Home Lifestyle VROUWEN MET STOERE HOBBY’S: Tamara (23) doet aan trick riding

VROUWEN MET STOERE HOBBY’S: Tamara (23) doet aan trick riding

'Je wringt je in verschillende bochten op je paard en dat terwijl je toch een behoorlijke snelheid haalt, dus er zijn wel risico’s aan verbonden.'

Dat vrouwen ook een serieus stel figuurlijke ballen aan hun lijf hebben hangen, tonen we elke week door een vrouw met een stoere hobby in de kijker te zetten. Tamara Claphouwers (23) voert elke week de zotste stunten uit op haar paard Blessed by Sparky tijdens het trick riding.

Tamara Claphouwers uit Mortsel is net afgestudeerd als opvoeder in orthopedagogie en ze doet al sinds haar negende aan trick riding. Een sport die wellicht bij velen niet echt een belletje doet rinkelen. ‘Trick riding kent zijn oorsprong bij de indianen’, vertelt Tamara. ‘Zij hingen naast hun paard om de cowboys te laten geloven dat ze dood waren en zo voorbij die vijand te geraken. In Amerika werd daar een sport rond gemaakt en is het immens populair. Bij ons is het helaas amper gekend. Het komt erop neer dat mensen allerlei soorten stunts op hun paard uitvoeren: erop gaan staan, er naast hangen, eronderdoor kruipen en achterstevoren gaan zitten.’

© G.L.Photography

Hoe ben je daar ingerold?

‘Ik zag vroeger op de manage een meisje op haar paard springen, in plaats van erop te kruipen. Ik wilde dat natuurlijk ook zelfs eens proberen met mijn pony. Een lesgever zag me toevallig bezig en hij nodigde me uit om een les mee te volgen. Na die eerste kennismaking had ik de smaak al te pakken. Ik miste sindsdien nooit meer een les én ik geef nu zelf ook al zes jaar les. Het is een passie. Ik ben er gewoon gek op en ik blijf me erin verdiepen door steeds nieuwe stunts op te zoeken.’

Moet je heel goed kunnen paardrijden om deze hobby te beoefenen?

‘Ja toch wel. Als je nog niet goed op een paard kan zitten of de techniek niet onder de knie hebt, dan heb je sowieso een achterstand. Je moet je paard echt onder controle krijgen, je evenwicht goed kunnen behouden en over een goede portie durf beschikken! Lenig zijn, is in tegenstelling tot wat velen denken eigenlijk geen vereiste. Ik ben zelf niet superlenig geboren, dat is gekomen door trick riding. Je hoeft zeker geen spagaat te kunnen (lacht).’

Heb je je eigen paard om al deze kunstjes op te doen?

‘Ja. Mijn paard heet Blessed by Sparky, een merrie, en ik heb haar al tien jaar. Ik kan het ook op andere paarden, maar ik verkies toch dat van mij. We zijn een team, dus we zijn supergoed op elkaar ingespeeld en we voelen elkaar perfect aan.’

Dat moet wel zeker als je al die zotte bewegingen maakt op haar rug?

‘Ja. Je bent voor je prestaties enorm afhankelijk van je paard. Als zij een fout maakt, dan ga jij ook sowieso de mist in met je stunts. Het is niet gemakkelijk om samen te werken met een dier. Als ze geen zin hebben, dan gaan ze het niet doen. Ze kunnen je ook niet vertellen hoe ze zich voelen, dus het is belangrijk dat je elkaar leert lezen. Ik vertrouw mijn beestje voor de volle 200 procent. Wij trainen al tien jaar samen, dus da’s mijn beste maatje. Zo schoof ik eens per ongeluk van haar rug af en ze voelde onmiddellijk dat er iets niet klopte en ze stopte. Een ander paard zou dan uit paniek over jou kunnen trappelen. Ze luistert enorm goed naar mijn stem, en ze pusht me ook soms om het nóg beter te doen en dat geeft me vertrouwen. Ik raakte ooit door iets heel stom geblesseerd waardoor het paardrijden daarna wat moeilijker ging, maar zij begeleidde me daar echt in waardoor ik er in no time weer stond.’

© Versae Photography

Doe je eigenlijk mee aan wedstrijden?

‘In België, en zelfs bij uitbreiding Europa, zijn er helaas bijna geen wedstrijden voor trick riding. Het is hier namelijk geen erkende sport. Het is vooral heel populair in Amerika. Ik droom ervan om ooit daar naartoe te gaan en nog veel meer bij te leren. Ik geef wel veel shows en demonstraties op evenementen.’

Moet je vaak trainen?

