https://api.mijnmagazines.be/packages/navigation/
Home Lifestyle Wat je wil weten over Simone Biles, de turnster die haar mentale...

Wat je wil weten over Simone Biles, de turnster die haar mentale gezondheid boven haar carrière zet

In 2018 getuigde ze dat ook zij een slachtoffer is van Larry Nassar.

simone-biles
© Getty

De Amerikaanse turnster Simone Biles (24) haalde dinsdag het wereldnieuws toen ze zich tijdens de Olympische Spelen terugtrok uit de teamfinale. De reden? Een blessure. Al snel bleek het om haar mentale gezondheid te gaan. Zonet liet ze weten dat ze om diezelfde reden ook niet zal deelnemen aan de individuele allroundfinale. Dit is wat je moet weten voor je een oordeel velt over haar beslissing.

Je trots en carrière opzijzetten om aan je mentale gezondheid te werken. Het is helaas niet iedereen gegeven. Maar Simone Biles wel. ‘s Werelds beste turnster van het moment kondigde gisteren aan dat, nadat ze een foutje maakte, haar mentale gezondheid te veel lijdt onder de druk en dat ze daar eerst aan wil werken voordat ze opnieuw kan deelnemen aan de Olympische Spelen. ‘Tijdens mijn work-out vanochtend ging alles nog goed, maar tijdens mijn rustperiode was ik aan het beven. Ik kon nauwelijks slapen’, vertelde ze tijdens een persconferentie. ‘Toch probeerde ik nog om plezier te hebben in de turnzaal. Tijdens de opwarming liep het een beetje beter. Maar eenmaal ik aan mijn oefening moest beginnen, voelde ik me mentaal niet op de juiste plek. We moeten ons lichaam en onze geest beschermen. We zijn nog altijd mensen. Mentale gezondheid gaat boven de sport.’

Wie is Simone Biles?

Met die moedige beslissing verspreidt Biles een belangrijke boodschap: mentale gezondheid moet áltijd topprioriteit zijn. Het is trouwens niet de eerste keer dat Simone taboes doorbreekt. De 24-jarige turnster is niet alleen in, maar ook naast de turnzaal een icoon.

Ze groeide op bij haar grootouders.

Omdat Simones mama worstelde met een verslaving, werd ze samen met haar zus op haar zesde geadopteerd door haar grootouders. Tijdens een daguitstap naar Bannon’s Gymnastix raakte ze gefascineerd door turnen. Omdat Simone zo geïnteresseerd was en volgens de lesgevers aanleg had (lees: ze is amper 1 meter 42 groot) om op een zeker niveau te turnen, namen ze contact op met Simones grootouders. Zij hebben Simone en haar zus – ook zij is turnster – altijd gesteund.

View this post on Instagram

A post shared by Simone Biles (@simonebiles)

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Ze won op 19-jarige leeftijd haar eerste Olympische medailles.

Biles, die te jong was om zich te kwalificeren voor de Olympische Spelen van 2012 in Londen, was de grote favoriet tijdens de Spelen van 2016 in Rio de Janeiro. Ze voldeed aan de verwachtingen en won toen zowel met haar team als individueel een gouden medaille. Daarnaast won ze goud voor de vloer en sprong. Zo werd ze met haar debuut op de Spelen de vijfde vrouwelijke turnster ooit die vier gouden medailles won tijdens dezelfde Olympische Spelen. Maar Biles bewees al véél vroeger dat ze heel wat in haar mars heeft. In 2013 won ze tijdens haar debuut op het wereldkampioenschap turnen in Antwerpen twee gouden, een zilveren en een bronzen medaille. Een jaar later won ze op het wereldkampioenschap vijf medailles, vier gouden en een zilveren. In 2015 schreef ze nog maar eens geschiedenis. Ze voegde tijdens het werelkampioenschap toen nog een aantal medailles aan haar palmares toe en werd zo de turnster die de meeste medailles ooit won tijdens wereldkampioenschappen turnen.

Ze wordt ook wel de Usain Bolt van het turnen genoemd.

Op haar 22ste verbrak ze op het WK in Zurich haar eigen medaillerecord. Ze veroverde toen haar 19de wereldtitel en 25ste WK-medaille. Ze werd destijds voor het eerst de beste turnster ooit genoemd. Biles blinkt uit in alles wat met turnen te maken heeft en specialiseert zich vooral in team-meerkamp, individuele meerkamp, vloer, sprong, balk en brug.

View this post on Instagram

A post shared by Simone Biles (@simonebiles)

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Ze is een slachtoffer van Larry Nassar.

In 2018 maakte Biles bekend ze aan dat ze een van de vele slachtoffers van Larry Nassar is. De teamarts van de Amerikaanse turnbond USA Gymnastics werd er toen van beschuldigd jarenlang honderden turnsters seksueel misbruikt te hebben en is intussen veroordeeld. Nadat haar collega-turnster Maggie Nichols onthulde dat zij meermaals door Nassar werd misbruikt, durfde ook Simone getuigen. ‘Het was voor mij een opluchting dat ik het kon delen met anderen. En ik wist dat ik door mijn verhaal te vertellen andere slachtoffers ook zou kunnen aansporen om hun verhaal te delen‘, vertelde ze destijds aan Vogue.

Ze nam eerder al een pauze.

In 2016 laste Biles een pauze van bijna twee jaar in om zichzelf wat rust te gunnen. Nadat Nassars misbruik aan het licht kwam en ze besloot om weer op de turnmatten te gaan staan, vertelde ze aan De Standaard dat die pauze broodnodig was. ‘Ik ben in therapie om me te laten helpen, omdat er momenten zijn geweest dat ik geen voet in een turnzaal wilde zetten.’

View this post on Instagram

A post shared by Simone Biles (@simonebiles)

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Ze wilde eigenlijk al op pensioen zijn.

Normaal gezien wilde ze vorig jaar een mooi einde breien aan haar carrière, maar omdat de Olympische Spelen vanwege de coronacrisis een jaartje werden uitgesteld, moest ze ook haar pensioendatum uitstellen. ‘Ik heb gehuild toen het nieuws bekend werd gemaakt, maar de gezondheid van iedereen gaat voor. Op fysiek vlak verwacht ik geen problemen, maar mentaal zal het zwaar worden om er nog een jaartje bij te doen, ook voor andere atleten. De mentale gezondheid is even belangrijk als het fysieke aspect‘, vertelde ze toen ook al.

Ze doorbreekt het taboe rond ADHD.

Een maand nadat ze geschiedenis schreef op de Olympische spelen in Rio de Janeiro verspreidden hackers vertrouwelijke medische gegevens van Simone. Daaruit bleek dat ze ADHD heeft. ‘Het hebben van ADHD en het nemen van medicijnen daarvoor is niets om me voor te schamen. Ik vond het gewoon eng om dat met anderen te delen’, schreef ze toen op Twitter als reactie op de het nieuws. Sindsdien schaart ze zich regelmatig achter initiatieven die zich inzetten voor jongeren met ADHD.

Ze is een doodgewoon 24-jarige meisje.

Ook naast de turnmatten is Simone überpopulair. Ze heeft meer dan vijf miljoen (!) volgers op Instagram en toont daar regelmatig haar leven buiten de turnzaal. Zo heeft ze al iets meer dan een jaar een relatie met de American football-speler Jonathan Owens en deelt ze met haar volgers maar wat graag haar liefde voor make-up, pizza en puppy’s.

View this post on Instagram

A post shared by Simone Biles (@simonebiles)

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Nog meer vrouwen om naar op te kijken: