Home celebs Sandra Saad aka Ms. Marvel: ‘Ze is dé heldin waar jonge gekleurde...

Sandra Saad aka Ms. Marvel: ‘Ze is dé heldin waar jonge gekleurde vrouwen al zo lang op wachten’

Kamala Khan is de allereerste islamitische Marvel-superheldin. Ze wordt binnenkort geïntroduceerd als Ms. Marvel in de 'Marvel's Avengers'-game.

Sandra Saad
© Marvel

Een superheld worden, het is iets waar we vroeger – en stiekem nu nog steeds – allemaal van droomden. Voor Sandra Saad werd die droom werkelijkheid, want de Amerikaanse actrice met Egyptische roots speelt de rol van Kamala Khan ofte Ms. Marvel in de gloednieuwe ‘Marvel’s Avengers’-game. En met die rol schrijft ze geschiedenis, want Kamala is de allereerste islamitische Marvel-superheldin. ‘Ik voel mij vereerd dat ik jonge gekleurde vrouwen eindelijk iemand kan geven om naar op te kijken.’

Kamala Khan werd in 2013 voor het eerst geïntroduceerd in de populaire Marvel Comics. Volgend jaar krijgt ze haar eigen serie, maar voordat het zover is, kunnen we haar al beter leren kennen in de ‘Marvel’s Avengers’-game waarin ze de populaire Marvel-superhelden, waaronder Captain America en The Hulk, weer samen moet brengen om het kwaad te bestrijden. Actrice én fangirl Sandra Saad kreeg de eer om haar rol te vertolken in het spel en herkent zichzelf volledig in Kamala. Volgens haar gaan Ms. Marvels superkrachten dan ook veel verder dan alleen maar het manipuleren van haar lichaamsvormen. Ze vertelt waarom we het spel állemaal zouden moeten spelen.

‘Marvel’s Avengers’ wordt binnen twee weken gelanceerd. Hoe zit het met de zenuwen? 

‘Het is zó spannend. We zitten natuurlijk allemaal thuis, dus het zal niet zo’n spectaculaire lancering zijn. Zenuwachtig ben ik niet, maar ik ben wel heel opgewonden om de reacties van iedereen te horen.’

Die zullen ongetwijfeld lovend zijn! We hebben nog nooit eerder kennis mogen maken met zo’n veelzijdige én herkenbare heldin. Is dat iets wat jij zelf als tiener hebt gemist?

‘Absoluut! Als jonge gekleurde vrouw is het heel moeilijk om een held te vinden waar je naar kan opkijken. Ik kon mij in niemand herkennen en miste wel degelijk iemand als Kamala. Het gekke is dat ik nu een superheldin mag zijn die heel veel op mijn 16-jarige ik lijkt. Ik was als tiener ook een enorme fan van The Avengers, maar vond het toen al redelijk frustrerend dat er nog geen vrouwelijke superheld bestond, laat staan eentje die gekleurd én islamitisch is. Daar mag ik nu eigenhandig een stokje voor steken. Ik denk dat heel veel fans zich aangesproken zullen voelen omdat Kamala zelf een grote fan van de superhelden is en tegelijkertijd toch dat tikkeltje “anders” is.’ 

Kamala blijft trouw aan haar moraal en waarden, en het is net dat wat haar zo sterk en herkenbaar maakt.

Mogen we dan zeggen dat niet alleen haar vermogen om haar lichaamsvormen aan te passen, maar ook haar culturele verschillen deel uitmaken van haar superkrachten? 

‘Het is zelfs de bedoeling dat dat zo overkomt. Kamala is een heel sterk personage dat ondanks haar superkrachten heel realistisch blijft. Ze blijft trouw aan haar moraal en waarden, en het is net dat wat haar zo sterk en herkenbaar maakt. We zien haar in het spel voorzichtig openbloeien. Wat ik vooral fijn vind, is dat ook haar menselijke aspecten in de verf gezet worden. Het is en blijft een 16-jarige tiener, dus de mening en begeleiding van haar ouders betekent alles voor haar en leren haar, samen met behulp van haar cultuur en omgeving, volwassen worden.’

