Gen F

Join onze community en krijg extra toegang tot artikelen, deel jouw verhaal & ...
© Op Wandel

'Mijn geest is nergens zo helder als op een trektocht. Ik voel mij dan het dichtst bij mijzelf.'

Dorien (27) leert je met haar Op Wandel Academy hiken: ‘Als je met rode lippenstift wil hiken, moet je dat gewoon doen’

Jolien Meremans
Jolien Meremans Webjournalist

Twee jaar geleden startte Dorien Draps met haar Instagrampagina @opwandel en een gelijknamige podcast. Haar doel? Haar prille liefde voor wandelen betuigen en ook anderen inspireren om aan het stappen te gaan. Met haar Op Wandel Academy gaat ze nu nog een stap – pun intended – verder en leert ze je samen met een heleboel andere experts hiken.

2020 was hét wandeljaar. Miss Rona deed ons inzien dat wandelen, zonder meer, ontzettend ontspannend én tof kan zijn. Ook nu de coronacrisis is gaan liggen, blijft onze liefde voor wandelen groot. Zó groot dat we op zoek gaan naar nieuwe wandeluitdagingen. ‘Het afgelopen jaar kreeg ik in mijn dm’s steeds vaker vragen rond hiken. Ik merkte dat de nood aan tips en tricks en uitleg op beginnersniveau vrij hoog is, en zo kwam ik uiteindelijk op het idee om de Op Wandel Academy op te richten’, legt Dorien Draps uit. Zij deed vorig jaar haar allereerste hike en had de smaak meteen te pakken. ‘In juli deed ik in IJsland mijn allereerste meerdaagse hike. Ik vertrok met een bang hartje, maar dat bleek uiteindelijk voor niets nodig. Meteen daarna plande ik nog twee trektochten in en ook dit jaar staan er nog een aantal op de planning.’

Waarom had je schrik om te vertrekken?

‘Omdat je grotendeels afhankelijk bent van de natuur, en die is heel onvoorspelbaar. Het is iets wat onze voorouders heel goed konden, maar nu leven we in steden en zitten we allemaal binnen. We zijn de touch met de natuur een beetje kwijt, en ik denk dat ik daarom wat schrik had. Want wat moet je doen bij slecht weer? Of wat als je onderweg een blessure oploopt? Hoe werkt het om te kamperen tussen wilde dieren? Is dat wel iets voor mij? Kan ik dat wel? Heel veel mensen denken dat hiken meteen gelijkstaat aan extreme Bear Grylls-toestanden, maar dat is helemaal niet zo.’

En dat wil je met je Op Wandel Academy bewijzen.

‘Klopt. Heel veel mensen hebben schrik omdat ze niet weten wat het precies inhoudt of hoe ze eraan moeten beginnen, waardoor ze die droom uiteindelijk weer opbergen. Ik vind dat zó jammer.’

En waarvoor kunnen ze dan concreet bij de Op Wandel Academy terecht?

‘Het is een online leerplatform waarop je verschillende cursussen over hiken kan volgen. Elke cursus spitst zich toe op een bepaald onderdeel, bijvoorbeeld het weer of de juiste schoen kiezen. De cursussen worden gegeven door ervaren hikers en outdoorexperten uit België en Nederland. Je kan kiezen welke cursus je volgt en die ook op je eigen tempo volgen, en waar je maar wil. Achteraf kan je via een Q&A nog bijkomende vragen stellen. Vooral het start to hike-pakket kan interessant zijn. Daarin zitten álle lessen die je nodig hebt om zelfstandig je eerste trektocht te doen, inclusief bonussen, kortingen bij partners en een online community met gelijkgestemde avonturiers.’

Je biedt ook een les aan over ‘leave no trace‘: etiquette om respectvol en verantwoord om te gaan met de natuur. Vond je het belangrijk om het daar ook over te hebben?

