Gen F

Join onze community en krijg extra toegang tot artikelen, deel jouw verhaal & ...

‘Ik wil het gesprek rond culturele identiteit op gang trekken. We praten over opgroeien met meerdere nationaliteiten, religies, talen, denkpatronen...’

MUST FOLLOW: Olivia Lopez (23) aka Skin Mutts: ‘Niet iedereen is in een hokje te steken. Dat blijft voor velen moeilijk te vatten’

Als dochter van een Duitse moeder en een Guatemalteekse vader groeide Olivia Lopez (23) op in Italië. Eenmaal in België resulteerde die diverse culturele achtergrond in een identiteitscrisis. Vandaag wil ze de conversatie rond culturele identiteit op gang brengen met haar project Skin Mutts.

Volg Olivia als

  • … je meer te weten wil komen over wat culturele identiteit inhoudt.
  • … je net als zij geen eenduidig antwoord hebt op de vraag ‘Waar kom je vandaan?’.
  • … je fan bent van unieke levensverhalen à la Humans of New York.

De online stijl van Olivia

  • Haar feed bestaat uit een mix van quotes, memes, kunst en posts over haar interviewees.
  • Voor Olivia is het bijschrift bijna belangrijker dan het beeld. De tekst bij een post is dan ook vaak heel uitgebreid.
  • Ieder bijschrift gaat gepaard met een reeks hashtags, waaronder #skinmutts, #mixedrace, #senseofbelonging en #culturalidentity.

Van Italië naar… Geluwe


‘23 jaar geleden werd ik op Valentijnsdag geboren in een onooglijk dorpje in Italië. Mijn mama is Duitse en mijn vader komt oorspronkelijk uit Guatemala. Als kind groeide ik op met Duitstalige cartoons. Mocht ik niet allergisch zijn aan avocado’s, zou ik elke dag mijn papa’s befaamde guacamole eten (lacht). In het dorp kende iedereen ons verhaal, dus werden er geen vragen bij gesteld. Maar dat veranderde toen ik zeven jaar geleden via het uitwisselingsprogramma AFS op een middelbare school in het West-Vlaamse Geluwe terechtkwam…’

In de war


‘“Waar kom je vandaan?” is een logische vraag om te stellen aan het nieuwe meisje in de klas, maar ik merkte al snel dat mijn antwoord – “Ja, ik kom uit Italië. Nee, ik heb geen typisch Italiaanse mamma die elke dag verse pasta klaarmaakt” – mensen in de war bracht. En dat bracht míj dan weer in de war. Voor het eerst besefte ik dat ik zelf niet goed wist waar ik thuishoorde. Dat was een best eenzame periode. Maar toen ik er met vrienden en kennissen, die net als ik uit een mixed family komen, over begon te praten, merkte ik dat ik lang niet alleen was. Als dat gevoel van cultural confusion zo universeel is, waarom heeft niemand het er dan over? bedacht ik me. Zo ontstond Skin Mutts. “Mutts” is de letterlijke vertaling van “meticcio”, een term die in het Italiaans wordt gebruikt voor mensen die mixed zijn.’

Think out-of-the-box


‘Met mijn platform wil ik het gesprek rond culturele identiteit op gang trekken. Skin Mutts begon als een fotoproject à la Humans of New York en mondde uit in een documentairereeks waarin ik mijn interviewees aan het woord laat over hoe het is om op te groeien in een familie met meerdere nationaliteiten, religies, talen, denkpatronen, tradities… Noem maar op. Ik organiseerde ook al een expo, workshops en een panelgesprek over het onderwerp. Ik merk dat het voor velen moeilijk te vatten blijft dat niet iedereen zomaar in een hokje te proppen is. Zelfs in het multiculturele Brussel, waar ik intussen woon en milieuwetenschappen studeer, doet mijn achtergrond menig wenkbrauw fronsen. Hopelijk kan ik met Skin Mutts op een laagdrempelige manier meer empathie en ruimdenkendheid opwekken.

Olivia volgt

  • @mind_of_tumba: ‘Met haar schrijfsels gunt Elise een blik in het leven van een queer vrouw met gemengde roots. Haar werk bezorgt me vaak kippenvel.’
  • @rami.hara: ‘Rami is een fotograaf uit Brussel met Somalische roots. Zijn werk lijkt op het eerste gezicht heel alledaags, maar heeft ook iets intiems.’
  • @bayacollective: ‘Dit collectief werd opgericht door enkele geweldige vrouwen met een passie voor kunst. Met hun platform bieden ze beginnende artiesten uit allerlei culturen een stem.’


Nog meer Instagrammers om te volgen:

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier

Partner Content

' ' ' '