Home Lifestyle Nabil Mallat is op de vlucht voor de zon in nieuwe Netflix...

Nabil Mallat is op de vlucht voor de zon in nieuwe Netflix Original ‘Into the Night’: ‘Zo dankbaar voor deze kans’

'Toen ik hoorde dat iemand van Netflix me wilde spreken, ben ik onmiddellijk uit bed en in de douche gesprongen. Bleek dat de call pas voor een maand later was...'

In 2014 werd Nabil Mallat (31) door Adil en Bilall gebombardeerd tot ‘de Arabische Matthias Schoenaerts’. Zes jaar later zet de Antwerpse acteur een stevige stap richting de internationale markt waar Schoenaerts al een tijdje speelt. Mallat is vanaf vandaag wereldwijd te zien in de Netflix Original ‘Into the Night’, een internationaal getinte serie van Belgische makelij.

Sinds het begin van het vorige decennium leek er geen Adil en Bilall te zijn zonder Nabil Mallat. Een castingmedewerker van het duo merkte de jonge Antwerpenaar zo’n tien jaar geleden op in een kledingwinkel waar die destijds werkte. ‘Hij sprak mij aan puur op mijne kop‘, lacht de acteur nu. Nabil ontmoette de jonge regisseurs op een casting. Het klikte. Sinds dan speelde hij in een kortfilm van het duo, kreeg hij de hoofdrol in hun eerste langspeelfilm ‘Image’ en mocht hij good cop Yasser spelen in ‘Patser’.

Sindsdien wordt het alleen maar bigger and better voor beide partijen. Terwijl Adil en Bilall furore maken in de Verenigde Staten, wordt ook Nabil opgemerkt over de oceaan. Bij Netflix dan nog wel. ‘Ik werd ‘s ochtends vroeg wakker gebeld door een castingdirector’, vertelt Nabil. ‘Hij zei dat een showrunner in Amerika mij wilde spreken. Mijn eerste gedachte was: wat is een showrunner (lacht)?’ Wanneer de naam Netflix valt, is de acteur klaarwakker. ‘Ik ben uit bed gesprongen en heb mij razendsnel gedoucht en aangekleed. Helemaal fresh was ik, klaar om een call te doen met die Amerikaan, toen ik doorhad dat het gesprek pas voor een maand later gepland stond (lacht).’

Het uiteindelijke gesprek is goed gegaan blijkbaar.

‘Ja, maar net. Ik had problemen met mijn verbinding. Ik was zo bang dat ik het gesprek zou missen! Als een gek ben ik op alle Jason Georges op Skype beginnen klikken. Uiteindelijk was er toch eentje die mij aansprak. We hebben een kennismakingsgesprek gehad en het klikte volledig. Ik heb nog een castingvideo moeten sturen, maar dat was meer een formaliteit voor Netflix.’

Hoe zijn ze bij jou terechtgekomen?

‘Door de projecten die ik in Vlaanderen al had gedraaid. Jason noemde niet één specifieke film, maar somde letterlijk alle projecten op waarin ik ooit heb gespeeld. Dat vond ik heel cool.’

Was je snel overtuigd dat je dit wilde doen?  

‘Toen ik Netflix hoorde, was ik onmiddellijk enthousiast om het script te lezen. Wanneer ik dat dan in handen kreeg, zag ik op de voorpagina verschillende kleurtjes, één voor elke taal in het script. Toen was het voor mij duidelijk: dit is heel cool. De diversiteit in het script maakt het zo interessant en verfrissend. En het las even vlot als de serie kijkt.’

De serie heeft inderdaad een internationaal tintje, met best veel buitenlandse acteurs. Voelde het als een Belgische productie op de set? 

‘Jawel, heel Belgisch. Het productiehuis Entre Chien et Loup is Belgisch, de regisseurs zijn Vlamingen, een groot deel van de acteurs is Belgisch. Alleen is het in Bulgarije gefilmd (lacht). We hadden dus een mix van Bulgaren en Belgen in de crew. Het is tof dat het een heel diverse serie is, maar het blijft wel Belgisch. Er is ook geen betere plek om zo’n diverse serie te beginnen dan op de luchthaven van Zaventem. Als je een divers verhaal wilt, moet je in Brussel zijn.’

