Home Lifestyle Patrick (52) ruilt zijn restaurant even in voor dat van ‘First dates’:...

Patrick (52) ruilt zijn restaurant even in voor dat van ‘First dates’: ‘Ik speel geen rol, dit ís mijn rol’

De makers van 'First dates' zochten en vonden een Vlaamse versie van de Britse maître Fred. 'Ik zie de gelijkenissen ook', geeft Patrick toe.

© Eén

Waar de makers van de Vlaamse ‘First dates’ een man vonden die er hetzelfde uitziet en net zoveel charme uitstraalt als de Britse maître Fred? In een restaurant in Ekeren. Patrick (52), de gastheer in ‘First dates’, doet in het datingprogramma gewoon wat hij elke dag doet. Eén verschil: in Ekeren ontvangt hij ontspannen gasten, in het ‘First dates’-restaurant zijn het zenuwachtige singles.

De Britse Fred Sirieix (48) is na 13 seizoenen en verschillende spin-offs van ‘First dates’ een celebrity te noemen in zijn land. De maître van Franse afkomst heeft ondertussen zelfs al verschillende programma’s op zijn conto staan. Wie weet staat de Antwerpse Patrick hetzelfde te wachten na zijn verschijning in de Vlaamse ‘First dates’, maar daar is de horeca-ancien, die onder meer 10 jaar lang in de VIP-bar van Carré werkte, niet mee bezig. Hij wil zich vooral amuseren en hoopt daarom nu al op een volgend seizoen. ‘Het was heel tof op de set, dus voor mij mag het zeker blijven duren’, zegt hij.

© Eén/Channel 4

Hoe ben je in het programma terechtgekomen? 

Patrick: ‘Via via hebben de makers mij gecontacteerd. Ze zochten echt iemand uit de horeca, geen acteur. Ik zie zelf de gelijkenis met de Britse gastheer natuurlijk ook. De karakterkop, de baard… In eerste instantie wilde ik gewoon eens luisteren wat ze te zeggen hadden, maar het bleek zo’n toffe ploeg met een positieve vibe te zijn dat ik ervoor ben gegaan. Ik heb nooit het idee gehad om iets op televisie of in de media te doen. Ik heb er ook helemaal geen ervaring mee. Dat was net het ding: ik mocht gewoon doen wat ik in het dagelijkse leven doe. Als je in mijn restaurant in Ekeren komt, zal je mij daar exact hetzelfde zien doen, al dien ik daar wel mee op.’

Je hebt geen ervaring, maar bent wel erg op je gemak voor de camera.

‘Dat komt vooral omdat je in het restaurant niet echt merkt dat je gefilmd wordt. Er hangen 24 camera’s, maar die zie je bijna niet. Er loopt niemand rond met een camera en er wordt bijna nooit iets hernomen. Er waren zelfs figuranten – die trouwens echt in het restaurant eten – die vroegen wanneer we zouden beginnen filmen, terwijl de opname op dat moment allang bezig was. De daters hebben dus nooit een camera in hun gezicht staan, ook al zie je hen wel in close-up. Daardoor voelt alles heel natuurlijk en normaal.’

Hoe ben je een goede gastheer in het ‘First dates’-restaurant? 

‘Mijn functie was vooral om de kandidaten een beetje op hun gemak te stellen. Ik vind het belangrijk om de mensen een goed gevoel te geven door een beetje te lachen en te zwanzen. Dat was nodig, want er waren er bij die heel zenuwachtig waren en die er veel hoop op hadden gesteld. Dat is het mooie aan dit programma: de meeste kandidaten geloofden echt dat ze misschien wel de juiste gingen tegenkomen. Tegenover de Britse versie was er bovendien een heel laag percentage daters dat niet is komen opdagen. Dat wil toch iets zeggen, denk ik.’

Heb je zelf ooit moeten daten?

‘Ik ben nu allang getrouwd, maar heb vroeger wel gedatet. Ik vond dat best leuk en spannend. Mijn vrouw en ik hebben elkaar via het werk leren kennen. Ondertussen hebben we twee kinderen samen, een zoon van 13 jaar en een dochter van 15 jaar.’

Als ik iets heel tof doe zonder mijn vrouw, vind ik het jammer dat zij er niet bij is. Dan denk ik: dat moeten we volgende keer samen doen.

Welk datingadvies zou je hen geven?

‘Dat vind ik heel moeilijk. Langs de ene kant wil je de beschermende vader zijn, maar je wil toch vooral dat ze gelukkig zijn. Ik vind het heel belangrijk dat je partner een goede vriend, of zelfs je beste vriend, is. Mijn vrouw en ik, wij kunnen ons samen onwaarschijnlijk goed amuseren. We doen misschien dingen die een ander stom vindt, maar zolang we het maar samen graag doen. Als ik iets heel tof doe zonder mijn vrouw, vind ik het jammer dat zij er niet bij is. Dan denk ik: dat moeten we volgende keer samen doen.’

Je hebt 10 jaar in de VIP-bar in Carré gestaan. Dat betekent dat er veel BV’s zijn die je gezicht zullen herkennen. 

‘Ik heb er veel zien passeren, dus dat zou weleens kunnen. Al stond mijn haar toen nog op mijn hoofd en minder op mijn kin (lacht).’

Vanavond om 21u25 zie je de eerste aflevering van ‘First dates’ op Eén. 

Lees ook: 

Jobs

Nog 1 stap voor je onze desktop-meldingen kan ontvangen!

Geef je browser toestemming om je desktop-meldingen van Flair te sturen.