Home Lifestyle Madam Vice-President: alles wat je moet weten over Kamala Harris

Madam Vice-President: alles wat je moet weten over Kamala Harris

Harris' aanstelling is een hart onder de riem voor progressieve Amerikanen en mensen van kleur in het bijzonder.

Kamala Harris
© Getty

Vandaag komt er officieel een einde aan vier jaar Trump en treedt Joe Biden aan als 46ste president van de Verenigde Staten. Aan zijn zijde staat een politica op All Stars, die in heel wat opzichten een pionier is: de eerste vrouwelijke vicepresident en de eerste vicepresident van kleur. ‘Het historisch belang van Kamala Harris kan níét overschat worden.’

Kamala Harris (56) groeide op in Berkeley, Californië, als dochter van een Jamaicaanse economieprofessor en een Indiase biomedische wetenschapster. Haar ouders ontmoetten elkaar ten tijde van de studentenprotesten in de universiteitsstad. ‘Ze werden verliefd op de meest Amerikaanse manier mogelijk: terwijl ze marcheerden voor gerechtigheid in de burgerrechtenbeweging van de jaren zestig’, zei Harris daar zelf over in een speech op de Democratische Nationale Conventie.

Black Lives Matter

Dat ze nu als eerste vrouw van kleur het tweede hoogste ambt in de VS – en bij uitbreiding de wereld – zal bekleden, maakt heel wat gevoelens los volgens Ine Roox, Amerikawatcher en buitenlandjournalist voor De Standaard. ‘Als je weet hoe de uittredende president zich ten opzichte van vrouwen gedroeg en als je denkt aan het politiegeweld van de voorbije jaren, met als reactie daarop Black Lives Matter, dan kan je je inbeelden hoe groot de vreugde en opluchting hier is’, vertelt Roox vanuit Washington.

Het grote publiek leerde Harris kennen als presidentskandidate in 2019, al gooide ze vrij snel de handdoek in de ring. Opvallend: ze was destijds erg kritisch voor haar tegenkandidaat Joe Biden, hoewel ze goed bevriend was geweest met diens overleden zoon Beau. Harris keurde onder andere Bidens negatieve stem af tegen diversiteitsprojecten in de jaren zeventig, waaronder een buslijn waarmee zij als jong meisje van kleur naar een gemengde school kon gaan. De onenigheid hield Joe Biden echter niet tegen om Kamala na zijn nominatie als running mate (kandidaat-vicepresident, red.) te vragen. Ondertussen zijn de twee beste maatjes.

Controversieel verleden

Vijftien jaar voor Harris een gooi deed naar het (vice)presidentschap werkte ze als openbare aanklager. De primeurs volgden elkaar in sneltempo op: ze was de eerste vrouwelijke en eerste zwarte openbare aanklager van San Francisco en werd dan de eerste vrouwelijke en eerste zwarte procureur-generaal van Californië. Waar Harris gaat, sneuvelen de firsts. Toch is het net dit verleden bij Justitie dat op kritiek onthaald werd door de linkse vleugel van de Democraten. ‘Kamala is a cop’, klonk het.

Als aanklager stond Harris bekend om haar harde aanpak en soms controversiële standpunten. Zo steunde ze de zogeheten truancy law die spijbelende jeugd op de schoolbanken trachtte te houden door hun ouders indien nodig te vervolgen, een beleid dat volgens tegenstanders vooral minderbedeelde gezinnen en mensen van kleur viseerde. ‘Volgens Harris diende die spijbelwet als afschrikmiddel en was het nooit de bedoeling dat ouders ook effectief de celstraf zouden uitzitten’, aldus Roox. ‘En ze deed zeker niet enkel aan repressie, maar ook aan preventie door de nadruk te leggen op onderwijs, kinderopvang en herintegratie.’

Senator Harris

De volgende stap in haar carrière was de Amerikaanse senaat, waar ze opnieuw geschiedenis schreef als tweede zwarte vrouw en eerste persoon van Zuid-Aziatische origine. Senator Harris schoof steeds verder op naar links in het politieke spectrum. ‘Pro abortus, tegen de doodstraf, radicaal vóór holebirechten… op al deze vlakken is ze volbloed progressief’, bevestigt Roox.

Harris is behalve een taaie tante ook een vrouw van het volk.

Eerder deze week nam Harris officieel ontslag in de senaat om aan te treden als vicepresident. In een opiniestuk voor de San Francisco Chronicle benadrukte ze dat het geen afscheid betekent. De vicepresident is namelijk tevens voorzitter van de senaat én heeft de beslissende stem in het geval van een ex aequo tussen Democraten en Republikeinen. Al hoopt ze net als Biden op eenheid in plaats van verdeeldheid in het tijdperk post-Trump.

For the people

Volgens velen ziet Harris haar huidige rol als een opstapje naar het presidentschap. Dat scenario is niet ondenkbaar gezien Bidens hoge leeftijd en zijn uitgesproken wens om slechts één termijn te dienen. ‘Ze is waanzinnig ambitieus, ervaren en intelligent dus ik zou er niet van uitgaan dat dit haar eindstation is,’ vertelt Roox. ‘Het is goed denkbaar dat ze zich binnen vier jaar opnieuw kandidaat stelt, al ziet het speelveld er dan misschien weer helemaal anders uit.’

Kamala voor de vrienden, momala voor haar stiefkinderen, Harris is behalve een taaie tante ook een vrouw van het volk. Zo draagt ze het liefst van al sneakers, die ze combineert met broekpakken en powerparels. Haar aanstelling is een hart onder de riem voor progressieve Amerikanen en mensen van kleur in het bijzonder. ‘Je ziet hier jonge vrouwen met bordjes en baby’s in pakjes: ‘My VP looks like me’. Representatie is enorm belangrijk’, zegt Roox. Dat Kamala Harris vandaag de eerste is, staat buiten kijf. Dat ze niet de laatste zal zijn ook.

Lees ook: