Gen F

Join onze community en krijg extra toegang tot artikelen, deel jouw verhaal & ...
© Artem Labunsky via Unsplash

Wij spraken met vzw Payoke over het legaliseren van prostitutie: 'Sekswerkers doen niets verkeerd.'

‘Zijn we als maatschappij klaar om sekswerk als normale job te accepteren?’

Naomi Ghyssaert
Naomi Ghyssaert Webjournaliste

Onze regering is al maandenlang aan het werk om prostituees een sociaal statuut te geven. Want te vaak wordt sekswerk nog gestigmatiseerd, waardoor bijgevolg criminaliteit de kop op steekt. Wij spraken met Klaus Vanhoutte, directeur van opvangcentrum Payoke, over de legalisering van prostitutie, uitbuiting van sekswerkers, de invloed van pornografie en de nood aan sensibilisering. Is onze maatschappij klaar om sekswerk als normale job te aanvaarden?

Hoewel vrijwillige prostitutie in België niet strafbaar is, is de organisatie ervan wél verboden om komaf te maken met criminaliteit binnen professioneel sekswerk, zoals uitbuiting en mensenhandel. Payoke, erkend opvangcentrum voor zulke slachtoffers, voert dan ook strijd tegen dit soort praktijken.

Debat

Momenteel is onze regering bezig met het decriminaliseren van sekswerk. Dat zou een positieve invloed kunnen hebben op het stigma rond het beroep, want mensen kijken er nog vaak op neer. ‘Sekswerkers doen niets verkeerd, ze verkopen enkel seksuele diensten. Dat ze daarvoor beoordeeld worden en niet openlijk kunnen uitkomen voor hun job, vind ik fout’, verdedigt Klaus.

Heel wat vrouwen en mannen stappen vrijwillig in de prostitutie, een job die overigens erg goed betaald wordt. En dat zorgt voor debat. ‘Veel mensen vinden dat sekswerk immoreel is, zelfs als die keuze bewust werd gemaakt. Maar naar mijn mening is het niet aan ons om zo’n oordeel over iemand anders te vellen. De vraag is vooral of we als maatschappij klaar zijn om te accepteren dat sekswerk een normale, economische en aanvaardbare activiteit is. Dat gaat lang duren, maar ik hoop dat we er geraken’, motiveert hij.

Uitbuiting en manipulatie

Helaas komt er bij sekswerk ook soms criminaliteit kijken, en kan het er in sommige gevallen gewelddadig aan toe gaan. Mensenhandel met seksuele uitbuiting is daarbij geen uitzondering. Zo worden sommigen in het milieu gedwongen, waar ze onder hoge druk moeten werken in vaak slechte hygiënische omstandigheden. De psychologische controle, het geweld en de manipulatie van de daders zijn hier de boosdoeners, maar ook het gebrek aan een wettelijk kader speelt hierin een grote rol.

Die nood voor psychologische controle maakt het volgens Klaus erg moeilijk om uit het netwerk te stappen: ‘De dader manipuleert en isoleert het slachtoffer zodanig, dat die volledig afhankelijk wordt. Om uit die klauwen te geraken, is het belangrijk om hulp te zoeken. Maar angst speelt vaak een grote rol.’

De doelstelling is om slachtoffers van uitbuiting terug op een waardige manier in de samenleving te laten functioneren.

Klaus Vanhoutte

Directeur Payoke

Die hulp biedt Payoke aan in de vorm van een veilig onderkomen maar ook financiële, juridische, psychologische, medische en administratieve ondersteuning. Een belangrijke voorwaarde? Het contact met het netwerk verbreken. ‘Zo’n begeleiding van een slachtoffer is vaak langdurig en complex. Maar zo kunnen we hen opnieuw een kans geven op een waardig leven‘, aldus Klaus.

Invloed pornografie

Hoewel er dus zeker niet altijd geweld en uitbuiting komt kijken bij prostitutie, is het wel zo dat seksualisering en geweld in pornografie een bijdrage zouden kunnen leveren aan de normalisering ervan. ‘Jonge mensen zijn opgegroeid met de internetcultuur. Door smartphones is de toegang tot porno – én hardporn – dan ook exponentieel verhoogd’, zegt Klaus.

Dat onze toegang tot gewelddadige porno de oorzaak is van bepaald gedrag binnen sekswerk, durft Klaus niet te zeggen. Maar het normaliseert ergens wel ons verwrongen beeld van seks en seksualiteit. ‘We kopiëren wat we zien, maar dan kan je in excessen terechtkomen. Ons beeld over seks en hoe we seksualiteit beleven, is dus erg hard veranderd. Daardoor is het zo belangrijk om mensen een duidelijk idee te geven wat seksualiteit inhoudt, wat haar diepere waarde is en vooral wat grenzen zijn‘, zegt Klaus.

Sensibilisering

Hoewel een deel van de sekswerkers zijn job wél in alle veiligheid kan uitoefenen, is het dus volgens Klaus toch belangrijk om te sensibiliseren: ‘We moeten mensen opvoeden, hen leren aanvaarden dat iedereen het recht heeft om die keuze te maken.’

Lees ook:

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier

Partner Content

' ' '