Home Lifestyle Dieren AHA: zo laat je je hond aan jouw mondmasker wennen (en aan...

AHA: zo laat je je hond aan jouw mondmasker wennen (en aan weer alleen thuiszitten)

Dierenpsychologe Eva: 'Heel wat puppy's en jonge honden zullen last krijgen van verlatingsangst omdat ze tijdens de lockdown niet konden socialiseren.'

© Unsplash

Handgel, mondmaskers en thuiswerken, het zit er intussen allemaal al goed ingebakken. En maar goed ook, maar ook onze huisdieren wennen aan het feit dat we nu heel vaak thuis zijn. Nu het normale leven weer stilaan – hout vasthouden! – op gang komt, moeten we onze trouwe viervoeters en schattige puppy’s weer alleen leren laten, en dat is niet makkelijk. Om dan nog maar te zwijgen van onze mondmaskers waaraan ze moeten wennen. Gelukkig weet dierenpsychologe Eva Paridaens raad.

Tough love, het is een van de meest bewonderenswaardige eigenschappen van onze huisdieren. Ze hielden ons de afgelopen weken nuttig bezig, vingen die huidhonger maar al te graag op met knuffels en likjes én zorgden voor de broodnodige afleiding. Klein probleempje: ze wennen ook aan onze aanwezigheid. Nu we weer mondjesmaat naar het werk mogen trekken, betekent dat dat ze opnieuw iets vaker op zichzelf zijn aangewezen én dat die verlatingsangst, inclusief hartverscheurend gejank, meer dan ooit de kop opsteekt. Ze moeten opnieuw zien te wennen aan alleen zijn én gewoon worden aan een to-taal nieuw straatbeeld. Want in het wilde weg springen op enthousiaste voorbijgangers is plots not done en die mondmaskers die die voorbijgangers dragen zien er tegelijkertijd nog eens angstaanjagend uit. Dierenpsychologe Eva Paridaens legt uit hoe we onze huisdieren kunnen laten wennen aan het nieuwe leven.

Eva, de lockdown had sowieso ook een effect op jouw dagelijkse leven. Maar welke invloed heeft die op onze huisdieren? 

‘Die impact is best groot. Vooral op jonge honden heeft de quarantaine een serieuze negatieve invloed. Zij, en ook hun baasjes, waren de voorbije weken aangewezen op hun eigen tuin of buurt, waardoor hun socialisatie beperkt bleef en ze dus nog niet echt in contact zijn kunnen komen met andere mensen of honden. Dat is voor een puppy nochtans een heel belangrijke stap in het opvoedingsproces. Jonge hondjes die tijdens of net voor de quarantaine in een nieuw warm nest belandden, zullen op dat gebied dus een achterstand hebben opgelopen. Ook heel wat volwassen honden zijn uiteindelijk gaan wennen aan de lockdown en zullen binnenkort last krijgen van verlatingsangst. Vooral honden die daar sowieso gevoelig voor zijn zullen het zwaar krijgen als hun baasje weer fulltime gaat werken.’

Mensen die een puppy in huis halen, nemen meestal verlof om er zich een aantal dagen actief mee bezig te houden, maar vergeten vaak dat ze hun puppy ook dan al af en toe alleen moeten laten.

Ik kan mij voorstellen dat een aantal van die puppy’s nu mensenschuw zijn. Hoe kunnen we ervoor zorgen dat ze uiteindelijk toch wennen aan andere mensen dan hun baasje(s)?

‘Klopt. Normaal gezien gaan mensen met een puppy naar de hondenschool of er op z’n minst mee op bezoek bij vrienden en familie, maar dat ging nu plots niet meer. Het kan dus best zijn dat die beestjes inderdaad mensenschuw worden en het lastig kunnen hebben in een nieuwe omgeving. Daarom is het belangrijk om nu stelselmatig hun grenzen te gaan verleggen. Bouw dat rustig op door eens in een andere straat te wandelen, hen te laten wennen aan andere geuren en geluiden of hen mee te nemen naar de mensen die bij jou in je bubbel zitten. Het is vooral belangrijk om dat rustig op te bouwen.’

En wat met die verlatingsangst? Hoe kunnen we die aanpakken?

‘Probeer je hond eerst in huis af te zonderen door een hekje te plaatsen in een ruimte waar hij zich veilig kan voelen. Geef ‘m iets waar hij zich mee kan bezighouden zoals een speeltje met wat lekkers in. Doe dat eerst voor korte periodes en bouw het rustig op. Vermijd ook dat ze altijd achter je aan hollen. Laat ze bijvoorbeeld netjes wachten wanneer je naar het toilet moet of aan het koken bent. Eens ze zich in huis veilig voelen zonder jou in de directe omgeving, kan je een stapje verder gaan en het huis uitgaan. Begin met 5 minuten en bouw op naargelang je hond het aankan. Oefen dat meerdere keren per dag. Verlatingsangst afleren is héél moeilijk. Mensen die een puppy in huis halen, nemen meestal verlof om er zich aantal dagen actief mee bezig te houden, maar vergeten vaak dat ze hun puppy ook dan al af en toe alleen moeten laten.’

