Home FASHION & BEAUTY Fashion Kathleen biedt met Miokoo een ecologisch alternatief voor maandverband: ‘Het is allesbehalve...

Kathleen biedt met Miokoo een ecologisch alternatief voor maandverband: ‘Het is allesbehalve vies’

'Wij lijken onze maandstonden te willen verstoppen. Dat is toch erg als je erover nadenkt?'

menstruatieondergoed
© Studio Nunu & Laura Lanckriet voor Miokoo

Uit onderzoek blijkt dat een vrouw in haar leven gemiddeld 10.000 maandverbanden of tampons verbruikt. Da’s even schrikken, en al helemaal als je weet dat het tot wel 800 (!!!) jaar kan duren voordat ze volledig vergaan zijn. Gelukkig bestaan er al een heleboel duurzamere (én hygiënischere) alternatieven voor dat maandverband, waaronder de menstruatieslipjes van Miokoo van Kathleen Peers.

Eerder dit jaar bracht Kathleen haar eigen menstruatieondergoed op de markt. Ze maakte van Miokoo een ethische en zo duurzaam mogelijke onderneming waarmee ze andere vrouwen aanzet om hun persoonlijke hygiëne een milieuvriendelijke upgrade te geven. Al beseft ze zelf ook wel dat dat voor niet iedereen een even logische stap is. ‘Ik heb mijn doelgroep niet gebaseerd op een bepaalde leeftijdscategorie, wel op vrouwen die iets meer durven en dingen in vraag durven te stellen’, vertelt ze. 

Wat ik eerst en vooral wil weten: waar komt de naam Miokoo vandaan? 

‘Miokoo is een Japanse meisjesnaam die ook “rivier” betekent, maar ik moet wel eerlijk toegeven dat ik een beetje geprutst heb aan de schrijfwijze van het woord (lacht). Ik koos vooral voor die naam omdat wij dankzij onze slipjes de rivieren properder kunnen houden.’

Dat klopt, want ze bieden een veel duurzamer alternatief voor maandverband en tampons. Maar hoe kom je in godsnaam op het idee om menstruatieslipjes te ontwerpen? 

‘Wij hebben heel lang in Singapore gewoond. Als je daar voor het eerst arriveert, moet je echt weer van nul beginnen en dus ook op zoek gaan naar het juiste maandverband, maar dat vond ik niet. Ik ga ervan uit dat de chemische samenstelling van maandverbanden in warme landen anders is, waardoor ik het niet comfortabel vond zitten. Tot ik op een moment dacht: ik kan toch niet de enige vrouw zijn die hier last van heeft? Ik heb dan wat research gedaan en ontdekte toen dat er zoiets bestond als menstruatieslipjes. Dat was echt een openbaring voor mij; het veranderde heel mijn leven. Ik begon mij in te lezen over die slipjes en ontdekte met welke chemicaliën die werden behandeld. En geloof mij: dat zijn er veel. Ik werkte op dat moment in een coworkingspace met andere impactondernemers (start-ups die de wereld helpen te verbeteren, nvdr.) en hoorde per toeval dat de overheid een wedstrijd uitschreef voor starters in de textielsector. Zo ben ik op het idee gekomen om een ethisch verantwoorde variant van die menstruatieslipjes te ontwerpen. Ik diende een volledig dossier in en werd geselecteerd voor de wedstrijd en zo ging de bal uiteindelijk aan het rollen.’

Was je voordien dan ook al met duurzaamheid bezig? 

‘Ons gezin vindt het alleszins belangrijk om te streven naar een veilige toekomst. We hebben zelf drie kinderen, dus we vinden het echt wel belangrijk om zorg te dragen voor de planeet. Pas op: we zijn geen heiligen hè! Maar we zijn er toch heel veel mee bezig, en dan vooral met duurzame kleding die op een ethische manier gefabriceerd wordt. Ik vind het belangrijk om mensen altijd op de eerste plaats te zetten. Door goed te willen zijn voor anderen, ban je automatisch ook de chemicaliën uit het productieproces, waardoor je ook rechtstreeks goeddoet voor het milieu.’

Vroeger zeiden ze weleens: ‘once you go Mac, you never go back.’ Dat is ook bij menstruatieslipjes het geval.

Maar jouw ondergoed is niet 100 % natuurlijk. 

‘Dat klopt. Ik heb geprobeerd om een zo simpel en ecologisch mogelijk product te maken, en omdat het de bedoeling is dat het slipje nog een tweede leven krijgt, is het ook belangrijk om met kwalitatieve stoffen te werken. Een natuurlijke stof lost op en verdwijnt, en dat is niet helemaal de bedoeling. Maar voor alle duidelijkheid: élke stof en élke elastiek die we gebruiken is door externe partijen gecertificeerd voor gebruik op de huid en bevat geen toxische chemicaliën. Op die manier zorgen we voor de gezondheid van onze klanten én meteen ook voor die van de planeet.’

Je wil de slipjes inderdaad een mooi tweede leven geven: in de vorm van gevel- of dakbekleding. Leg eens uit hoe je op dat idee komt. 

‘De meeste mensen denken: ik heb een stof, ik ga die recycleren en daar moet opnieuw iets tofs van stof van gemaakt worden. Ik ben minder van dat principe en wil niet zozeer kijken naar of je er opnieuw stof of kledij mee kan maken, wel naar of het nog op een andere manier nuttig gebruikt kan worden. De menstruatieslipjes werken al als een soort bloempotje: ze vangen vocht op. Zo kwam ik uiteindelijk op het idee om het te verwerken in verticale tuinen.’

Een superleuk en uniek idee! Merk je dat het al aanslaat? 

‘Laat ons zeggen dat het buiten de Europese grenzen veel makkelijker is om het te verkopen. Daar zijn menstruatieslipjes wel al goed ingeburgerd. Het is vooral een kwestie van geduld hebben voordat we het ook hier gaan appreciëren, denk ik. Het merendeel van de vrouwen vindt maandstonden vies, omdat we er een oplossing voor gebruiken die eigenlijk heel vies is. Je moet weten: wegwerpmaandverband is een soort bootje. Het droogt niet, er zitten allerlei chemicaliën in, het ruikt vreemd… Maar we zijn het intussen zo gewoon om ze te gebruiken dat alle andere opties lichaamsvreemd aanvoelen. Nochtans voelt een menstruatieslip allesbehalve vreemd of vies aan. Bij Miokoo zijn de stoffen zelfs zo geweven dat er voldoende lucht door kan. Daardoor droogt het slipje snel en heb je na een tijd het gevoel dat de onderbroek weer proper is. Het is nu een kwestie van overtuigen en aantonen dat het echt wel gemakkelijk en comfortabel is. En eens je het gebruikt, wil je eigenlijk niet meer terug. Vroeger zeiden ze weleens: “once you go Mac, you never go back.” Dat is ook bij menstruatieslipjes het geval.’

Ik denk dat sommige vrouwen het gewoonweg niet durven te gebruiken, omdat ze schrik hebben dat het niet hygiënisch is of vreemd ruikt. 

‘Die geur is inderdaad iets waar vrouwen zich vaak zorgen over maken, maar dat komt vooral omdat we het gewoon zijn dat onze maandverbanden zo vreemd ruiken of er vaak vies uitzien. De stof van een menstruatieslipje droogt op en neutraliseert de geuren zónder dat er chemicaliën aan te pas komen. En wat de hygiëne betreft: ik stap met mijn slipje onder de douche, spoelt het uit, laat het drogen en gooi het daarna gewoon in de wasmachine. Veel hygiënischer, gebruiksvriendelijker én taboedoorbrekender kan het volgens mij niet. Wij lijken onze menstruatie te willen verstoppen. Als je erover nadenkt, is dat toch erg? Ook daar wil ik graag verandering in brengen.’

Je slipjes gaan van maat XS tot maat XXXL. Vind je het belangrijk om ze zo toegankelijk mogelijk te maken? 

‘Zeker! Mijn toegangswoord is toegankelijkheid. Door dat te doen, verander ik hopelijk ook op dat vlak iets in de modewereld. Het is eigenlijk bijna onvoorstelbaar dat het zo lang geduurd heeft voordat er een dergelijke oplossing op de markt kwam. Ik vind dan ook dat we ze toegankelijk moeten maken voor álle vrouwen.’ 

Je verkoopt momenteel drie verschillende modellen op je website, maar qua uitstraling zijn die vrij sober. Is dat een bewuste keuze?

‘Ja, het is echt mijn bedoeling om ze zo simpel mogelijk te houden. Welk model je kiest, hangt helemaal af van waar je je het best bij voelt. Maar ik kan je wel al vertellen dat we momenteel druk bezig met het ontwerpen van nieuwe slipjes.’

Stel: ik wil volledig overschakelen naar een menstruatieslip. Hoeveel heb ik er volgens jou dan nodig? 

‘Dat hangt er een beetje van af hoeveel zin je hebt om ze te wassen. Drie is eigenlijk makkelijk omdat je er dan eentje kan dragen, één in de was kan stoppen en eentje op reserve hebt.’

Ben je zelf van plan om over te stappen op menstruatieslipjes? Het menstruatieondergoed van Kathleen vind je op www.miokoo.com.

Lees ook: