Home Columns Ayke van PUNT. vzw: ‘De kranten berichten alsof het slachtoffer schuldig is...

Ayke van PUNT. vzw: ‘De kranten berichten alsof het slachtoffer schuldig is en de daders slechts naïef’

Twee mannen verkrachtten een jonge vrouw in de Gentse Overpoort, filmden de walgelijke daad en kregen daarvoor slechts een voorwaardelijke gevangenisstraf.

Ayke Gubbels
© Nafi Yao

Twee mannen verkrachtten een jonge vrouw in de Gentse Overpoort, filmden de walgelijke daad en kregen daarvoor slechts een voorwaardelijke gevangenisstraf. Ayke Gubbels (29) is oprichtster en coördinator van PUNT. vzw, een organisatie die zich inzet voor slachtoffers van grensoverschrijdend gedrag, en grijpt deze week naar onze #Megafoon om haar mening met jullie te delen.

In onze reeks #Megafoon bieden we relevante stemmen een megafoon aan. We geven met andere woorden ons bereik even weg aan wie iets waardevols te zeggen heeft en daarmee blikken kan doen verruimen. Deze week ligt onze megafoon in de handen van Ayke Gubbels.

De Overpoort-verkrachting. Reacties stromen binnen. Slachtoffers, vrouwen, mannen, transpersonen, kortom: iedereen weet PUNT. vzw te vinden. Overstuur en teleurgesteld zijn zowel de slachtoffers als wij in de organisatie. Niet enkel over de uitspraak, maar over de brede maatschappelijke context: is de boodschap die we willen zenden écht die van ‘de dronken vrouw’ en ‘de jonge Gentenaars’? Alsof de één schuldig is en de anderen slechts naïef?

Is het verantwoord dat dit in kranten verschijnt: ‘De rechter beoordeelde de feiten als bijzonder ernstig, maar zag de context als verzachtende omstandigheid’? Alsof die context minimaliseert wat er die nacht gebeurde? Alsof we in twijfel mogen trekken dat iemand zijn/haar/hun toestemming kan geven wanneer die persoon amper op de benen kan staan, laat staan protest uiten of beseffen wat er juist gebeurt?

De jongens konden zogezegd door de drank hun lusten niet bedwingen. Gaan we daar nu nog steeds zo lichtvoetig mee om?

Waarom minimaliseren we de feiten onder het mom van context of nuance? Willen we de beelden wegzetten als ‘iets onbezonnen onder vrienden’ terwijl het slachtoffer nog niet eens de kans heeft gekregen om gerespecteerd te worden in haar verhaal en haar pijn? Seksueel geweld draagt vaak gevolgen voor het leven. De focus van alle berichtgeving gaat echter over het gebrek van gevolgen voor de jongens die door de drank hun lusten niet konden bedwingen. Gaan we daar nu nog steeds zo lichtvoetig mee om?

De hoeveelheid verontwaardigde en gekwetste reacties die we kregen, doen pijn. Slachtoffers voelen zich niet gezien. Willen iets doen, maar voelen dat hun stem niet telt. Ze schrijven naar ons met de vraag of wij hen willen versterken. Luider laten klinken. Kunnen we daar als maatschappij nu godverdomme eens naar luisteren? 57 % van de vrouwen en 1 op 6 mannen wordt slachtoffer van seksueel geweld. Het gaat hier niet om de uitzondering, maar de regel.

Overpoort Gent
De Overpoort in Gent. © Bert Van Den Broucke / Photo News

Aan alle reguliere kranten: schenk aandacht aan jullie berichtgeving. Ik citeer graag één van de bezorgde lezers: ‘Waar is de feitelijke verslaggeving, zonder suggestief woordgebruik. Waar zijn de wetenschappelijke kanttekeningen. Waar is de maatschappelijke duiding dat zaken als deze er mee voor zorgen dat mensen zonder bewijs al helemaal niet meer de moeite gaan nemen om klacht in te dienen. Ik verwacht dat journalisten en media doorverwijzen naar instanties waarvoor je terecht kan met vragen.’

Aan politiek en justitie: blijf dit thema onlosmakelijk op de agenda zetten. Lees de punten van #BloomForChange aandachtig en verander zowel beleid als praktijk. Hou het niet bij een stoffige nota. De wereld beweegt, acties moeten gevolg en controle kennen. Durf kritisch kijken, blijf vechten.

En aan iedereen van jullie, lezers, mensen: jullie zijn de kracht die we zoeken. Degenen die als megafoon kunnen dienen voor die stille stemmen in onze mailbox. Help ons. Zet je aanwezig op dit evenement en deel onze campagnevideo op 8 maart. Laat de politiek opnieuw horen dat seksueel geweld een prioriteit is. En dat verhalen als deze niet langer door de beugel kunnen.

#BloomForChange

Ayke Gubbels (29) is psychologisch consulent en oprichtster en coördinator van PUNT. vzw, een advies- en informatiecentrum voor seksueel grensoverschrijdend gedrag. De organisatie biedt eerstelijnshulp aan slachtoffers van seksueel misbruik. Heb je vragen, bedenkingen of wil je je hart luchten? Dat kan op puntvzw.be.

Wil je reageren? Voel je je geroepen om ook je mening te laten horen? Stuur je opinie of open brief dan naar megafoon@flair.be !