Home Lifestyle Na ‘Mijn Pop-Uprestaurant!’ verschijnt Leena (24) nu in ‘First dates’: ‘Ik ben...

Na ‘Mijn Pop-Uprestaurant!’ verschijnt Leena (24) nu in ‘First dates’: ‘Ik ben echt niet bezig met een mediafiguur worden’

'Als ik single was, zou ik sowieso meedoen met het programma', zegt Leena. 'Iedereen heeft zich zo goed geamuseerd.'

first dates
© VRT

Fans van het heengegane VTM-programma ‘Mijn Pop-Uprestaurant!’ herkennen Leena nog wel. Vanaf 5 maart is de 24-jarige horecafanaat opnieuw op je televisiescherm te zien, deze keer op Eén. Ze is een van de serveersters in de Vlaamse versie van ‘First dates’, een datingformat dat onder meer over het Kanaal enorm populair is.

In 2017 werden Leena en haar schoolkameraad Yannick derde in wat het laatste seizoen van ‘Mijn Pop-Uprestaurant!’ zou worden. Leena stond in hun restaurant Meat & Griet aan de kookpotten, in ‘First dates’ loopt ze rond in de zaal. Een switch die ze absoluut niet erg vond, want zo kon ze van aan de zijlijn de daters in het oog houden.  ‘Soms konden we van ver aan de gezichtsuitdrukkingen zien dat de date echt niet oké was’, verklapt de blondine.

Was je fan van het programma toen je je opgaf als serveerster?

Leena: ‘Ik had wel een keer naar de Britse versie gekeken en ik vond het een fijn programma, maar ik was geen vaste kijker die elke dag voor de tv zat. Ondertussen heb ik me wat verdiept. Het valt me op dat ontzettend veel mensen in mijn omgeving het kennen, terwijl het toch vrij laat op tv getoond werd. Iedereen zegt hetzelfde: het is gezellige televisie om ’s avonds laat na een lange dag onder je dekentje te bekijken . Soms wat emotioneel, dan weer lachen. Echte feelgoodtelevisie.’

Hoe ben je in het programma terechtgekomen? 

‘Door mijn deelname aan “Mijn Pop-Uprestaurant!” kende ik nog iemand uit de televisiewereld. Nadat ik een oproep zag op Facebook voor horecamensen, heb ik naar die persoon gestuurd om te vragen wat het juist was. Het leek mij heel leuk, maar ik heb nog even getwijfeld of het te combineren was met mijn werk. Het waren best veel opnamedagen. Uiteindelijk heb ik besloten de kans te grijpen en ben ik naar de casting gegaan. Daar ben ik eigenlijk gewoon mezelf geweest.’

“Mijn Pop-Uprestaurant!” was een heel toffe ervaring, dus waarom zou ik niet nog eens meedoen aan een tv-programma?

Je hebt niet getwijfeld of je opnieuw op tv wilde komen? 

‘”Mijn Pop-Uprestaurant!” was een heel toffe ervaring, dus waarom niet? Je wordt bang gemaakt voor de reacties van mensen, maar dat viel tijdens “Mijn Pop-Up” heel goed mee. Ik ben absoluut niet bezig met een mediafiguur worden, maar de kansen die zich voordoen wil ik grijpen. Het leven is aan de durvers (lacht).’

Zie je Yannick nog vaak? 

‘Ik hoor hem nog regelmatig, maar het is niet zo dat we elke dag aan de lijn hangen. We waren ook geen beste vrienden voor “Mijn Pop-Up”, eerder goede kameraden. We kenden elkaar van op school. Onlangs heb ik ‘m nog gezien toen hij kwam eten bij het vorige project dat mijn vriend en ik hebben gedaan. Het is altijd heel fijn als ik ‘m zie, maar het gebeurt niet zo vaak. We wonen niet bij elkaar in de buurt.’

Je werkt samen met je vriend? 

‘Ja, hij staat in de keuken, ik in de zaal. We hebben geen restaurant, maar doen in conceptontwikkeling. Zo zijn we nu bezig voor Plein Publiek, twee zaken in Brussel en Antwerpen. We denken wel na over een eigen restaurant, maar het is helaas niet vanzelfsprekend. Je ziet zo veel zaken failliet gaan, dus het is niet iets wat we rap rap willen doen. Er moet over nagedacht worden. We leren nu veel mensen kennen en doen nieuwe dingen, en in de tussentijd zoeken we uit wat we juist willen. We hebben nog alle tijd.’

Niet evident, elke dag samenwerken met je partner. 

‘Mensen vinden het inderdaad bizar hoe goed het ons afgaat. Ze zeggen zelfs: ‘Aah, ons favoriete horecakoppel!’ (lacht). Ik heb de voorbije jaren gemerkt dat ik het belangrijk vind om samen te zijn met iemand die ook in de horeca zit. De meeste koppels rijden ’s morgens ieder naar een andere job en komen ’s avonds weer samen thuis, maar in de horeca werk je veel ’s avonds en in het weekend. Als je dat dan niet samen doet, zijn er heel weinig momenten waarop je elkaar nog ziet. Dan is voor mij de keuze rap gemaakt. Het voordeel bij ons is: als we de deur achter ons dichttrekken, nemen we geschillen niet mee naar huis. We weten allebei dat de gemoederen in de horeca weleens hoog kunnen oplopen, maar dat heeft niets te maken met ons.’

Dates bespieden

Bij programma’s als ‘First dates’ vraag je je als kijker weleens af in hoeverre alles echt is. Zeker omdat er in de Britse versie vaak heel goede matches en ontroerende momentjes zijn. 

‘Ik moet zeggen dat er ook bij ons heel goed gematcht is. Maar het is echt gewoon zoals  je ‘t ziet: de mensen gaan op date en wij laten hen zo veel mogelijk gerust. Natuurlijk gaan we weleens een vraag stellen om iets in gang te zetten of spoort de productie ons aan om met iemand te gaan babbelen terwijl zijn of haar date naar het toilet is, maar dat is het. Wij zijn ook bezig met het bedienen van de figuranten, die echt komen eten in het restaurant. Dat is allemaal niet gespeeld. Iedereen is helemaal zichzelf, zowel de kandidaten als wij. Katelen en ik zijn heel verschillend en dat hoeven wij niet te verbergen. Zij is happy happy terwijl ik iets meer down to earth ben. Dat zal je zeker zien in het programma.’

Katelen, Patrick, Leena en Bram. (© Eén)

Maar er was tussen het bedienen door wel tijd om de dates in het oog te houden? 

‘Ja, dat deden Katelen en ik wel (lacht). Je kon van ver zien waar het van een leien dakje liep. Dan zaten de mensen te lachen en te doen. Als het echt niet oké was, was dat te zien aan gezichtsuitdrukkingen en duidelijke stiltes. Achteraf vroegen we dan aan de productie of ze ja of nee hadden gezegd. Of we gingen door het raam kijken of ze dezelfde richting uitgingen na de date (lacht). We kwamen het natuurlijk niet van elk koppel te weten, dus nu we enkele afleveringen hebben gezien, schrikken we soms van de uitkomst. We hebben er al naast gezeten met onze verwachtingen. Soms doen mensen gewoon enthousiast omdat ze hun date niet durven teleurstellen. ‘

Maar er waren geen rampzalige dates die vroegtijdig afliepen? 

‘Nee, daarvoor heeft de Vlaming iets te veel fatsoen, denk ik. Maar soms was het echt niet goed. Zo hebben we een date gehad waarbij de vrouw haar hondje bij had. Het beestje lag met zijn kop en pootjes op tafel tijdens het eten. Ik heb er zelfs nog een foto van op m’n gsm, zo’n geweldig zicht was het. Maar de date van die vrouw was niet gek op het idee van een hond aan tafel. Dat is echt een topaflevering (lacht). ‘

Een vrouw had haar hond mee op de date. Helaas was haar date niet gek op het idee van het beestje aan tafel (lacht).

Zou je zelf meedoen als je single was? 

‘Ja, zéker nu ik het allemaal van dichtbij heb gezien. Als je aan alle kandidaten zou vragen of ze het leuk hebben gehad, denk ik dat zo goed als iedereen ja zegt. Er is zo veel gelachen geweest. Het is ook een heel puur concept: je hebt gewoon een gesprek tijdens een etentje met iemand aan wie je gematcht bent. Wat is de kans dat je iemand die op dezelfde golflengte zit en dezelfde interesses heeft tegenkomt op straat?’

Vind je de Vlaamse versie even goed als de Britse?

‘Ik ben ervan geschrokken hoe goed het in elkaar zit. Ik weet dat er wordt samengewerkt met het buitenland, aangezien het een internationaal format is, en dat zij echt enthousiast zijn over wat het hier bij ons geworden is. Het is leuk dat het nu meer een dicht-bij-mijn-bed-show is, met mensen die gewoon achter je hoek kunnen wonen. Daar houden wij Vlamingen wel van, denk ik. De herkenbaarheid maakt het extra leuk.’

Je ziet ‘First dates’ vanaf donderdag 5 maart elke maandag en donderdag om 21u25 op Eén. 

Lees ook: 

Jobs

Nog 1 stap voor je onze desktop-meldingen kan ontvangen!

Geef je browser toestemming om je desktop-meldingen van Flair te sturen.