Gen F

Join onze community en krijg extra toegang tot artikelen, deel jouw verhaal & ...
© Kim Marivoet

We speelden en spraken met ex-tennissters en padelfanaten Elke Clijsters en Sabine Appelmans.

Padel is dé hype in sportland: ‘Het is toegankelijk, sociaal en makkelijker dan tennis’



Als je nog nooit van padel hoorde, leef je toch al een tijdje onder een steen. De kruising tussen tennis en squash is aan een steile opmars bezig in ons land. De sport is zo populair, dat Telenet Play Sports sinds april de internationale competitie uitzendt. Want padel is niet alleen leuk om te spelen, het is ook erg entertainend vanuit je luie zetel.




Padel ontstond al in 1969 in Mexico, maar brak pas de laatste jaren door in ons land. De sport is best te beschrijven als een variatie op tennis die gespeeld wordt in een soort glazen kooi, waarbij de bal – die iets kleiner en trager is dan een tennisbal – tegen de wanden mag botsen. Die belangrijke regel is de reden waarom je mogelijks al hoorde praten van padel in het nieuws. Buurtbewoners van padelclubs zijn niet altijd even blij met de populariteit van het spelletje, gezien het lawaai van de bal tegen het glas. Op vijf jaar tijd ging het aantal padelclubs in Vlaanderen dan ook van 7 naar 123. En we vermoeden dat het daar niet zal stoppen.

‘Padel is pure fun’


Elke Clijsters en Sabine Appelmans speelden in vervlogen tijden allebei professioneel tennis, maar ruilen hun racket tegenwoordig graag in voor een kleiner exemplaar zonder snaren. Sinds enkele jaren zijn de twee echte padelfanaten. Elke geeft intussen lessen padel, Sabine zette in april haar eerste stappen als padelcommentator op Telenet Play Sports. Op de betaalzender van Telenet wordt de komende maanden de internationale mannencompetitie, de World Padel Tour, uitgezonden. Het is voor ’t eerst dat je op een Belgische zender padel kan kijken.

Wij mochten een potje padel spelen met Elke en Sabine en praatten bij een koffietje na over hun nieuwe favoriete sport – en nu ook de onze.

Waarom is padel zo populair volgens jullie? 

Sabine: ‘Je speelt het met vier, dus het is een heel sociale sport. En het is erg toegankelijk. Je bent er vrij snel mee weg, waardoor je er snel plezier aan kan beleven. Corona zit er natuurlijk ook voor iets tussen. Er waren heel weinig dingen die je nog kon doen, maar je mocht wel met vier buiten sporten. Dus gingen voetballers en basketters plots padellen.’

Elke: ‘Vooral dat sociale vind ik belangrijk. Er hangt een fijne sfeer rond padel. Het is het soort sport waarbij je achteraf iets blijft drinken in de club.’



Is het extra populair bij tennisspelers?

Sabine: ‘Ja, maar er zijn ook mensen uit heel andere sporten die het doen, hoor.’

Je moet toch een goede oog-handcoördinatie hebben?

Sabine: ‘Ja, dat klopt wel. Voor ons is het extra toegankelijk, omdat wij onze basis uit het tennis hebben.’

Veel mensen beginnen gewoon te spelen met hun vrienden, maar je neemt best eerst lessen om de basisprincipes mee te krijgen. – Elke Clijsters


Elke: ‘Maar ik denk wel dat iedereen het kan leren. Padel is minder technisch dan tennis. Al vind ik dat je best een paar lessen neemt als je begint. Velen beginnen gewoon met hun vrienden, terwijl een lessenreeks toch handig is om de basisprincipes mee te krijgen. Ik heb dat zelf ook gedaan.’

Elke Clijsters en Sabine Appelmans gaven redactrices Eline en Jolien een initiatieles.


Sabine: ‘Padel is trouwens ook heel toegankelijk omdat er nog veel clubs zijn waar je geen lid moet zijn om te spelen. Je betaalt gewoon per uur voor een baan. Voor sommige mensen is lid worden toch een drempel, en die heb je dus niet bij padel. Je kan het eens proberen zonder dat je ergens aan vasthangt.’

Elke: ‘Padel wordt steeds populairder, dus veel clubs evolueren naar een systeem waar je wel lid zal moeten zijn. Maar voorlopig kan het nog op veel plaatsen zonder.’

Als je moet kiezen: een partijtje padel of tennis?

Sabine: ‘Nu? Padel. Tennis is onze job geweest, padel is voor mij nog altijd pure fun.’

Elke: ‘Voor mij is het ondertussen mijn job geworden want ik geef les. Maar als ik zelf speel, is het inderdaad gewoon fun.’

In tennis moesten we presteren, presteren, presteren. Padel is pure fun.


Sabine: ‘Pas op, als we op de baan staan dan willen we winnen, hè. We smijten ons volledig. Maar we voelen geen druk om te presteren. Dat is het grote verschil. In tennis was het presteren, presteren, presteren. Nu is het geen ramp als we verliezen. Er zullen geen tranen vloeien, wat vroeger wel gebeurde.’

Elke: ‘En we zullen nu geen rackets kapotslaan (lacht).’

Jullie spelen vaak samen?

Elke: ‘We hebben al een of twee tornooien samen gespeeld en we trainen samen. Het is de bedoeling dat we meer tornooien samen gaan spelen.’

Sabine: ‘Vorig jaar hebben samen de voorrondes van het Belgische kampioenschap gedaan. Toen moesten we tegen de beste van Vlaanderen, het eerste reekshoofd, en zijn we gewonnen (lacht). Het was wel een heel spannende match. Uiteindelijk zijn we in de finale verloren van het team dat de laatste vijf jaar voor België naar de Europese kampioenschappen gaat. De beste spelers van België dus. Daar kwamen we wat ervaring tekort.’

 Telenet Play Sports zendt nu de internationale padelcompetitie uit. Ik denk dat de meeste mensen zelfs niet wisten dat dat bestaat.

Sabine: ‘De World Padel Tour bestaat zelfs al twintig jaar.’

Elke: ‘En er valt echt wel wat geld mee te verdienen. De topspelers kunnen leven van hun sport.’

Ook Belgische spelers? 

Sabine: ‘We hebben heel goede padelspelers, maar ervan leven is niet altijd makkelijk. De Vlaamse Helena Wyckaert staat net buiten de top 50 van de wereld. Zij speelt de grote tornooien, maar ze combineert dat met lesgeven.’

Voorlopig wordt enkel de mannencompetitie getoond op Play Sports. 

Sabine: ‘Die eerste uitzendingen in april waren een try-out. Het was de allereerste keer ooit dat er padelwedstrijden uitgezonden werden in België, dus het was afwachten of het zou aanslaan. Maar het werd heel goed bekeken, en het leefde op social media. Telenet is heel blij met de respons. Hopelijk is de volgende stap de vrouwencompetitie (lacht).’

Redactrices Eline en Jolien kregen een padelinitiatie.


Is het leuker om naar een padelmatch te kijken dan naar een tennismatch?  

Sabine: ‘Ik vind de twee leuk. Het leuke bij padel is dat er veel gebeurt. Er zijn veel rally’s omdat de service minder bepalend is (die is onderhands in padel, red.).

Elke: ‘Ik vind padel spectaculairder.’

Sabine: ‘Ja. Er wordt gesprongen, uit de kooi gelopen, keihard gesmasht,…’

Uit de kooi gelopen?

Elke: ‘Soms wordt er zo hard gesmasht, dat de bal over de kooi vliegt. Dan loopt een speler uit de kooi en probeert de bal daar nog te pakken om ‘m terug in de kooi te spelen. Je moet echt eens naar een match kijken!’

Sabine: ‘Je moet eens op YouTube zoeken naar filmpjes van spectaculaire padelmomenten.’

Elke: ‘Of naar Play Sports kijken hè, Sabine (lacht)!’

Lees ook:

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier

Partner Content

' ' ' '