Gen F

Join onze community en krijg extra toegang tot artikelen, deel jouw verhaal & ...

'Instagram tast je zelfbeeld en bijgevolg je zelfvertrouwen aan.'

Jotti (27) won ‘Love Island’: ‘Velen denken dat ik een mooie verpakking ben zonder inhoud, dat doet pijn’

Herlinde Matthys
Herlinde Matthys Webjournalist

Jotti Verbruggen (27) vond in ‘Love Island’ de ware liefde bij Nederlander Cas Hooijer (24). ‘Ik hou van Instagram, maar ik moet eerlijk toegeven dat het ook je zelfbeeld en bijgevolg je zelfvertrouwen aantast’, aldus Jotti.

‘Ik heb de vorige seizoenen van “Love Island” gezien en was fan, maar toch twijfelde ik enorm om mezelf in te schrijven’, vertelt Jotti. ‘Een van mijn beste vriendinnen, Aleksandra, deed vorig seizoen mee en haar toffe verhalen over dit avontuur trokken me uiteindelijk over de streep om mee te doen.’

Vind je een tv-programma een goede manier om een lief te vinden?

‘Ik geloofde er wel in. Aleksandra is daar natuurlijk het mooiste bewijs van, want zij is na “Love Island” nog een tijdje heel gelukkig geweest met Denzel. Maar ik ging er niet automatisch vanuit dat het ook zou lukken bij mij. Ik was daar heel realistisch in.’

Is het in real life moeilijk voor jou om iemand te leren kennen?

Ik heb nogal een overvolle agenda, en ik vind het moeilijk om tijd vrij te maken voor iemand die ik nog niet ken. Ik ga dan liever iets eten of drinken met vrienden of familie. Verder ben ik echt geen fan van datingapps, want je weet nooit met wie je aan het babbelen bent... Op dat vlak was “Love Island” mij perfect op het lijf geschreven.’

Vertel.

‘Je zit wekenlang letterlijk met elkaar opgesloten. Je hebt geen gsm of contact met de buitenwereld, dus het enige wat je kan doen, is babbelen om elkaar beter te leren kennen en zo vorm je snel diepe connecties. Ik ben normaal echt niet zo goed in het uitspreken van m’n gevoelens, maar hier lukte dat wel.’

Wat trok je zo aan in Cas?

‘Ik kan niet beschrijven wat het precies was, maar ik voelde me meteen aangetrokken tot hem. Ik heb dat nog nóóit gehad! Ik geloofde voor “Love Island” ook niet dat je zó snel verliefd kon worden op iemand. Maar in real life heb je één date per week, terwijl je elkaar in de villa 24/7 ziet, waardoor alles ook sneller intens wordt.’ 

Cas en jij waren het favoriete koppel van de kijker. Waar ligt jullie sterkte denk je?

Wij waren gewoon totaal niet bezig met het spel, maar enkel met elkaar. Daardoor kwam het ook voor de buitenwereld heel oprecht over. De laatste drie dagen sprak iedereen veel over de finale en werd het plots duidelijk dat het tóch een spel was. Daardoor voelde ik me letterlijk slecht, want voor mij was dit allesbehalve een spelletje.’

Cas en ik waren totaal niet bezig met het spel, maar enkel met elkaar. Daardoor kwam het ook voor de buitenwereld heel oprecht over.

Stelde je Cas al voor aan je familie?

‘Ja. Hij ontmoette mijn ouders al, want zij pikten ons op de luchthaven op na “Love Island”. Dat verliep heel gemoedelijk. Afgelopen weekend hielden we een barbecue met de volledige familie en ook daar werd hij met open armen ontvangen. Mijn hondje is helaas iets minder enthousiast. Maar dat komt ook wel goed. Hij is gewoon heel jaloers en nu moet ie me natuurlijk delen met Cas (lacht).’

Jullie wonen niet dicht bij elkaar. Kan dat een probleem vormen?

‘Ik denk het niet. Ik moet voor m’n werk af en toe naar Nederland, en ik heb daar ook heel wat vrienden. Hetzelfde geldt voor Cas. We kijken er heel positief naar en beschouwen dit zelfs niet als een langeafstandsrelatie. Ik woon op de grens met Nederland, dus het is niet zo dat Cas aan de andere kant van de wereld woont. Het is pakweg twee uurtjes rijden, en we zullen om de beurt bij elkaar blijven slapen afhankelijk van onze agenda.’

