Home Lifestyle Boeken #FLAIRBOOKCLUB: ‘De hand van de gravin’, het vijfde boek in de ‘Bridgerton’-reeks

#FLAIRBOOKCLUB: ‘De hand van de gravin’, het vijfde boek in de ‘Bridgerton’-reeks

'Als porno niet je ding is, moet je misschien eens een "Bridgerton"-boek proberen.'

bridgerton boek
© Netflix

Yes, het is een nieuwe maand en dat betekent ook een gloednieuwe #FlairBookClub. Elke maand tipt een van onze redactrices je een must-read. Zo van die boeken die je niet kan wegleggen en waarvan je niet wil dat ze eindigen. Redactrice Eline las ‘De hand van de gravin’, het vijfde boek in de ‘Bridgerton’-reeks.

Waarover gaat ‘De hand van de gravin’?

‘De hand van de gravin’ is het vijfde boek in de reeks van Julia Quinn over de familie Bridgerton in de 19de eeuwse high society van Londen. De populaire romantic novels liggen aan de basis van de gelijknamige Netflixreeks, waarvan het eerste seizoen eind vorig jaar uitkwam. ‘Bridgerton’ werd al snel een van Netflix’ best bekeken reeksen ooit en het tweede seizoen, dat focust op Anthony Bridgerton, is in de maak. De kans is dan ook reëel dat alle acht boeken van de reeks verfilmd worden en dat elke telg van de Bridgerton-familie zijn kans krijgt om te schitteren. In het vijfde boek is de hoofdrol weggelegd voor Eloise Bridgerton, de vrijgevochten feministe van de familie en niet toevallig mijn favoriete personage.

Ik probeer niet te veel te spoilen voor fans van de serie, maar als je helemaal verrast wil worden door de volgende seizoenen, klik je nu beter weg. ‘De hand van de gravin’ speelt zich namelijk zo’n tien jaar na het eerste seizoen af, en in die tijd is er veel gebeurd. Wat er niet veranderd is, is de burgerlijke staat van Eloise: ze is 28 en nog steeds ongehuwd. In het Londen van de 19de eeuw maakt dat van haar een oude vrijster. Het is niet dat ze nooit een aanzoek kreeg, maar Eloise wees ze allemaal af. Ze wil trouwen uit liefde, het vóélen. Nu haar beste vriendin Penelope getrouwd is, voelt ze echter vooral angst voor eenzaamheid. Ze begint brieven te schrijven met een zekere sir Phillip Crane, een weduwnaar die buiten de ton woont. Wanneer hij haar na een jaar corresponderen voorstelt om zijn vrouw te worden, vertrekt ze in het midden van de nacht om naar hem toe te gaan en te ontdekken of ze bij elkaar passen.

Favoriete quote?

‘De hand van de gravin’ is geen boek van grote, inspirerende quotes, maar wel van snedige dialogen. Ik haal er eentje uit die veel zegt over de vrouw die Eloise is. Haar broers reizen haar achterna nadat ze ontdekken waar ze is. Aangekomen op het landgoed van sir Crane leren ze hem hardhandig een lesje, waarop oudste broer Anthony zijn zus oplegt om te trouwen met de man. Dit is een gesprek tussen Phillip en Eloise.

‘We zullen moeten trouwen’, zei hij.
‘Dat weet ik.’
‘Ze zullen echt mijn benen breken als ik dat niet doe.’
‘Dat is niet het enige wat ze zullen doen’, bromde ze, ‘maar een dame vindt het toch prettig te denken dat ze om een andere dan een osteopathische reden wordt gekozen.’
Hij staarde haar verbaasd aan.
‘Ik ben niet dom’, zei ze. ‘Ik weet wat een botbreuk is in het Latijn.’

Waarom moet je ‘m lezen?

Misschien worden alle ‘Bridgerton’-boeken ooit in een seizoen gegoten, maar dat kan nog jaren duren. Als je niet zo lang wil wachten om te weten wat de Bridgertons en vooral Penelope ‘Lady Whistledown’ Featherington te wachten staat, zijn de boeken je redding. Zélfs als je niet echt een lezer bent. Julia Quinns vijfde boek is dik maar leest super vlot, vooral door de vele dialogen en beperkte beschrijvingen. Het ene moment zit je in het drukke hoofd van Eloise, het andere schakelt de schrijfster naadloos over op Phillips gedachtegang. Dat houdt het verhaal boeiend en fris. De heerlijk komische dynamiek tussen de Bridgerton-telgen die je in het eerste seizoen van de reeks ziet, vind je in dit boek (en vermoedelijk in alle boeken) ook terug. En de stomende scènes zijn net zo aanwezig als in het verhaal van Daphne en de Duke of Hastings. Als porno niet je ding is en een erotische podcast – zoals onze ‘Happy Ending’ – het ook niet voor je doet, moet je misschien eens een ‘Bridgerton’-boek proberen. Het zou zomaar eens kunnen dat deze verhalen je wél op de juiste plaatsen prikkelen. Over de knappe Duke of Hastings kan je bij dit boek niet fantaseren, maar er is wel het volledig nieuwe personage van sir Phillip Crane voor wie je je verbeelding kan gebruiken. Crane kwam nog niet voor in de reeks, dus je kiest zelf of je hem liever ziet als pakweg Ryan Gosling of toch eerder als een Michael B. Jordan. Veel lees- en ander plezier ermee ;-).

‘De hand van de gravin’ is het vijfde en laatste nieuwe ‘Bridgerton’-boek dat uitkwam in het Nederlands. In april komt het zesde boek uit, dat over Francesca Bridgerton gaat.

‘Bridgerton: De hand van de gravin’ van Julia Quinn bij Lannoo – € 17,99 bij bol.com

Meer boekentips: