Gen F

Join onze community en krijg extra toegang tot artikelen, deel jouw verhaal & ...
© Flair

INTERVIEW Leen Dendievel: ‘Ja, ik heb heupen, borsten en een buik. En dat vind ik niet erg.’

De sterren staan gunstig voor Leen Dendievel (33). Ze is twee jaar gelukkig samen met zanger Udo (39) en als actrice kan ze zich uitleven in de rol van transgender Kaat in Thuis .

Het nieuws sloeg in als een bom toen begin dit jaar uitlekte dat Franky uit Thuis, na de start van een transitieproces in Amerika, zou terugkeren als Kaat. Leen Dendievel, die de rol van Kaat voor haar rekening zou nemen, werd door de trouwe Thuis -fans uitgebreid onder de loep genomen. En ze werd niet van kritiek gespaard. Maar dat schrok Leen niet af om zich vol overgave te storten op haar nieuwe uitdaging. ’Ik ben zelf heel breeddenkend, en ga altijd het liefst voor dingen die niet evident zijn’, vertelt Leen. ‘En hoe je het ook draait of keert, er zijn nog altijd mensen die transgenders iets vreemds vinden. Als ik met de rol van Kaat nu kan helpen om die taboesfeer te doorbreken, dan doe ik dat met veel plezier.’

 

Een rol als deze vraagt toch wel een bijzondere voorbereiding, denk ik dan.

‘Dat is zo. Maar daar heb ik veel geluk mee gehad. Vlak vóór ik auditie ging doen voor de rol van Kaat, heb ik toevallig een vrouw herontdekt die ik vroeger kende als man. Ze maakt deel uit van een band en vroeg me om mee te spelen in een videoclip. Toen ik daarna te horen kreeg dat ik auditie mocht doen voor de rol van Kaat, heb ik er meteen dankbaar gebruik van gemaakt om raad te vragen aan die vriendin.’

 

Wat is het belangrijkste advies dat je van je vriendin hebt meegekregen?

‘Zij was heel duidelijk en zei meteen: “Ik wil gewoon een vrouw zien. Het zou verschrikkelijk zijn als je zou proberen een halve man te spelen. Zet de rol zo eerlijk en oprecht mogelijk neer en dan zit het goed.” Dat advies neem ik nu ter harte. En ik koppel regelmatig nog naar haar terug als ik met praktische vragen zit. Zelf vind ik het vooral belangrijk dat ik een gelukkig personage kan neerzetten. Want zo zit ik zelf ook in elkaar. Mijn lief (zanger Udo, red. ) en ik hebben het daar nog over gehad, vóór ik aan de opnames van Thuis begon. En we waren het er meteen roerend over eens: mochten wij ooit een kind hebben dat worstelt met zijn of haar geaardheid of geslacht, we zouden daar nooit een probleem van maken. Zolang ons kind maar gelukkig is!’

 

Ik heb nooit veel geluk gehad, en nu gaat plots álles goed

 

Wat is het mooiste compliment dat je zou kunnen krijgen over deze rol?

‘Het zou me het meeste plezier doen, mocht vanuit de transgendergemeenschap de reactie komen dat ze mijn rol geloofwaardig vinden, en dat ze zichzelf herkennen in wat ik neerzet als Kaat. Elke transgender mag me trouwens altijd tips of opmerkingen geven, mocht dat nodig zijn. Ik weet tenslotte niet wat het betekent om in het foute lijf geboren te zijn, maar ik doe wel mijn uiterste best om Kaat zo oprecht mogelijk te spelen, en me zo goed mogelijk in haar situatie in te leven.’

Actrice Leen Dendievel vond de rol van haar leven als Kaat in ‘Thuis’

Toen vroeger dan gepland uitlekte dat jij de rol van Kaat zou vertolken, brak de hel los op de sociale media. Had je dat zien aankomen?

‘Nee, daar schrok ik toch wel even van. Ik kreeg het ene na het andere bericht, en dat hield maar niet op. Het leek mijn verjaardag wel! (lacht) Zelf had ik ook gehoopt dat de verrassing voor de kijker bewaard zou blijven, maar helaas. Het was te verwachten dat heel wat mensen meteen hun mening klaar zouden hebben over wie nu de meest geschikte kandidate zou zijn om Jef Hoogmartens, die Franky speelde, te vervangen als vrouw. Maar ik lag daar niet echt wakker van. Zo’n heisa dooft even snel weer uit als hij begonnen is.’

 

Ben je doorgaans gevoelig voor kritiek?

‘Nee, daar trek ik me weinig van aan. Ik weet wie ik ben en ik ben daar content mee. Ik heb mijn fouten, net als iedereen. En ik zie mezelf in de spiegel. Hebben mensen commentaar op hoe ik eruitzie, hoe ik praat, hoe ik ben, of hoe ik speel? Dan weet ik dat perfect te relativeren.’

 

Als ik met de rol van Kaat kan helpen om het taboe rond transgenders te doorbreken, dan doe ik dat met plezier.

 

2016 wordt een professioneel topjaar voor jou. Je agenda was nooit zo goed gevuld als vandaag.

‘Ja, het wordt belachelijk druk de komende maanden. Naast Thuis , liggen er nog een aantal andere toffe projecten in het vooruitzicht. Ik ga twee voorstellingen spelen met De Komedie Company. En er is ook nog mijn rol in Everybody Happy , de film van Nic Balthazar. Het wordt druk, maar zo heb ik het graag. Ik leef helemaal op als ik zoveel kan spelen.’

 

Op financieel vlak zal dat ook wel een verademing zijn.

‘Da’s waar. Maar dat is zeker niet mijn prioriteit. Ik ben geen big spender en let altijd goed op mijn geld. Als ik vroeger eens een minder drukke maand had, probeerde ik nog altijd wat te sparen. Natuurlijk moest ik soms langer wachten voor ik grotere aankopen kon doen, zoals een zetel bijvoorbeeld. Maar dat moet ik nu nog altijd doen. Ik leef doorgaans erg zuinig. Een eigen auto heb ik niet en ik ga alleen maar op reis als ik daar voldoende geld voor heb.’

 

Je zal er de komende maanden misschien wel voor moeten opletten dat je niet té veel hooi op je vork neemt.

‘Dat is zo. Maar ik ben gelukkig een goede slaper. Als ik een vrije dag heb en er moet worden gekozen tussen poetsen en slapen? Dan wordt het toch wel slapen, hoor! Ik zorg goed voor mezelf. Dat heb ik vijf jaar geleden met scha en schande geleerd. Op een gegeven moment was ik drie theaterstukken door elkaar aan het spelen, en ben ik gewoon flauwgevallen op de scène. De dokter zei dat ik oververmoeid was. Maar uiteindelijk heb ik toch doorgewerkt en ben ik er vrij gemakkelijk weer bovenop geraakt.’

 

En hoe recupereer jij dan het best als de vermoeidheid toeslaat?

‘Door veel te slapen. Ik slaap zó graag…Doorgaans ga ik pas laat naar bed, ik ben een avondmens. Maar als ik ’s anderdaags niks te doen heb, heb ik er geen problemen mee om tot de middag in bed te blijven liggen. Mentaal sta ik meestal vrij sterk in mijn schoenen. Momenten van stress ga ik te lijf door ’s avonds meteen in mijn zetel te duiken en me voor de tv te nestelen. Even verstand op nul zetten en relaxen. Al 26 jaar lang kijk ik iedere avond naar Home and Away, mijn guilty pleasure (lacht ).’

Actrice Leen Dendievel vond de rol van haar leven als Kaat in ‘Thuis’

Ben je niet bang dat je drukke agenda je relatie ook wel eens onder druk zou kunnen zetten?

‘Nee, daar letten we wel op. Mijn lief heeft ook zijn drukke momenten. Maar we houden elkaar altijd op de hoogte als we aan het werk zijn. En we proberen inventief te zijn met kleine dingen. Zo voer ik hem soms naar een optreden en studeer ik in de kleedkamer ondertussen mijn teksten. Of hij komt mij halen op de set en we gaan op de terugweg samen iets eten. We geven elkaar voldoende vrijheid, maar als we samen kunnen zijn, zijn we ook écht samen. En af en toe plannen we bewust een vrij moment voor ons tweeën. De zomervakantie van Thuis staat al in onze agenda geblokkeerd. Dan gaan we samen op reis.’

 

Jullie hebben elkaar duidelijk écht gevonden.

‘Dat is zo. Ook al zijn we eigenlijk twee complete tegenpolen. Ik denk dat we elkaar gewoon op het juiste moment zijn tegengekomen. Allebei hebben we al het een en ander meegemaakt. We weten ook allebei wat we niet willen, en hoe we zelf in elkaar zitten. Hij is wat stiller, en ik ben wat meer aanwezig. Maar we houden elkaar in balans. En we geven elkaar voldoende ruimte.’

 

Bekritiseren jullie ook elkaars werk?

‘Jazeker. Ik ben zijn klankbord als hij nieuwe nummers schrijft, en hij komt kijken naar mijn theaterstukken. We sparen elkaar absoluut niet van kritiek. Ik vind dat heel belangrijk. Hard, maar eerlijk. Dat duurt het langst.’

 

Jullie zijn ondertussen twee jaar samen. Zit jij nu stiekem op een huwelijksaanzoek te wachten?

