik al dan niet een opleiding had gedaan of veel ervaring had. Er was geen enkel moment waarop werd gezegd: zou je dit niet zo of zo doen? Dat vind ik het aangenaamste ook. Ik zet Bob neer zoals ik denk dat het moet gespeeld worden. Mocht iemand mij bijsturen of zeggen dat het beter is op een andere manier, zou ik dat toch lastig vinden.’

Was je er ooit mee bezig dat je misschien te bekend werd om nog als acteur te werken? 

‘Ja, dat is de reden waarom ik het zo lang niet heb gedaan. Het nadeel van zo veel als presentator te werken is dat mensen of je vergeten zijn als acteur, of je niet meer durven casten omdat je te bekend bent als presentator. Van regisseurs kreeg ik te horen: “We hebben nog aan jou gedacht maar ja, je bent te veel Tom Waes”. ‘

‘Undercover’ was een godsgeschenk voor mij. Eindelijk kon ik bewijzen dat ik mensen kan laten vergeten wie ik ben.


‘Dat is de kip of het ei, hè. Als je niet de kans krijgt om te bewijzen dat je mensen kan laten vergeten wie je bent, dan gebeurt er niks. Op dat gebied is “Undercover” voor mij een godsgeschenk geweest. Ik heb eindelijk die kans gekregen en plots sta ik weer op de kaart. Mijn eigen dochter zegt dat ze vergeet dat ik het ben als ze naar “Undercover” kijkt. Dat is het beste compliment dat ik kan krijgen.’

Heeft het goesting gegeven om terug meer acteerwerk te doen? 

‘Ik hoop vooral dat ik de twee kan blijven doen. Laat me alstublieft niet kiezen. Ik ben nu “Reizen Waes” aan het draaien en dat doe ik ook nog altijd met keiveel goesting. De opnames duren nog tot midden september en dan rol ik in seizoen 3 van “Undercover”. Die combinatie is ideaal.’

Aha, vertel!

‘In oktober beginnen we seizoen 3 op te nemen. De opnames duren zo’n zes maanden, dus tot eind maart. Normaal begonnen we in mei, maar het was snel duidelijk dat dat niet zou gebeuren.’

En de maatregelen zouden geen probleem mogen zijn? 

‘Dat is een goede vraag waar niemand echt een antwoord op heeft. Er is op elke set nu een coronamanager die bekijkt wat er al gedraaid kan worden met de geldende maatregelen en wat nog uitgesteld moet worden. In het eerste seizoen hadden we bijvoorbeeld een scène in een discotheek met tachtig figuranten. Zoiets kan je nu niet draaien. Het is een denkoefening waar elke producer nu mee bezig is: wat kunnen we draaien en hoe, wat kan er aangepast worden in het scenario, zijn die tachtig figuranten wel nodig, …’

Gezellige Belgen


Momenteel zijn Frank Lammers en Elise Schaap bezig met een Netflixfilm over Ferry. Daarin ben je niet te zien?  

‘Nee, Anna (Drijver, red.) en ik zitten niet in die film. “Ferry” is een prequel op “Undercover”, over de jonge jaren van Bouman. Dan is er van ons nog geen sprake.’

Spijtig, het lijkt leuk werken met iemand als Frank Lammers. 

‘Het is zalig om met hem samen te werken. Hij is heel aanwezig op de set, maar altijd op een leuke manier. Dat geldt ook voor de rest van de cast: Elise, Anna maar ook de nieuwkomers in “Undercover”. Het is een heerlijke bende.’

Merk je een verschil in de Nederlandse manier van werken?

‘Zij zeggen wel dat er een verschil is. “Undercover” wordt in België gedraaid met een Belgische ploeg dus voor ons is er geen verschil. Maar volgens de Nederlandse acteurs gaat het er bij ons gezelliger aan toe dan op een Nederlandse set. Er zou een meer zakelijke sfeer heersen bij hen. Ze vinden het bijvoorbeeld opvallend dat de crew en de acteurs veel samen zitten.’

Terwijl wij net denken dat Nederlanders losser en gezelliger zijn. 

‘Ja, losser zijn ze wel. Ze hebben vooral een grotere mond dan wij. We grapten vaak dat Anna Overdrijver had moeten heten in plaats van Drijver, omdat ze zo vaak een grote mond opzet (lacht).’

De echte Ferry


Wist je dat de Nederlandse drugsbaron Janus Van Wesenbeeck zichzelf heeft aangegeven bij de politie met de woorden “Ik ben Ferry Bouman”?

 ‘Ja, heel grappig vind ik dat.’

Nochtans was hij aanvankelijk helemaal niet opgezet met de reeks. Hij probeerde de opnames tegen te houden. 

‘Toen bekend werd dat we een serie zouden maken over een personage dat opgepakt werd op een camping door undercoveragenten heeft hij inderdaad geprobeerd dat tegen te houden. Ik snap hem wel. Hij wist toen totaal nog niet hoe het eruit zou zien of waarover het zou gaan. Ferry Bouman is net als hem bezig met drugs en hij verblijft ook op een camping, maar het verhaal in seizoen 1 ligt ver van de realiteit. De schrijvers hebben zich laten inspireren door verschillende zaken en feiten die de afgelopen jaren in de pers zijn verschenen, niet door één persoon. Het is en blijft een fictief verhaal. We hebben vanaf het begin proberen duidelijk maken dat het geïnspireerd was op verschillende feiten, maar we konden natuurlijk niet het hele scenario verklappen. Wij wisten hij zich geen zorgen hoefde te maken, maar hij moest het eerst zien voor hij dat kon geloven.’

Het tweede seizoen heeft hij niet proberen tegenhouden? 

‘Nee. Eens de serie in Nederland op Netflix kwam, zal hij wel tot de constatatie gekomen zijn dat het helemaal niet over hem gaat. En moest het toch over hem gaan, bleek Ferry dan ook nog eens een sympathiek figuur te zijn.’

Het tweede seizoen van ‘Undercover’ is vanaf zondag 6 september wekelijks te zien op Eén. In Nederland verschijnen de afleveringen gelijktijdig met de Belgische uitzending op Netflix. In ons land is seizoen 2 pas vanaf 8 september 2021 beschikbaar op Netflix. 

Lees ook: 

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier

FLAIR STORIES

Partner Content

' ' ' '