Home Lifestyle Body AHA: daarom droom je de laatste weken zo vreemd

AHA: daarom droom je de laatste weken zo vreemd

Slaapexperte Annelies Smolders legt uit welke invloed de coronacrisis heeft op onze slaap en dromen.

© Getty

De kans dat jij de laatste weken meer last hebt van vreemde dromen is groot. Dat is niet geheel toevallig, want die nare dromen of nachtmerries kunnen het gevolg zijn van de coronacrisis. En daar stopt het niet, want ook onze slaap kan door de crisis in het gedrang komen. Slaapexperte Annelies Smolders vertelt hoe dat komt.

Als je het zelf nog niet ervaren hebt, hoorde je er je mama, collega of beste vriendin misschien wel al over klagen: vreemde dromen die nergens op lijken te slaan. Dat is volgens Smolders niet toevallig en vooral te wijten aan de vele prikkels die we nu moeten opvangen. ‘In een droom verwerk je alles wat je overdag meemaakt. Dat zijn niet alleen prikkels, zoals een nieuwsbericht of nieuwe situatie, maar ook de emoties daarrond. Overdag doe je de eerste informatieverwerking en eerste verwerking van die emoties, maar ’s nachts gebeurt de tweede fase. Het is die fase die uiteindelijk naar het langetermijngeheugen gaat’, legt ze uit. ‘We maken nu plots heel wat nieuwe en rare dingen mee en horen vooral zwaar nieuws, dus het is maar normaal dat we die dingen ook in onze dromen tegenkomen.’

Structuur kwijt

En hoewel die rare dromen het gevolg zijn van de coronacrisis, wil dat niet meteen zeggen dat ze daarom ook over het virus gaan. Al is de kans dat er meestal toch een link is volgens Annelies wel heel groot. ‘Sommigen zullen dromen over hoe ze op een feestje naast Marc Van Ranst staan, terwijl anderen dan weer dromen over hoe een monster een moordenaar probeert te verslaan. Die laatste lijkt in eerste instantie niets met het coronavirus te maken te hebben, maar de kans dat er een link is, is toch groot en hoef je zelfs niet zo heel ver te zoeken’, vertelt ze. ‘Stel: je leest ‘s avonds een verhaaltje voor en dat gaat toevallig over een lief klein monstertje. Als je weet dat het coronavirus ook wel de “stille moordenaar” wordt genoemd, moet je het verband niet verder gaan zoeken.’

We hebben in het verleden natuurlijk al enkele crisissen meegemaakt die voor altijd op ons geheugen gegrift zullen blijven staan, maar volgens Annelies is er toch nog een verschil tussen het effect van de coronacrisis op ons brein dan dat van een aanslag of grote bosbrand. ‘We raken onze vaste structuur kwijt. Omdat er zoveel regeltjes gelden, vangen we toch iets meer pikkels op. En hoe meer prikkels, hoe meer dingen we moeten verwerken en hoe heftiger we zullen dromen. Iedereen heeft nu een ander leven en iedereen leeft wel een beetje in angst. Iedereen moet weleens naar de winkel en iedereen moet zijn leven nu herpakken. Zo’n extreme situatie hebben we nog niet veel meegemaakt’, legt ze uit. 

EMDR-techniek

En hoe gek het ook mag klinken: we zullen volgens Smolders uiteindelijk wennen aan die nieuwe structuur. Meer zelfs, we zijn volgens haar al aan de huidige situatie aan het wennen, waardoor die rare dromen uiteindelijk zullen vervagen. Annelies benadrukt ook dat niet iedereen even vatbaar is voor die dromen. Het zijn vooral gevoelige en zorgzame mensen die ermee kampen. Voor wie nog last heeft van nachtmerries en/of vreemde dromen heeft ze twee tips:

  1. ‘Zorg ervoor dat je je hoofd ‘s avond kan ontladen en ontspannen, zodat ook de hersenactiviteit afneemt. Dat kan je doen door ‘s avonds geen prikkelingen meer op te zoeken. Laat die zware duidingsprogramma’s voor wat ze zijn en lees een boek of kijk een rustige serie.’
  2. ‘Wie vaak last heeft van nachtmerries die sterk op elkaar lijken, kan de EMDR-techniek toepassen. Dat wil zeggen dat je die droom zélf gaat herschrijven en ‘m van een happy end moet voorzien. Hoe je dat doet? Heel simpel, je verknipt en herschrijft je verhaal en herkauwt het overdag een aantal keer. Dromen is het verwerken van je dag, dus na verloop van tijd zal je ook die herschreven droom ‘s nachts herkauwen. Als dit niet effectief is, zoek dan een therapeut die geschoold is in de EMDR-methode.’

Slapeloosheid

De coronacrisis heeft trouwens niet alleen een invloed op onze dromen maar ook op onze slaap en dat in de negatieve, maar ook in de positieve zin. ‘We liggen ‘s avonds vaak te piekeren in ons bed over onze toekomst, werkzekerheid en gezondheid. We realiseren ons plots dat we ons toch niet meer zo goed voelen in onze relatie of op het werk en dat bezorgt nog meer stress’, aldus de slaapexperte. ‘Ik moet wel toegeven dat er nu ook heel wat mensen zijn die, geloof het of niet, plots veel beter slapen. Nét omdat ze thuis kunnen werken en dus minder stress ervaren.’

Wie nu veel last heeft van slapeloosheid, mag daar wel niet te licht overgaan. ‘Wie chronische vermoeidheid ondervindt, zoekt best hulp. Slaap is, samen met gezond eten en voldoende beweging, namelijk de beste immuunboost die er is!’

Nog meer tips nodig? Annelies bracht het boek ‘Start to Sleep‘ uit waarin ze enkele handige tips en tricks geeft.

Lees ook:

Jobs

Nog 1 stap voor je onze desktop-meldingen kan ontvangen!

Geef je browser toestemming om je desktop-meldingen van Flair te sturen.