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À VOIR: la NASA capture un cliché magique de la galaxie

Manon de Meersman

Si vous êtes de celles et ceux que le ciel fascine, alors ce superbe cliché partagé par la NASA ne pourra que vous filer des frissons.

« Des paillettes dans le ciel, des paillettes dans nos yeux » écrit la NASA pour commencer son post qui nous présente une galaxie teintée de nuances de rouge et de rose.

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Un cliché unique

Il s’agit en réalité d’une image infrarouge prise par le télescope spatial Spitzer – aujourd’hui à la retraite comme le précise la NASA – qui montre des centaines de milliers d’étoiles entassées dans le noyau tourbillonnant de notre galaxie spirale, à savoir la Voie lactée. « Sur les images en lumière visible, cette région n’est pas visible du tout car la poussière qui se trouve entre la Terre et le centre galactique bloque notre vue » explique l’agence spatiale.

La région représentée ici est immense, avec une portée horizontale de 890 années-lumière et une portée verticale de 640 années-lumière. La Terre est située à 26 000 années-lumière, dans l’un des bras spiraux de la Voie lactée. Bien que la plupart des objets visibles sur cette image soient situés au centre galactique, les éléments situés au-dessus et au-dessous du plan galactique ont tendance à être plus proches de la Terre.

poursuit-elle. « Dans cette image en fausses couleurs, les vieilles étoiles froides sont bleues, tandis que les éléments de poussière éclairés par des étoiles chaudes et massives sont représentés dans une teinte rougeâtre. On peut voir des nuages filamenteux brillants et sombres, dont beaucoup abritent des pouponnières stellaires. Le plan du disque plat de la Voie lactée est apparent comme la principale bande horizontale de nuages. Le point blanc le plus brillant au milieu est le centre même de la galaxie, qui marque également le site d’un trou noir supermassif » conclut-elle.

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