‘Ja! Tijdens de coronacrisis zijn heel veel mensen beginnen wandelen, en dan vooral recreatieve wandelaars die eerder wandelen om de tijd te doden en niet per se om in de natuur te zijn. Zij zijn zich dan ook niet altijd bewust van leave no trace of weten niet hoe ze zich in de natuur het best kunnen gedragen. Ik stuur veel mensen naar buiten, wat goed is, maar er moet dan wel met respect omgegaan worden met de natuur.’

Mijn geest is nergens zo helder als op een trektocht. Ik voel mij dan het dichtst bij mijzelf.

Kunnen ook ervaren hikers nog iets bijleren op het platform?

‘In het begin gaan we vooral focussen op beginners. Mensen die het nog nooit hebben gedaan, maar er wel van dromen. Of mensen die wel al wat ervaring hebben, maar nog heel onzeker zijn en eigenlijk nog niet echt weten hoe ze zich goed moeten voorbereiden op hun trektocht.’

Handig, want het is niet omdat je lang kan wandelen dat je ook kan hiken.

‘Klopt. En het is net die gap die ik wil verkleinen, want een wandeling hier is zoveel anders dan een wandeling in de bergen, en dat niet alleen op fysiek vlak. Het weer, het gewicht van de zaken in je backpack, oriëntatie,… Maar ik merk wel dat mensen op zoek zijn naar meer. Dankzij het wandelen vinden ze rust, en zijn ze nieuwsgierig naar welk effect hiken dan op hen zou kunnen hebben.’

Welk effect heeft dat op jou?

‘Mijn geest is nergens zo helder als op een trektocht. Ik voel mij dan het dichtst bij mijzelf. Je moet constant buiten je comfortzone treden en je grenzen opzoeken, dus op dat vlak is het vermoeiend, maar voor mij voelt dat aan als gezond vermoeiend. Het helpt me om te vertragen in een wereld die nooit meer op pauze lijkt te staan, en ik vind dat een heerlijk gevoel.’

Zijn er dan nooit momenten dat je denkt: shit, waar ben ik nu weer aan begonnen?

‘Oh jawel hoor (lacht). Ik vind het bijvoorbeeld verschrikkelijk om af te dalen. En het is af en toe ook weleens vloeken als je in de vlakke zon een berg moet beklimmen. Tijdens zo’n tocht kan ik ook extreem fel stilstaan bij het leven, omdat ik dan echt tijd heb om na te denken. Maar anderzijds relativeer ik dan ook veel sneller.’

Denk je dat iedereen het in zich heeft om te hiken?

‘Ik geloof dat iedereen kan hiken of het toch op z’n minst kan leren. Ik weet wel niet of iedereen het even leuk vindt. Je hebt bijvoorbeeld niet altijd en overal sanitaire stops, en dat schrikt sommigen af. Anderzijds denk ik ook wel dat heel veel mensen onterecht met het idee zitten dat het niet voor hen is weggelegd.’

Hoezo?

‘Mijn volgers weten dat ik best wel ijdel ben: ik laat mijn nagels doen, draag make-up, drink graag een wijntje met vriendinnen... Maar het is niet omdat je houdt van luxe dat je geen avonturier kan zijn. Ik denk dat heel veel mensen met het idee zitten dat het zwart of wit moet zijn. Ik wil graag het tegendeel bewijzen, want het is best laagdrempelig en toegankelijk. Als je bijvoorbeeld met rode lippenstift wil hiken, dan moet je dat gewoon doen. Het is iets wat je volledig op je eigen tempo en niveau kan uitzoeken, want er bestaan héél veel verschillende trails. De ene is gewoon al iets uitdagender dan de andere.’

Kan je al een ultieme tip verklappen voor wie graag eens op trektocht wil gaan?

‘Wat mij echt geholpen heeft, is manifesteren. Luidop tegen jezelf zeggen en herhalen dat je een echte hiker bent. Ook op momenten dat het moeilijk gaat. Na verloop van tijd ga je je dan ook echt zo gedragen en wordt het realiteit.’

Meer info over Doriens Op Wandel Academy vind je op opwandel.be. Daar kan je je ook inschrijven.

Lees ook:

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier

FLAIR STORIES

Partner Content

' ' '