Het is nu heel belangrijk dat je je hond leert om alleen te spelen. Dat zal er later voor zorgen dat hij minder last heeft van verlatingslast.

De hondenscholen waren voor een lange tijd dicht en sommige zijn nog steeds gesloten. Is het nodig om onze hond zelf verder te trainen of wachten we beter tot we weer naar de hondenschool kunnen gaan?

‘Het trainen an sich is niet zo moeilijk. Je vindt online trouwens al heel wat goede video’s die je daarbij kunnen helpen. Het opvoeden, dat zal zonder begeleiding misschien iets minder vlot verlopen. Voel je je er niet goed bij om het zelf te proberen of heb je schrik dat je het niet juist zal doen? Dan kan je beter even wachten en eventueel raad vragen aan een privétrainer.’

Ik heb zelf een hond die redelijk veel last heeft van verlatingsangst en merk dat hij, nu ik elke dag thuis werk, nóg meer aandacht vraagt. Hij wil steeds geaaid worden en spelen in de tuin, maar niet alleen. Hoe kan ik ervoor zorgen dat hij zich toch alleen kan amuseren?

‘Het is nu heel belangrijk dat je je hond leert om alleen te spelen. Dat zal er later ook voor zorgen dat hij minder last heeft van verlatingsangst als je weer naar het werk moet. Je kan je viervoeter altijd een plezier doen met een nieuw speeltje of speelgoed waarin je zijn eten verstopt. Daarnaast zijn ook hondenbotten geen slecht idee, want daar zijn ze ook wel eventjes zoet mee.’

Hoe zit het dan met andere huisdieren als katten en konijnen. Moeten we hen ook in de gaten houden?

‘Ja, maar het is wel zo dat de coronacrisis een grotere invloed heeft op honden. Een kat of konijn neem je niet, of alleszins toch minder snel, mee naar vrienden of familie. Zij blijven sowieso vaker thuis, waardoor zij veel minder last zullen hebben van alle aanpassingen die nu worden doorgevoerd. Het is natuurlijk wel zo dat je kat na verloop van tijd weer zal moeten wennen aan mensen die plots weer over de vloer komen. Daarom moet je ook hen af en toe prikkelen met nieuwigheden.’

Elke hond die je in het asiel vindt, is verschillend en heeft een andere opvoeding gehad.

Mondmaskers zijn nu niet meer uit het straatbeeld weg te denken. En hoewel ik mijn hond voor de volle 100% vertrouw, heb ik toch schrik dat hij zal uithalen of blaffen naar iemand die een opvallend mondmasker draagt. Het is en blijft een beest. Hoe kan ik hem aan zo’n masker laten wennen? 

‘Het is inderdaad heel belangrijk om je hond nu te laten wennen aan zo’n masker. Dat kan je het beste doen door er zelf eentje op te zetten. Je houdt het eerst vast en laat je viervoeter er even aan ruiken, waarna je iets zegt in de aard van “flink” en hem dan beloont met een snoepje. Heb je dat een paar keer herhaald? Hang het mondmasker dan aan je oor of breng het voor je gezicht en beloon je hond opnieuw goed. Daarna kan je het op je gezicht zetten en weer afzetten. Ook dat moet je een paar keer goed herhalen. Vergeet zeker je hond niet te belonen en voldoende te zeggen dat ie flink is. Uiteindelijk kan je het mondmasker opzetten en een halfuurtje in huis dragen. Het is dan belangrijk om dat geleidelijk aan op te bouwen.’

Heel veel mensen nemen nu een hond in huis die binnen dit en een aantal maanden helaas in het asiel zal belanden. Zij hebben heel lang heel veel aandacht gehad en worden dan plots achtergelaten. Stel dat we zo’n beestje willen adopteren, waar moeten we dan opletten? 

‘Elke hond die je in het asiel vindt, is verschillend en heeft een andere opvoeding gehad. Is het inderdaad zo dat die hond weken aan een stuk elke dag aandacht kreeg, dan is de kans groot dat hij enorm veel last zal hebben van verlatingsangst, net omdat zijn vorige baasjes ‘m achterlieten. In zo’n geval zou ik zeker iemand inschakelen die je kan helpen om het vertrouwen van die hond te winnen. Het kan zelfs zo erg zijn dat de gedragstherapeut medicatie zal aanraden om het proces te verbeteren, maar het is echt afhankelijk van welke hond je mee naar huis neemt…’

Lees ook:

Jobs

Nog 1 stap voor je onze desktop-meldingen kan ontvangen!

Geef je browser toestemming om je desktop-meldingen van Flair te sturen.