Home Lifestyle Katrien Vermeire over vrouwen in de eventsector: ‘Ze zijn de stille kracht...

Katrien Vermeire over vrouwen in de eventsector: ‘Ze zijn de stille kracht achter de schermen’

'Ik zie een evenement als een grote familie. Als je elkaar als gelijken en met respect behandelt, is niets onmogelijk, ook niet voor vrouwen.'

Vrouwen in eventsector
© Katrien Vermeire

Zet je mooiste feesthoed op, want het is vandaag Internationale Vrouwendag, een dag waarop we álle vrouwen vieren. Onder hen: Katrien Vermeire. Zij is medezaakvoerster van John&Jane, een audiovisueel productiebedrijf dat actief is in de evenementsector, en een van de initiatiefnemers achter Sound Of Silence. Ze vertelt waarom het zo belangrijk is om vrouwen in de eventsector in de spotlight te zetten.

John&Jane werd, net zoals vele andere zaken die actief zijn in de evenementsector, getroffen door de coronacrisis. Maar Katrien bleef niet zomaar bij de pakken zitten en richtte met een aantal andere initiatiefnemers Sound Of Silence op. De drukkingsgroep wil de eventsector vandaag en morgen ondersteunen, voor alle bedrijven duidelijk communiceren, een maatschappelijk draagvlak voor hen creëren en SOS-kreten blijven slaken. Vandaag wil Sound Of Silence tegen álle vrouwen die in de evenementsector werken een welgemeende dankjewel zeggen. Niet alleen voor het doorzettingsvermogen dat ze de voorbije maanden toonden, maar ook omdat ze elke dag met hart en ziel bewijzen dat de sector niet alleen wordt gedirigeerd door mannen. ‘Vrouwen zijn de stille kracht achter de schermen‘, aldus Katrien.

Nood aan erkenning

Ze vindt het belangrijk dat die vrouwen vandaag op de voorgrond treden. ‘De eventsector wordt heel vaak als een mannenbastion weergegeven. Maar er zijn ook vrouwen die met heel veel passie en overgave in onze branche werken. We mogen hen niet vergeten en moeten hen erkennen en bedanken voor wat ze het afgelopen jaar hebben moeten opofferen zónder zagen en klagen.’ Die nood aan erkenning is volgens Katrien groot, want vrouwen blijven momenteel wel nog in de minderheid. ‘Erkenning kan helpen om de sector toegankelijker te maken. We verliezen momenteel heel wat mensen, het zou mooi zijn als er binnenkort een aantal vrouwen bijkomen. We moeten die lans breken voor hen en duidelijk maken dat ze ook welkom zijn.’

Zichzelf onterecht bewijzen

‘Momenteel is de sector nog redelijk ontoegankelijk; het gaat vaak om weekend- en avondwerk en/of om technisch werk. Maar we moeten vrouwen ook de kans geven om hun talenten te laten ontdekken. Ik zie een evenement als een grote familie: je moet elkaar helpen om ervoor te zorgen dat alles op wieltjes loopt. Als je elkaar als gelijken en met respect behandelt, is niets onmogelijk, ook niet voor vrouwen’, stelt Katrien. 

Vrouwen in de eventsector hangen sterk aan elkaar, net omdat ze met zo weinig zijn en elkaar begrijpen.

Al is er een maar, want het is wel zo dat er in de sector anno 2021 nog steeds getwijfeld wordt aan de capaciteiten van vrouwen. Het is duidelijk dat ze nog steeds hun vrouwtje moeten staan. ‘Als vrouw moet je je veel harder bewijzen. Om een voorbeeld te geven: een vrouw die zegt dat ze op woensdagnamiddag geen meeting kan bijwonen, zal al snel de vraag krijgen of haar kinderen de reden zijn van haar afwezigheid. Aan een man zou zoiets nooit gevraagd worden. Het vraagt redelijk wat ellebogenwerk om anderen van je capaciteiten te overtuigen. Het is voor ons niet altijd vanzelfsprekend om gehoord te worden.’

Grensoverschrijdend gedrag

Uit een recent onderzoek van CuDOS (Vakgroep Sociologie aan de UGent) blijkt dat mensen met een artistiek technische functie en mensen die als freelancer in de cultuursector werken kwetsbaar zijn voor grensoverschrijdend gedrag. En dat moet Katrien helaas beamen: ‘Ik ga niet onder stoelen of banken steken dat vrouwen in onze sector te maken krijgen met seksuele intimidatie. Vooral vrouwen die veel onderweg zijn, moeten tegen een stootje kunnen en wel het een en ander kunnen incasseren. Soms moet er weleens gezegd worden “Hier stopt het” opdat het niet te ver zou gaan. Dat is niet iedereen gegeven, en daarom moeten we blijven vechten en de aandacht erop vestigen.’

Katrien benadrukt dat haar collega’s trots mogen zijn. Niet alleen op zichzelf, maar ook op het feit dat ze elkaar zo hard steunen. ‘Vrouwen in de eventsector hangen sterk aan elkaar, net omdat ze met zo weinig zijn en elkaar begrijpen. Natuurlijk, ook zij hebben hun ego, maar ze gunnen wel het licht in elkaars ogen. Ze zetten passie boven prijzen en kiezen dialoog boven discussie. Ze blijven dromen. Dat siert hen, en zeker in tijden van crisis.’ 

Lees ook: