Home Lifestyle Hiphop- en trapdj Zoey Hasselbank (28): ‘Mensen volledig uit hun dak zien...

Hiphop- en trapdj Zoey Hasselbank (28): ‘Mensen volledig uit hun dak zien gaan op jouw set, dáárvoor doe ik het’

‘Het zou naïef zijn om te denken dat mijn uiterlijk er niet toe doet, maar ik sta niet zomaar wat aan de knoppen te prutsen.’

Zoey Hasselbank
© Irmy Coeckelbergs voor Flair

Bij Flair houden we van vrouwen die dingen in beweging zetten, die durven, die springen, die tegen de schenen durven te schoppen en die ons inspireren tot grootse dingen. Dertig weken lang laten we elke week een markante jonge vrouw aan het woord. Deze week aan de beurt: Sarah Moponami aka Zoey Hasselbank.

Meet Zoey

  • Op 26 november 1991 geboren in Brussel.
  • Studeerde Retailmanagement aan de Hogeschool Gent toen ze in 2016 besloot professioneel dj te worden. Ze draait voornamelijk hiphop en trap, een subgenre van hiphop.
  • Is intussen een grote naam in de Belgische clubscene en draaide al op menig festival, waaronder Fire Is Gold, Les Ardentes en WECANDANCE.
  • Mocht ook al in Parijs, Dubai, Genève, Monaco, Istanboel, Miami en zelfs Kinshasa, waar haar roots liggen, feestgangers verblijden met een dj-set.
  • Is sinds 2016 een vaste waarde in de Top 100 van beste dj’s van de Red Bull Elektropedia Awards.
  • Is op Twitter en Instagram te volgen via @zoeyhasselbank.

Zoey Hasselbank – artiestennaam van de in Brussel geboren en in Antwerpen getogen Sarah Moponami – is sinds enkele jaren een vaste waarde in de Belgische én buitenlandse clubscene. Al was het voor de getalenteerde dj knokken om de top te bereiken.

The Villa, Carré, Bloody Louis, Club 69… Er zijn weinig clubs in België waar Zoey nog niet achter de draaitafels stond. Ook in het buitenland kennen ze haar naam, die ze leende van ex-voetballer Jimmy Floyd Hasselbaink. De Brusselse dj met Congolese roots staat erom bekend te freestylen – ‘Ik draai op gevoel en gebruik de hele tijd mijn oren en ogen. Als de mensen dansen, ben ik goed bezig’ – en dat maakt van haar al vijf jaar een vaste waarde in de Top 100 van beste dj’s van de Red Bull Elektropedia Awards. Ze mag zichzelf op Instagram dan wel Trapunzel noemen – een samentrekking van trap, het muziekgenre dat ze draait, en het sprookjesfiguur Rapunzel – een prinsesje is Zoey allerminst. Als vrouwelijke dj moet ze vaak opboksen tegen vooroordelen en stereotypen – ‘Mensen kijken vreemd op als een set voorbij is en ik niet één keer Beyoncé heb gedraaid’ – maar voor de sceptici die denken dat ze alleen geboekt wordt vanwege haar mooie snoetje, heeft de 28-jarige dj maar één boodschap: I’m here so stay.

Hoe is je carrière als dj van start gegaan?

‘Muziek heeft me altijd geïnteresseerd. Als kind speelde ik keyboard en schreef ik liedjes. Die nam ik dan op met een cassetterecorder. Toen ik begon uit te gaan, was ik altijd degene die de laatste nieuwe nummers doorspeelde aan bevriende dj’s. Na een tijdje bedacht ik dat ik eigenlijk net zo goed zelf kon plaatsnemen achter de draaitafels. Dus kocht ik in 2014 materiaal en leerde ik mezelf draaien met behulp van tutorials op YouTube. Zo’n jaar nadat ik was begonnen met oefenen, had ik m’n eerste opdracht beet: een set van een uur in de Luikse club Le Cadran voor duizend man. Héél spannend, maar het smaakte meteen naar meer. Mensen volledig uit hun dak zien gaan op jouw set, dat is echt een onbeschrijflijk gevoel. Daarvoor doe ik het.’

Wanneer wist je dat dj’en meer was dan een hobby?

‘Toen de boekingen maar bleven binnenstromen (lacht). Dat was eigenlijk vrij snel al. Ik denk dat ik net een jaar bezig was, toen ik mezelf officieel als zelfstandige liet inschrijven. Weet je, ik ben lang op zoek geweest naar mezelf. In het middelbaar veranderde ik zo goed als elk jaar van school en van studierichting. Ooit heb ik zelfs deelgenomen aan de Miss België-verkiezing, maar dat bleek niets voor mij. Pas toen ik begon met draaien, vond ik m’n passie. Mijn vader kon er niet mee lachen toen ik thuis aankondigde dat ik mijn studies (Zoey zat in haar laatste jaar retailmanagement aan de Hogeschool Gent, red.) opgaf om professioneel dj te worden. Hij vond plaatjes draaien geen echte job, en al zeker niets voor vrouwen. Maar nu ik de wereld rondreis voor mijn baan, is hij apetrots.’

Het leven van een dj lijkt voor buitenstaanders heel glamoureus, maar in eerdere interviews getuigde je al meermaals over het seksisme in het nachtleven. Hoe sta jij je mannetje?

‘Je moet je plaats opeisen en tonen dat het je menens is. Als vrouwelijke dj heb ik vaak het gevoel dat ik mezelf dubbel zo hard moet bewijzen. Er zijn heel wat mensen in de business die denken dat ik alleen wordt geboekt vanwege mijn uiterlijk. “Jij bent een mooi poppemieke met dikke tieten en een ronde poep, niet moeilijk dat ze jou vragen”, krijg ik dan te horen. Het zou natuurlijk naïef zijn om te denken dat mijn uiterlijk er niet toe doet, maar ik kan ook écht draaien. Ik sta niet zomaar wat aan de knoppen te prutsen, ik weet perfect wat ik doe. Tuurlijk heb ik er al aan gedacht om ermee te kappen. Het is een toxische omgeving en je moet heel sterk in je schoenen staan. Maar dj’en is nu eenmaal mijn passie. Ik ben er door de jaren heen ook in gegroeid. Als ik vroeger een seksistische opmerking naar het hoofd geslingerd kreeg, wist ik nooit goed hoe erop te reageren, dus zweeg ik maar. Vandaag laat ik van me horen als iets me niet aanstaat. In het begin was ik bang dat het mij weleens jobs zou kosten, maar nu kan me dat niet meer schelen. Aanvragen genoeg (lacht).’

Wat brengt de toekomst voor jou? Heb je nog dromen en ambities die je graag verwezenlijkt ziet?

‘Hoewel ik het met hart en ziel doe, zie ik mezelf niet eeuwig dj’en. Ik zal wel altijd actief blijven in de evenementsector. Festivals organiseren, achter de schermen meedraaien in een club, zulke dingen. Mijn ultieme droom is het openen van mijn eigen nachtclub slash restaurant slash cocktailbar in Brussel. Maar voor het zover is, wil ik op Coachella hebben gestaan. Pas dan kan ik vredig sterven (knipoogt).’

Tot slot: wie is jóúw rolmodel?

‘Ik heb niet echt een rolmodel. Ik kan perfect geïnspireerd raken door een toevallige ontmoeting met een klant bij de bakker. Rolmodellen vind je overal.’

Waarom Zoey?

Beautyredactrice Charlotte: ‘Als je zoals ik geregeld naar hiphopfeestjes gaat, kom je haar naam meermaals tegen. Zoey Hasselbank is zo’n dj die niet alleen exact de juiste nummers draait op het juiste moment, ze vult de ruimte met haar charisma en geeft je spontaan zin om de hele avond lang los te gaan.’

Ontdek de sets van Zoey op Spotify en SoundCloud.

Nog meer markante vrouwen onder de 30: 

Jobs

Nog 1 stap voor je onze desktop-meldingen kan ontvangen!

Geef je browser toestemming om je desktop-meldingen van Flair te sturen.