‘Into the Night’ gaat over een groep mensen die met een vliegtuig vlucht voor de opkomende zon, die alles op haar pad doodt. Geloof je dat zoiets zou kunnen gebeuren, de natuur die zich tegen ons keert?

‘Er zijn de laatste maanden al zo veel dingen gebeurd die je nooit had verwacht. Zie ons hier zitten, aan het praten via Zoom… Niemand had kunnen voorzien dat dit zou gebeuren. Aanvankelijk leek dit ook onwaarschijnlijk, zelfs onmogelijk. Dat vind ik het interessante aan het verhaal, dat je niet wéét of het eventueel zou kunnen. Het is geen fantasy, geen sci-fi. Je begint je echt af te vragen: ja maar, kan ons dit ooit overkomen? Je krijgt goesting om te beginnen googelen en alles uit te zoeken over de zon (lacht).’

Voegt het eraan toe dat het uitkomt in een tijd die soms een beetje apocalyptisch aanvoelt?

‘Het is heel spijtig wat we nu aan het meemaken zijn. Je wenst niemand deze miserie toe. Voor ons is het ook een grote last. We hebben de première moeten cancelen, wat heel spijtig is. De première is een van de momenten waar ik echt naar uitkijk, omdat je dan de eerste reactie van de mensen ziet.’

Door wat we nu meemaken, kan je je beter inbeelden wat de personages voelen. Het zijn enge tijden, in de serie en in het echte leven.

‘Door wat we nu meemaken, kan het voor de kijker misschien wel makkelijker zijn om zich in te beelden wat de personages in de serie meemaken. Zowel in Into the Night als in het echte leven zijn het enge tijden. We hopen door de reeks toch te releasen op de geplande datum een ray of sunshine in dark times te kunnen zijn, al is dat misschien een verkeerde manier om het te zeggen (lacht).’

De serie gaat over meer dan een apocalyps, toch?

‘Het gaat er vooral over wat mensen doen als er een gezamenlijke greater enemy is. Zet je je gedachtegangen opzij en werk je samen met mensen met wie je in het dagelijks leven niet zou willen omgaan? Of ga je ruziemaken? Neem nu iemand die extreemrechts is en iemand van andere origine: hoe gaan zij met elkaar om? Vaak wordt er in series gegrepen naar actie, naar monsters en dergelijke. Dit gaat over het innerlijke monster van de mens.’

Blijven gaan

Adil en Bilall hebben je ten tijde van ‘Image’ in een interview ‘de nieuwe Matthias Schoenaerts’ genoemd, iets wat overgenomen werd door de media. Heeft dat voor druk gezorgd?

‘Dat heeft er vooral voor gezorgd dat er van alles in mijn kop gestoken werd. Er zijn toen veel beloftes gemaakt, wat wel vaker gebeurt in de filmwereld. Maar je bent jong en ongeduldig en na een tijdje begin je te denken: waar blijven ze nu? Vandaag ben ik heel blij dat ik ben blijven gaan. En nu sta ik hier. Ik ben enorm dankbaar voor wat ik mag doen en voor de kans die Netflix mij heeft gegeven.’

Is het internationale pad van Matthias Schoenaerts een dat je graag zou volgen? 

‘Zeker. Ik ken Matthias persoonlijk en kijk heel erg naar hem op. Hij steunt mij heel hard, onder meer in mijn hoofdrol in “Cool Abdoul”, de film die ik tot voor de lockdown aan het filmen was.’

Hoe hard mis je je werk? 

‘Keihard. Vooral omdat ik middenin opnames ben moeten stoppen. Ik speel Ismaïl Abdoul, een Belgische bokser. Er zit momenteel dus een bokser in mij die wil vechten, maar ik kan nergens gaan sparren en mag met niemand afspreken. Ondertussen moet ik wel in shape blijven. Niet evident. En dan is er nog de ramadan…Maar ik doe mijn best!’

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Lees ook: 

Nog 1 stap voor je onze desktop-meldingen kan ontvangen!

Geef je browser toestemming om je desktop-meldingen van Flair te sturen.