‘Ik heb op dit moment veel theaterwerk en Thuis is net op mijn pad gekomen. Dat krijgt even voorrang. Ook aan kinderen denken we niet. We zijn perfect gelukkig met ons tweeën. Ik voel mijn biologische klok eerlijk gezegd ook niet tikken. En Udo heeft daar alle begrip voor. Voor veel mensen is het nog altijd een taboe als een vrouw ervoor kiest om geen kinderen te krijgen. Maar dat taboe wil ik echt doorbreken. Daarom kom ik er ook eerlijk voor uit dat ik geen uitgesproken kinderwens heb. Ik zie de kleintjes van mijn broer heel graag. Maar zelf zie ik me nog niet als mama.’

 

En wat als Udo morgen tóch aan kinderen zou willen beginnen?

‘Als hij morgen ineens de drang zou voelen om een gezin te stichten en dat niet mogelijk ziet met mij, dan zal ik de laatste zijn om hem tegen te houden. Ik zou er het hart van in zijn! Maar zoiets kan je niet forceren. Natuurlijk spreek ik nu alleen maar over mijn gevoel vandaag. Mocht ik morgen toch de drang voelen om een kind te krijgen, dan zal het uiteraard wel met Udo zijn.’

 

Ja, ik heb heupen, borsten en een buik. En dat vind ik niet erg.

 

Schrikken de gevolgen van een zwangerschap voor jouw lichaam je misschien af? Uiterlijk is voor een actrice niet onbelangrijk.

‘Als actrice denk je daar inderdaad over na. Ik ben al geen magere. Hoe ga ik er dan uitzien na een zwangerschap? Hoe ga ik al die zwangerschapskilo’s weer kwijtraken? Gaan ze me met die buik nog wel werk willen geven?’

Actrice Leen Dendievel vond de rol van haar leven als Kaat in ‘Thuis’

Worstel jij met complexen?

‘Nee. Ik heb heupen, borsten en een buik. En dat vind ik niet erg. Maar door het schone leven met mijn lief, ben ik de voorbije twee jaar wel een paar kilo’s bijgekomen. En die zou ik er graag weer afkrijgen. Ik ambieer zeker niet om een magere spriet te worden, maar ik wil me ook niet laten gaan. In mijn beginperiode als actrice was ik soms wel onzeker over mijn lichaam. Maar nu hecht ik daar minder belang aan. Het gaat tenslotte over mijn spel, niet over hoe ik eruitzie. Daarom zal ik niet snel op dieet gaan. Ik eet gezond en ik let er nu op om meer met de fiets te rijden. Op die manier probeer ik sport in mijn leven te integreren, zonder ik er echt tijd moet voor vrijmaken. Ik drink ook minder alcohol, en eet weinig of geen pasta of brood meer.’

 

Over welk deel van je lichaam ben je zelf het minst tevreden?

‘Mijn tanden. Als ik lach, zie je te veel tandvlees. En mijn tanden staan een klein beetje naar binnen gekeerd. Blijkbaar lijk ik daardoor voor veel mensen op Meg Ryan. Op geposeerde foto’s zal je me zelden zien lachen met mijn tanden bloot. Maar het stoort me nu ook niet zodanig dat ik er zou laten aan werken. Ik ben wie ik ben. Naar plastische chirurgie zal ik nooit grijpen. Botox vind ik lelijk en ook die gebleekte tanden vind ik maar niks. Ik zie gewoon graag natuurlijke mensen. Een man hoeft voor mij ook absoluut geen perfect afgetraind lichaam te hebben. Humor, karakter en passie vind ik véél belangrijker. Als het op uiterlijk aankomt, is imperfectie voor mij de perfectie.’

 

Udo en ik sparen elkaar absoluut niet van kritiek. Hard, maar eerlijk. Dat duurt het langst.

 

Je carrière zit in de lift en je bent perfect gelukkig met je lief. Maakt het je soms bang dat je zoveel geluk ook kan verliezen?

‘Ja, daar lig ik weleens wakker van. Soms denk ik dat het allemaal té perfect loopt. Ik ben nooit een zondagskind geweest en nu gaat ineens álles goed. Dat kan gewoon niet blijven duren, denk ik dan. Maar als ik het daar met vrienden over heb, zeggen ze me altijd dat het best ook eens goed mag gaan voor mij, en dat ik er gewoon van moet genieten.’

 

Wat zijn voor jou nu toch nog grote dromen?

‘Ik hoop dat ik het theaterwerk dat ik nu doe, nog lang mag blijven houden. En ook mijn werk voor Thuis is fantastisch, natuurlijk. Ik hoop in de toekomst nog in een aantal series en films te mogen meespelen. Ik zou ook graag eens in Nederland kunnen werken. Dat is nog een stiekeme ambitie. En een reis naar New York, daar droomde ik al van toen ik nog een kind was. Maar dat is er tot hiertoe nog altijd niet van gekomen. Nu ik een goed lief heb, wil ik daar toch wel eens werk van maken.’

 

Tekst: Jill De Bont / Foto's: Filip Naudts 

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier

Partner Content

' ' ' '