Kamala’s personage is een culturele doorbraak en er zijn nog steeds heel veel mensen die haar niet kennen. Er rust waarschijnlijk wel een zekere druk op jouw schouders om haar voor te stellen aan de rest van de wereld. 

‘Er is inderdaad een zekere druk, maar ik voel mij vereerd dat ik de kans krijg om haar voor te stellen. Het helpt dat ik zelf een gekleurde vrouw ben, dus ik kan mij heel goed herkennen in haar persoonlijkheid. We hebben dezelfde culturele struggles en ik voelde dan ook meteen een connectie met haar. Ik heb trouwens altijd gedroomd van zo’n rol. Ik deed hier en daar auditie voor rollen die het verschil konden maken door het introduceren van een vreemde taal of andere religie, maar dat waren helaas nooit hoofdrollen. Het feit dat Kamala nu wél in het middelpunt van de belangstelling staat is een big deal. Het zal jonge gekleurde vrouwen ongetwijfeld enorm hard aanspreken.’

Als jonge gekleurde vrouw is het heel moeilijk om een held te vinden waar je naar kan opkijken.

Kamala vormt samen met Black Widow en Captain Marvel een nieuwe beweging: een women empowerment movement in de superheldenindustrie. Waarom verdient ze het om daar deel van uit te maken? 

‘Ze kijkt enorm hard op naar andere superheldinnen en gelooft ook zelf dat ze het verschil kan maken. Haar huidskleur en culturele achtergrond blazen nieuw leven in die beweging.’

Ze is dan ook echt bewonderenswaardig. Ze is avontuurlijk, stoer, zelfzeker,… Heeft ze ook nog steeds een teder vrouwelijk kantje? 

‘Ze is vooral heel onzeker. Ze heeft grote dromen, maar als die dromen niet meteen uitkomen, blijft ze diepbedroefd achter. En zo voelt elke jonge vrouw zich weleens in haar leven. Ze is vooral teleurgesteld omdat ze zich de wereld helemaal anders had voorgesteld. De gelijkenissen met de echte wereld zijn treffend: ze ziet haar helden vechten en dat doet pijn. Het is mooi om te zien hoe ze toch haar plekje probeert te zoeken in de wereld én haar eigen cultuur leert aanvaarden. Dat is zelfs iets wat ik van haar geleerd heb. Door het script zoveel te herhalen, ben ik minder onzeker, heb ik mijn achtergrond kunnen aanvaarden en geloof ik in mijzelf.’

We hebben dezelfde culturele struggles en ik voelde dan ook meteen een connectie met haar.

En wat zou het eerste zijn wat jij zou doen als je Kamala’s superkrachten had? 

‘Ik zou niet zozeer mijn superkrachten gebruiken, maar wel, net zoals zij de Avengers weer samenbrengt, al mijn persoonlijke helden verzamelen om de wereld samen een beetje mooier te maken.’

Denk je dat gamen toegankelijker zal worden voor vrouwen nu Ms. Marvel een hoofdrol speelt in ‘Marvel’s Avengers’? 

‘Ik moet eerlijk toegeven dat ik het spel waarschijnlijk zelf nooit gespeeld zou hebben als een mannelijke superheld de hoofdrol zou spelen. Ik ben ervan overtuigd dat heel wat vrouwen zich zullen herkennen in Kamala. Ze is redelijk onbekend, maar je leert haar tijdens het verhaal beter kennen en ontwikkelt zelfs een speciale band met haar. Het feit dat ze wordt opgeleid door een vrouwelijke mentor (Black Widow, red.) maakt het nóg toegankelijker voor vrouwen. Geloof mij: het is een episch spel!”

‘Marvel’s Avengers’ ligt vanaf 4 september in de winkelrekken. Je kan het spel wel al pre-orderen voor PlayStation, Xbox One en Windows.
© Marvel

Lees ook:

Jobs

Nog 1 stap voor je onze desktop-meldingen kan ontvangen!

Geef je browser toestemming om je desktop-meldingen van Flair te sturen.