Home Lifestyle BUCKETLIST: waag je aan de North Coast 500, de Schotse versie van...

BUCKETLIST: waag je aan de North Coast 500, de Schotse versie van Route 66

Wij zijn weg! 😍

© Jack Anstey & Caleb Fisher via Unsplash

Bengelt de wereldberoemde Route 66 ook ergens bovenaan je bucketlist, maar heb je noch de tijd noch het geld om de bijna 4.000 kilometer lange weg af te leggen? No stress, het is niet nodig om die droom voorgoed op te bergen, want in Schotland kan je je aan het kleine broertje van de Amerikaanse weg wagen: de North Coast 500.

De North Coast 500 (NC 500), een onterecht onbekende parel als je ‘t ons vraagt. Zeker als je weet dat de 830 kilometer lange route tot een van de mooiste autoroutes ter wereld behoort. Waarom je in godsnaam meer dan 800 kilometer door het natte Schotland zou rijden? Simpel: je krijgt een gratis uitzicht over de ruigste landschappen van Europa, doorkruist de meest idyllische dorpjes, kan tussendoor een duik nemen in een van de helderblauwe meren en uitwaaien op parelwitte en verlaten stranden.

De route start én eindigt in principe aan het kasteel Inverness, de hoofdstad van de Highlands aan de oostkust. Wie kiest om de route in wijzerzin te volgen, zigzagt via de westkust naar Applecross en passeert daarna de meest gezellige steden, ongerepte landschappen en uitgestrekte stranden. Welke tussenstops je zeker niet mag overslaan? Je ontdekt het hieronder!

In de bergen

Schotland staat niet alleen bekend om zijn kilts en gerookte zalm, maar ook om zijn majestueuze bergen waarvan je de toppen van mijlenver kan bewonderen. Welke bergen je zeker eens moet beklimmen of op z’n minst van dichtbij gezien moet hebben? De Ben Hope, Suilven in Assynt en de An Teallach. Vanop die laatste heb je trouwens een prachtig uitzicht over het meer Little Loch Broom en het gebied dat ook wel ‘de grote wildernis’ wordt genoemd.

Op het water

Van plan om in de lente of zomer naar Schotland af te zakken? Dan zijn de waterratten aan het juiste adres, want aan meren, rivieren en af en toe – sorry not sorry – een hevige regenbui heb je er geen gebrek. Je kan er op meerdere plaatsen op zeesafari en dolfijnen, zeehonden of walvissen (!) spotten. Wie liever op eigen houtje de Schotse wateren trotseert, kan onderweg ook een kano of kajak huren om op een van meren te varen. Het hoogtepunt van je reis? Een daguitstap naar de magische Orkney-eilanden!

In de lucht

Jawel, je leest het goed: je kan Schotland langs de NC 500 ook wel degelijk vanuit de lucht verkennen. Hoe je dat moet doen? Je laten vastgespen aan de Golden Eagle Zip Line in Durness. Dat doe je op een klif die zo’n 38 meter hoog is en waarop je een prachtig uitzicht hebt over Ceannabeinne Beach. Eentje voor de allesdurvers!

In ‘t stad

Schotland heeft naast een prachtig natuurlandschap nog veel meer te bieden, want ook op cultureel vlak (denk: steden à la Oxford en Cambridge) kom je er ogen tekort. Welke steden en dorpen je zeker op je must visit-lijstje moet zetten? Gairloch, John ‘o Groats, Wick en Inverness.

View this post on Instagram

I’m up at the TIP of Scotland right now, I can’t believe I’ve never been here, the scenery here is next level beautiful & the stars at night are insane ✨ It is freeeeezing cold but it’s nothing @allylawmerch can’t sort out 😉 Me & @fin_.g are just cruising round with no solid plan, adventuring & sleeping in the back of the van, our diesel heater blew up 2 nights ago, then the van started leaking water which lead to engine problems & then we took it to a garage & was told the head gasket was fucked & it maybe has 300 miles left in it before it fucks the engine (were 705 miles away from home) and to top it off, now my insurance just called me up & cancelled my insurance immediately because they found out in her words ‘Of my unusual lifestyle’ 👮🏻🤣 However.. right now we probably should be panicking, stressing & trying to sort it out but after all my travels & experiences in life, I’ve learned, no matter how shit the situation is, just flow with it, enjoy it & laugh at the shit times, it somehow always works out!!! It’s all part of the adventure & no great story never had any problems 😉🏴󠁧󠁢󠁳󠁣󠁴󠁿🌍 📷 @fin_.g

A post shared by Ally Law (@mrallylaw) on

Op het platteland

Zin om een beetje van de route af te wijken? Rijd dan eens wat dieper het platteland in! Laat je verrassen door de vele kleine highlights die je pad kruisen, drink een borrel in een van de vele pubs of eet een stevig bordje verse vis in een knusse Schotse tearoom. Neem de iets langere omweg rondom Kyle of Tongue en stop tientallen keren in the middle of nowhere om te genieten van het adembenemende landschap.

Aan het strand

Aan charmante stranden is er in de Highlands trouwens ook geen gebrek, integendeel. Wandel op de parelwitte stranden van Balnakeil Beach, picknick op Gairlock Beach en bezoek een van de kleinste kasteeltjes in Europa nabij Achmelvich Bay. Tip: in Schotland mag je wildkamperen, dus niets of niemand houdt je tegen om je tentje op een van de romantische stranden op te zetten.

Lees ook: 

Jobs

Nog 1 stap voor je onze desktop-meldingen kan ontvangen!

Geef je browser toestemming om je desktop-meldingen van Flair te sturen.