Home Lifestyle Dieren OVERZICHT: dit is alles wat je moet weten als je kittens bij...

OVERZICHT: dit is alles wat je moet weten als je kittens bij je thuis wil opvangen

'De helft van onze gastgezinnen zijn mensen die zelf geen katten hebben of nooit kittens hebben gehad.'

kittens
© Kym Ellis via Unsplash

Het kittenseizoen is weer volop aan de gang. Denk jij er al even over na om als opvanggezin te dienen voor kittens, maar twijfel je nog omdat je niet precies weet wat je kan verwachten? Wij vroegen het aan Elly Moyens, de bestuurder van vzw Poezenbos.

Waarom is het beter om kittens thuis op te vangen in plaats van in een asiel?

‘Kittens opvangen in een gastgezin heeft alleen maar voordelen voor de katjes zelf. Ze worden in een huishoudelijke sfeer grootgebracht. Zo kunnen ze gewoon worden aan dagdagelijkse geluiden zoals bijvoorbeeld de deurbel of de stofzuiger. Ook kunnen ze op deze manier wennen aan een normale routine. Mensen zijn ‘s ochtends druk in de weer, gaan werken en zijn daarna weer thuis met de bijhorende drukte. Nog een voordeel is dat ze leren omgaan met kinderen of eventuele andere huisdieren. Door op een dergelijke manier te werk te gaan, leren wij waar deze katjes nood aan hebben of waar ze net niet tegen kunnen. Dit helpt ons om een betere match voor ze te zoeken.’

Hoe lang verblijven kittens gemiddeld in een opvanggezin?

‘Hoe lang kittens in een opvanggezin blijven, is afhankelijk van hun leeftijd én van hoe sociaal ze zijn. Zelf werken wij met twee verschillende soorten opvanggezinnen namelijk onze papflesmama’s en onze gewone opvanggezinnen. Als de katjes nog een papfles nodig hebben (tot een leeftijd van vier weken), gaan ze naar een papflesmama. Zij zorgt voor de kittens tot ze zelfstandig kunnen eten (op ongeveer zes weken). Eens ze dit kunnen, schuiven ze door naar een gastgezin. Hier blijven ze tot ze twaalf weken oud zijn. Kittens die later binnenkomen (+/- tien weken) en veel socialisatietijd nodig hebben, kunnen blijven tot ze iets ouder zijn dan twaalf weken.’

Om hoeveel kittens gaat het meestal?

‘Wij hebben enkele opvanggezinnen die een aparte ruimte hebben waar de katjes in kunnen verblijven. Daarnaast hebben we ook gezinnen waarbij ze over het hele huis kunnen rondlopen. Sommige vangen twee tot drie katjes tegelijk op. Wanneer de gastgezinnen over veel plaats of aparte kamers beschikken, kan dit oplopen tot tien kittens. Het hangt dus sterk af van de situatie van de gastgezinnen zelf.’

Aan welke taken kan je je als opvanggezin verwachten?

‘Naargelang de opvang kan dit variëren, maar de hoofdtaken zijn over het algemeen dezelfde. Eerst en vooral draait alles rond TLC (tender, love and care). Praktisch gezien moeten gastgezinnen bij ons alleen water en kattenbakvulling zelf voorzien. Voor speelgoed, krabpalen, eten, medicatie en eventuele andere benodigdheden zoals een bench zorgen wij. Verder staan de gastgezinnen in voor de verzorging van de kittens. Denk bijvoorbeeld maar aan eten geven, water verversen, de kattenbak verschonen, knuffelen met de katjes en natuurlijk ook met hen spelen. Verder vragen wij ook om regelmatig foto’s en filmpjes door te sturen, hun gezondheid op te volgen en eventuele adoptanten te bellen en deze de kans geven om de katjes te bezoeken. De gezinnen spelen in het adoptieproces een cruciale rol. Zij moeten de persoonlijkheid van het katje goed inschatten en beslissen mee of de adoptant wel een goede match is.’

Kan je kittens opvangen als je hier nog geen ervaring mee hebt?

‘Uiteraard! De helft van onze gastgezinnen zijn mensen die zelf geen katten hebben of nooit kittens hebben gehad. Alles wordt uitgelegd. Zo organiseren we eerst een intakegesprek zodat wij de kandidaten kunnen leren kennen en andersom. De nieuwe opstartende gastgezinnen worden elke dag met raad en daad bijgestaan. Als het hun eerste keer is, plaatsen we ook geen nest dat bijvoorbeeld iets wilder is. Bij twijfel kunnen ze steeds bellen naar mij of naar de dierenarts waar we mee samenwerken. Als gastgezin heb je ook de keuze hoeveel kittens je wil opvangen en in welke frequentie. Dit kan gaan van twee nestjes per jaar tot het hele seizoen.’

Is het aan te raden als je al een kat in huis hebt? Wat zijn de eventuele voor- en nadelen?

Dit is afhankelijk van het karakter van je eigen kat(ten) en je woonsituatie. De ene kat gaat hier beter mee om dan de andere, maar dat is aan de eigenaar zelf om in te schatten. Als je als baasje de beschikbare bronnen (eetbakken, drinkschalen en kattenbakken) gaat uitbreiden, is er meestal geen probleem. Voor kittens is dit vaak ook een voordeel omdat ze veel kunnen leren op vlak van communicatie. Nadelen voor kittens zijn er niet echt, maar als je eigen kat stressgevoelig is, kan dit soms voor problemen zorgen. Van zodra je merkt dat ze overal beginnen te plassen en zich anders gaan gedragen, is het beter dat je niet meer opvangt of in een aparte kamer zet.’

Hoe vaak moet je zelf thuis zijn?

‘Het is aan ons als organisatie om te kijken welke kittens bij welk gezin passen. Sommige gezinnen werken voltijds terwijl anderen parttime werken of iets vaker thuis zijn. Op zich allemaal prima, want onze kittens komen met verschillende noden en karakters. Je hoeft dus geen hele dag thuis te zijn. In een normale situatie is dat ook niet het geval. Uiteraard moet je er wel tijd voor maken, maar kittens moeten ook leren om zelfstandig te zijn. Als je echt twaalf uur per dag weg bent, meerdere hobby’s en een druk sociaal leven hebt, begin je er beter niet aan.’

Is het zwaar om de katjes na verloop van tijd af te geven aan hun nieuwe baasjes?

‘Ja en nee. Met het ene nest heb je sowieso meer een band dan met het andere. Het voordeel is dat ze zelf de adoptanten zien en mee beslissingsrecht hebben. Kandidaten kunnen komen kijken vanaf de leeftijd van acht weken en zo staan ze zeker vier weken in contact met het gastgezin. Achteraf krijgen de gezinnen vaak nog foto’s doorgestuurd en blijven ze nog even in contact met elkaar. Zo kan je ze met een goed gevoel laten vertrekken. Al valt er natuurlijk soms wel een traantje. Over het algemeen geven onze opvanggezinnen aan dat het een moeilijk afscheid was, maar dat ze weten dat de kleintjes met hun gat in de boter zijn gevallen.’

Lees ook: