Gen F

Join onze community en krijg extra toegang tot artikelen, deel jouw verhaal & ...
© Arlo Devreese

Na zwaar gepest te zijn als tiener, vond Arlo hun stem in muziek en zorgt die voor meer representatie in de transgendergemeenschap.

Arlo (28): ‘Mensen gebruiken mijn muziek vaak om hun coming-out te doen’

Naomi Ghyssaert
Naomi Ghyssaert Webjournaliste

Singer-songwriter Arlo Devreese (die/hun) werd als tiener zwaar gepest en vond een uitvlucht in muziek. Enkele jaren geleden kwam die uit de kast als trans non-binair en onderging die een mastectomie (borstverwijdering, red.) waardoor Arlo weer de weg naar zichzelf vond. Als activist en artiest onder de naam Eyemèr, wil die nu een belangrijke stem zijn voor de transgendergemeenschap, representativiteit brengen in de muziekwereld en stigma’s rond mentale gezondheid doorbreken.

‘Het is algemeen geweten dat buitenbeentjes op school het vaakst slachtoffer zijn van pestgedrag. Bij mij begon dat al in het lager, want ik had ros haar en droeg een rond brilletje. Ik merkte al snel aan de kinderen rondom mij dat ik als minderwaardig werd bekeken, want ik werd bij de les lichamelijke opvoeding vaak aan de kant gelaten en vrienden maken was moeilijk voor me. In het middelbaar sloeg het over in liedjes over mijn haar, wat uiteindelijk escaleerde tot zwaar pestgedrag. Zo moest ik bijna bedelen om in een groepswerk te mogen aansluiten, werd ik vaak tussen de banken geplet door jongens en spendeerde ik de zomervakanties alleen.’

Dat was waarschijnlijk ontzettend zwaar om als jonge tiener mee te maken. Wat maakte dat je je zo’n misfit voelde?

‘Toen ik mezelf aan het ontdekken was, zoals eender welke tiener, ben ik wat gaan experimenteren met mijn uiterlijk. Ik droeg donkere, losse kleren, kleedde me niet typisch vrouwelijk en luisterde naar alternatieve muziek. Dat heeft er hoogstwaarschijnlijk aan bijgedragen dat mensen me anders vonden. Tegen het einde van het middelbaar kreeg ik daar weleens opmerkingen over en de vraag waarom ik nog geen vriendje had. Want hoewel ik al in het tweede jaar een crush kreeg op een meisje, probeerde ik dat te onderdrukken en me te focussen op het overleven op school. Elke dag daar was een struggle voor mij, dus telde ik ook echt af tot ik er weg was.’

In elk aspect van het leven is er te weinig representatie van queer personen, en muziek is daarin een belangrijk luik.

Is er iets waar je je aan kon optrekken tijdens die donkere periode in je leven?

‘Ik vond mijn uitweg in tekenen en muziek. Het eerste wat ik deed na het thuiskomen was dan ook op mijn gitaar spelen en liedjes schrijven. Muziek voor mij is als therapie, dat was wat me toen gaande hield. Ik bracht in 2018 het nummer “Bird, You Can Fly” uit, waarin ik voor het eerst schreef over non-binair zijn. Dat bereikte vrij onverwacht een ontzettend groot publiek, waarna ik zelf uit de kast kwam als trans non-binair naar mijn ouders toe. Zelfs anderen gebruiken dit nummer nog steeds om zelf hun coming-out te doen, wat ik echt fantastisch vind. Dat is de kracht van muziek.’

© Arlo Devreese

Was het spannend om die intieme onderwerpen voor het eerst naar boven te halen in je muziek?

‘Ja, want er is eigenlijk heel weinig muziek te vinden over trans en queer topics. In elk aspect van het leven is er te weinig representatie van queer personen, en muziek is daarin een belangrijk luik. Er waren dan ook heel wat mensen die me afraadden om die onderwerpen aan te halen in mijn muziek, omdat ik dan fans zou verliezen. Maar dat waren net die mensen die er niet bij stilstaan dat ze al heel hun leven kunnen genieten van nummers die over hen gaan, zoals jongens die verliefd worden op meisjes en omgekeerd. Maar als je niets hoort over meisjes die op elkaar verliefd worden, word je niet gerepresenteerd en krijg je het gevoel dat je niet bestaat.

Het is duidelijk dat je, aan de hand van je muziek, anderen wil helpen en hen een hand wil reiken. Heeft dat te maken met je verleden?

‘Mijn drive om anderen te helpen is daar zeker aan gelinkt. En dat zie je ook in mijn job als sociaal werker. Ik heb het gevoel dat ik zelf nooit echt geholpen werd en mijn eigen plan moest trekken, waardoor ik me heel alleen ben beginnen voelen. Daarom wil ik ervoor zorgen dat mensen zich gehoord voelen.’

Is dat ook een reden waarom je activist bent in de transgendergemeenschap?

‘Ja, dat geeft me zoveel kracht. Want ik weet wat het is om jezelf zolang te verbergen, om dan eindelijk jezelf te kunnen zijn en daar trots op te zijn. Mensen vragen zich weleens af waarom trans en queer personen zo hard bezig zijn met het vieren van hun identiteit. Maar wat je je als buitenstaander niet kan inbeelden, is dat je de eerste twintig jaar van je leven niet jezelf kan zijn. Wanneer je dan op een keerpunt komt en je coming-out doet, is dat zo’n openbaring. Daarom geeft het me zoveel kracht om representatie te bieden en stigma’s te doorbreken op sociale media en in mijn muziek.’

Ik ben trots op mijn littekens en het feit dat ik non-binair ben.

Ben je eindelijk op een plek gekomen waar je rust hebt gevonden?

Sinds mijn coming-out zo’n acht jaar geleden is mijn zelfwaarde eindelijk omhoog gegaan. Ik moest mezelf niet meer wegsteken en kon mezelf weer zijn. Drie jaar geleden ben ik dan ook nog eens uit de kast gekomen als trans persoon, waarna ik een borstoperatie heb laten doen en me meer ben beginnen omringen met mensen die like-minded zijn. Het is alsof ik nu weer positieve energie aantrek, want nu ben ik trots op mijn littekens en het feit dat ik non-binair ben. Op dat vlak voel ik me echt weer heel goed en geef ik minder om wat anderen van me denken.’

Kijk je dan ook hoopvol naar de toekomst?

Mijn droom is dat de maatschappij wat inclusiever wordt zodat iedereen zichzelf kan zijn. Ik vrees dat dat nog lang gaat duren, maar je kan wel proberen bijdragen aan een samenleving die open-minded is. Dat doe ik op persoonlijk vlak met mijn muziek, in de hoop zoveel mogelijk mensen te bereiken. Ik hoop dat muziek, zoals de mijne, mensen met een negatief idee over queer personen kan aanzetten tot nadenken. Dat het wél oké en normaal is om queer te zijn, en zelfs openstaan om er meer over te willen weten. Dat zou ik fantastisch vinden.’

Benieuwd naar Arlo’s muziek? Neem een kijkje op hun website eyemermusic.com.

Lees ook:

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier

FLAIR STORIES

Partner Content

' ' '