‘Goh, dat is afhankelijk van hoeveel tijd ik heb. Meestal zeker één keer in de week, maar andere weken kan dat drie keer zijn.’

Is trick riding een intensieve sport?

‘Amai ja! Het is niet zomaar even naast je paard hangen. Het is behoorlijk pittig. Ik hou mijn conditie daarom op peil door ook af en toe te gaan fitnessen. Dat helpt ook om mijn lenigheid en kracht te behouden.’

Het is waarschijnlijk niet enkel voor jou, maar ook voor je paard belastend?

‘Klopt. Daarom is het heel belangrijk om niet elke dag te oefenen én om je paard goed te trainen. Ik leer haar correct lopen en ik oefen op al haar spieren. De stunts voeren we meestal uit langs de linkse kant, maar ik train ook de andere kant zodat haar rechtse spieren even goed ontwikkeld worden. Het is veel te vermoeiend voor je paard als je altijd dezelfde kant belast.’

Als we de foto’s bekijken, dan ziet het er toch wat gevaarlijk uit. 

‘Dat is het zeker. Je wringt je in verschillende bochten en dat terwijl je toch een behoorlijke snelheid haalt, dus er zijn wel risico’s aan verbonden. Ook het paard zelf kan soms struikelen of uitschuiven in een bocht, dan ga je samen tegen de grond.’

Heb je daar geen schrik voor?

‘Eigenlijk denk ik daar niet bij na. Je mag dat ook niet doen, want je paard zou die aarzeling voelen. Ik vertrouw op Sparky, en zij op mij.’

Raakte je al eens zwaar geblesseerd?

‘Gelukkig niet. Hout vasthouden. Ik heb me natuurlijk wel al verschillende keren pijn gedaan. Zo viel ik eens van mijn paard en kwam ik hard op mijn elleboog terecht of bleef ik tijdens het vallen met mijn voet vasthaken in de riem. Die dingen gebeuren, en dat hoort er gewoon bij.’

Draag je bepaalde bescherming?

‘Ik doe soms scheenlappen aan omdat je bij bepaalde stunts heel hard tegen je zadel aandrukt met je been. Voor de rest draag ik weinig protectie. Sommigen dragen een helm, maar dat belemmert mij bij mijn stunts waardoor het gevaarlijker wordt omdat ik dan fouten maak.’

 Wat is de zotste stunt die je uitvoert op Sparky?

‘De schouderstand. Dat is ook de truc waar ik het meeste mee sukkelde. Je moet dan eigenlijk over de nek van je paard hangen en je optrekken in handstand. Ik kan je verzekeren dat het heel moeilijk is om je met die snelheid recht te duwen. Je hebt heel veel buikspieren nodig (lacht). Je paard moet haar hoofd ook mooi rechthouden of je valt.’

© La Condesa Fotografie

Wat zijn de reacties van je omgeving als je vertelt dat dit je hobby is?

‘Ze vinden het of cool of helemaal gestoord zoals mijn vriend (lacht). Bij de naam kunnen de meesten zich niets voorstellen, maar als ze me bezig zien dan valt hun mond open van verbazing en verklaren ze me zot.’

Is je familie soms ongerust?

‘Mijn mama durfde vroeger niet kijken. Als ik klein was, zat ze aan de zijkant met haar handen voor haar ogen. Ze vroeg aan omstaanders: ‘Zit ze terug op haar paard?’ en dan durfde ze weer kijken. Ondertussen vertrouwt ze mij en mijn paard wel al meer.’

Paardensport staat bekend als een dure hobby, is dat ook het geval bij trick riding?

‘Ja. Een paard houden, is op zich al duur en dan moet je nog investeren in je materiaal. Ik liet speciaal een zadel afkomen uit Amerika, want hier maken ze dat niet. Dat kostte 4.000 dollar, wat best wel een serieuze investering is. Dan heb je nog een borstriem en achtersingel nodig voor stabiliteit en extra veiligheid, en riemen en straps voor de stunts. Dat alles komt nog eens op enkele honderden euro’s. Het is dus een serieuze som als je alles samentelt, maar degelijk materiaal is echt een must.’

Tot slot, waarom zouden onze lezeressen deze hobby moeten beoefenen?

‘Het geeft een kick! Als je van paarden houdt, is dit de perfecte combinatie van sport en plezier. Samenwerken met dieren maakt je ook gelukkig. Als ik me slecht voel, moet ik gewoon even met Sparky oefenen en dan voel ik me op slag weer beter.’

Nog meer straffe dames:

Jobs

Nog 1 stap voor je onze desktop-meldingen kan ontvangen!

Geef je browser toestemming om je desktop-meldingen van Flair te sturen.