Gen F

Join onze community en krijg extra toegang tot artikelen, deel jouw verhaal & ...

Dankzij onze Flairpocket van deze week geniet ook jij van een overnachting én activiteit voor amper € 50.

UITGETEST: eindredactrice Caren genoot van heerlijk eten, natuurschoon, wellness én een overnachting in La Pitchounette in Jalhay

De redactie

Deze week vind je bij je Flair onze pocket waarmee je voor amper 50 euro per persoon kan genieten van een nachtje op hotel én een leuke activiteit. Eindredactrice Caren trok met haar vriend richting hotel La Pitchounette in Jalhay en genoot van de natuur en een heerlijk dagje wellness.

Ik voel me half gebroken wanneer ik op een zaterdag om 6u30 mijn bed uit rol. Het is niet van mijn gewoonte om de dingen al zo vroeg te begroeten, maar aangezien er een trip naar de Ardennen op het programma staat, ben ik vastbesloten om alles uit mijn dag te halen. Vroeg arriveren hoort daar uiteraard bij. Gelukkig valt van mijn vermoeidheid niets meer te bespeuren wanneer mijn vriend David en ik twee uur later bij het hotel aankomen, dat charmant staat te blinken in de zon. Het is stralend weer, we horen de vogeltjes fluiten en de omgeving is pittoresk. Yup, dit belooft een prachtig weekend te worden.

De natuur in

Nadat we welkom worden geheten door de vriendelijke eigenaar van La Pitchounette, droppen we onze bagage en bekijken we de ruimtes op de benedenverdieping. Authentiek en rustiek, zoals het hoort in dit deel van ons land. Bij de entree ligt een hele tafel vol toeristische folders. We willen graag de nabijgelegen natuur te ontdekken, en krijgen al snel spijt dat we hier geen hele week kunnen verblijven. Een bomenparcours, rivierafvaart, pretpark… De opties zijn eindeloos.

Wandelaccount @staycation.belgium postte enkele weken voor ons vertrek twee routes die zich vlak bij onze verblijfplaats bevinden, dus het lijkt me ideaal om die uit te proberen. Vol wanderlust stappen we in de auto en rijden we een dikke tien minuten naar Domain Berinzenne, een prachtig natuurgebied en een droom voor liefhebbers van vlonderpaden (het ligt er vol van!). Aangezien het al flink begint op te warmen, plaatsen we onze auto op een schaduwrijk plekje op de parking en smeren we ons in met zonnecrème (friendly reminder aan elke lezer). We binden de wandelschoenen stevig aan onze voeten voor een eerste verkenning van het stille natuurgebied. Na het verlaten van de parking komen we meteen in een oase van rust terecht, waarin we mensen besjes zien plukken (het lijkt wel een nationale sport) en we een gigantische uitkijktoren beklimmen (aanrader!).

wandeling ardennen

Na het voltooien van de ‘Spa 15: Les Caillebotis de Malchamps’-wandeling (volg de bordjes met een rode rechthoek) en vier kilometer in de benen verlaten we het domein om een leuke lunchplek te zoeken. Maar eerst houden we even halt voor een aperitief op het terras van Le Sunset, waar we uitzicht hebben op vliegveld Spa-La Sauvenière, de thuisbasis van Royal Aéro Para Club de Spa. Onder het genot van Pineau des Charentes zien we er privévliegtuigen en parachutisten in actie, spannend! Jammer genoeg serveren ze er tijdelijk geen lunch, dus we keren terug naar de auto en rijden op het gevoel verder.

Pittoreske omgeving

Enkele minuten verderop spotten we een vrij onopvallende restaurantgevel in de kalme Rue Jean-Baptiste Romain. Op aanraden van een bordje op de stoep lopen we Aux Campinaires binnen via het terras. Ik vermoed een verborgen parel ontdekt te hebben, want we zien er vooral lokale families en het oogt er heerlijk groen. Het lijkt David een goed idee om hier van de lokale visvangst te proeven, dus hij bestelt forel à la meunière. Mijn honger wordt gestild met perfect bereide zalm met basilicumsaus. Erg tevreden met onszelf over het vinden van dit adresje kunnen we er na de lunch weer tegenaan en trekken we opnieuw naar Domain Berinzenne, waar we deze keer voor de 9,5 kilometer lange ‘Spa 17 : La Fagne de Malchamps par la Vecquée’-wandeling (volg de bordjes met een blauwe rechthoek) gaan. We wanen ons in de Afrikaanse savanne (ik blijf tegen beter weten in verwachten dat ik Simba elk moment zal zien), die afgewisseld wordt met een groot stuk bos, waarin we dankbaar zijn voor de schaduw. De hele tijd blikken we naar de lucht, want ook hier zie je parachutisten het beste van zichzelf geven. Naar het einde toe is mijn soms ietwat nerdy lief door het dolle heen wanneer hij midden op het pad een hazelworm spot. Een zeldzaamheid, en al zeker in de late namiddag.

centrum spa

Na een korte pauze bij de vijver aan het einde rijden we richting het centrum van Spa. Dat blijkt erg pittoresk te zijn, met toffe winkeltjes en gezellige terrasjes op de pleinen. Overal spot je het springende mannetje dat het logo van de Spadrankjes vormt. Vooral Place Verte vind ik aangenaam, met leuke kledingwinkels als Lily Rose. Fée Clochette verkoopt schattige juweeltjes en andere accessoires. Kaas scoor je nergens beter dan bij crèmerie-fromagerie La Raclette, en voor een portie kleurrijk snoepgoed moet je bij L’Atelier à Friandises zijn. Iets verderop kan je ook een bezoekje aan de kerk en het mooie casino brengen.

Heerlijk eten én bed

Wanneer we opnieuw in ons hotel zijn, ben ik erg blij dat er een propere, knusse kamer op me wacht (lees: boeddha’s, paarse muren, een zen sfeer… zo heerlijk onverwacht in de Ardennen!). We nemen een deugddoende douche – mét douchegel met bessengeur, mmm – in de zonverlichte badkamer, trekken een andere outfit aan en haasten ons naar beneden, waar we plaatsnemen op het terras voor het gebouw. De zon gaat onder en de sfeer zit goed. We smullen van een aperitief met lekkere hapjes en worden daarna naar binnen geroepen, waar onze gereserveerde tafel klaarstaat.

het hotel

Het hele diner lang heb ik volgens mijn lief sterretjes in mijn ogen, want wat smaken de schotels. Asperges met gemarineerde zalm, een lichte sorbet als tussengerecht, gevogelte met Ardense saus (past perfect binnen het thema) en knapperige groenten, en een geslaagd dessert dat ik me zelfs als niet-zoetebek nog lang zal herinneren. Bovendien worden de gangen opgediend zoals je enkel nog in oude films ziet: onder een stolp, met onthulling van het gerecht aan je tafel. Ik ben helemaal gecharmeerd en voel me ook lichtjes doezelig door de uitstekende wijn. Handig dat we enkel nog een trap op moeten om onze kamer te bereiken, want mijn buik is flink rond gegeten en ik kan geen pap meer zeggen. Eens in bed maken we gebruik van de wifi om een film te kijken op onze tablet, maar na twintig minuten moeten we het opgeven en vallen we zalig in slaap in een bed waar ik voor de verandering eens géén rugpijn aan overhoud.

Watervalletjes

’s Morgens dalen we de trap af naar het voorgedeelte van de eetzaal, waar een lekker ontbijt op ons wacht. Koffie, thee, fruitsap, verse pistolets, kaas, ham, salami, choco, yoghurt… Alles om ons voor te bereiden op alweer een stevig stapavontuur is aanwezig. Met spijt in het hart laden we onze koffers in de auto en nemen we afscheid van de hoteluitbater, die echt zijn best deed om het ons zo goed mogelijk naar onze zin te maken.

eten hotel

Deze keer zetten we koers naar Source de la Géronstère, waar de ‘Spa 06: Promenade Meyerbeer’-route (volg de bordjes met een groene rechthoek) start. 6,6 kilometer lang vallen we van de ene verbazing in de andere. We spotten talrijke schattige houten bruggetjes, uit rotsen gehouwen trappen, prachtige stukken bos, een kasteel en gezellige woonwijken. Bovendien kunnen we gedurende het merendeel van de wandeling genieten van het zicht en de soundtrack van watervalletjes en de rivier. Dit is Spa zoals ik het me voorstelde, en sprookjesachtiger krijg je het niet. Een terrasje meepikken kan naar het einde van de wandeling toe bij Barisart in het bos, of helemaal aan het einde bij La Source de la Géronstère.

Ontspannen in het kuuroord

Nu het avontuurlijke gedeelte van de trip erop zit, begeven we ons naar Les Thermes de Spa, een instituut in de wellnesswereld. Heel origineel: je kan er vanuit het centrum heen met een kabellift over de Annette-et-Lubinheuvel. In het kuuroord geniet je trouwens van een unieke ligging, want op verschillende plekken heb je zicht op de vallei en de stad. Het is een bijzondere ervaring om met zo’n cool uitzicht in de panoramasauna te zitten. Daarnaast zijn er verschillende relaxruimtes (eentje heeft zelfs een Alpensfeer en -geur), zwembaden, bubbelbaden… Bovendien kan je er traditionele massages en schoonheidsbehandelingen ondergaan, en ook aan verschillende sessies kan je deelnemen. Wij testten een van die laatste uit, meer bepaald eentje in de hamam. Onder begeleiding van een professional en met behulp van een waaier wordt de temperatuur in de stoomruimte steeds meer opgedreven, waardoor je poriën open gaan staan. Vuil en dode huidcellen zeg je vervolgens vaarwel terwijl je je insmeert met de scrub die je krijgt.

wellness spa

Nadat we de ruimte mogen verlaten, slagen we erin om enkele minuten op een ontspannen manier in het koude bad te gaan zitten en ons lichaam zodoende weer af te koelen. Bovendien krijgen we gearomatiseerd water met framboos en citroen – dit is en blijft Spa, dus hydratatie wordt benadrukt – zodat ook onze binnenkant verwend wordt. Als je ter plaatse wil eten, heb je de keuze uit een buffetrestaurant en een brasserie. Wij nemen plaats op het zonnige terras van de brasserie vlak bij het buitenzwembad, wat meteen mijn favoriete plekje wordt door het mooie uitzicht over de heuvels.

Nadat we bruschetta met tomaat en look, een croque bolognaise en heerlijke Spafrisdrankjes – hier hebben ze echt elke mogelijke smaak – naar binnen hebben gewerkt, bevinden we ons op het toppunt van relaxatie en voelt het alsof we zweven. In de tuin rusten we nog even uit op de ligstoelen onder de bomen, en dan is het jammer genoeg echt tijd om aan de terugtocht te beginnen. In twee dagen tijd hebben we heel veel gezien en beleefd, en de indrukken daarvan werken nog na terwijl ik enkele dagen later dit stuk zit te schrijven. Zo zalig ont-Spa-nnend (sorry) zijn mijn trips zelden geweest.

Met dank aan Lus van @staycation.belgium voor de inspiratie op wandel- en horecavlak.

Tekst: Caren Callaert
Weekendje weg pocket

Lees ook:

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier

Partner Content

' ' ' '