Heb je het gevoel dat er een bepaalde druk op jullie relatie ligt omdat jullie ‘Love Island’ wonnen?

‘Goh, we zijn eigenlijk nog maar net uit de villa, dus zo voelt het alleszins nog niet. Los daarvan waren we tijdens het programma niet met het spel bezig, dus we gaan dat nu de camera’s niet draaien zeker ook niet doen. We doen alles op ons tempo, los van wat anderen daarvan zeggen of denken. Zolang wíj onszelf maar als favoriete koppel verkiezen, doet de rest er niet toe.’

Jullie wonnen 25.000 euro. Wat ga je met het geld doen? De benzine betalen om te pendelen tussen België en Nederland?

‘Dat is een goed idee (lacht)! Ons plan is om een oldtimer busje om te bouwen tot een camper waarmee we samen op reis kunnen gaan. Dat lijkt ons geweldig én superromantisch!’

Zagen we de echte Jotti op tv?

‘Ik heb zelf nog maar twee afleveringen gezien, maar ik hoor van m’n familie en vrienden wel dat ik volledig mezelf ben gebleven en dat doet deugd! Mijn ouders zijn altijd doodeerlijk, dus die zouden het sowieso zeggen moest ik me vreemd hebben gedragen. Het is trouwens onmogelijk met ál die camera’s om de hele tijd een masker op te houden. Dan zou je echt een Oscar verdienen voor beste acteur of actrice!

Was het niet moeilijk om jezelf open te stellen op tv?

‘Ik vind het sowieso al moeilijk om me kwetsbaar op te stellen, dus die camera’s maakten voor mij het verschil niet. Als ik heel eerlijk ben, vergeet je heel snel dat alles wat je zegt en doet gefilmd wordt.’

Vond je het vreemd om jezelf terug te zien op tv?

‘Ik vond mijn stem verschrikkelijk! Ik kan het echt niet horen! Dat fragment als ik binnenwandel en moest roepen: “Ik ben de nieuwe bombshell!” Ik zakte echt door de grond van schaamte toen ik dat herbekeek (lacht).’

Heb jij veel self-love of kan dat toch nog beter?

‘Voor “Love Island” was daar echt wel nog wat werk aan. Ik was heel onzeker. Maar het programma heeft me goed gedaan. Je leert jezelf zo goed kennen en al die reacties waarin stond dat ik naast een mooi uiterlijk ook een mooi innerlijk had deden me zoveel deugd.’

Kreeg je vroeger vaak het omgekeerde naar je hoofd geslingerd?

‘Ja. Dat was een grote onzekerheid en ik worstelde daar enorm mee. Mensen die me niet kennen, gingen er automatisch vanuit dat ik een mooie verpakking ben zonder inhoud. Dat doet pijn om te horen! In “Love Island” leerden mensen me écht kennen en zagen ze dat ik wel degelijk een sterke persoonlijkheid heb.’

Heb je op uiterlijk vlak bepaalde complexen?

‘Natuurlijk, zoals elk persoon zeker? Bij mij is het elke dag iets anders. De ene keer erger ik me dood aan mijn haar dat alle kanten opstaat, terwijl ik de dag erna worstel met mijn huid. Ik ben gewoon heel streng voor mezelf.’

Ik liet een borstvergroting uitvoeren. Ik vind kleine borsten ook heel mooi, maar omdat ik voor de rest mager ben en geen rondingen heb, voel ik me nu wel een pak vrouwelijker.

Hoe komt dat denk je?

‘Sowieso door sociale media en al die perfecte plaatjes. Ik hou van Instagram, maar ik moet eerlijk toegeven dat het ook zeker het grote nadeel heeft dat het je zelfbeeld en bijgevolg je zelfvertrouwen aantast. “Love Island” heeft me ook op dat vlak veel zelfzekerder gemaakt.’

Hoezo?

‘Je loopt er vaak rond zonder make-up en als je wakker wordt, moet je direct naar de beach hut voor opnames. Dat zorgde ervoor dat ik ervan af ben gestapt dat ik er de hele tijd perfect moet uitzien.’

Heb je al iets laten veranderen aan jezelf?

‘Ja. Ik was vroeger heel onzeker over m’n borsten. Ik had echt helemaal niks! Daarom liet ik een borstvergroting uitvoeren, en sindsdien sta ik veel steviger in mijn schoenen. Ik weet zeker dat ik zonder die ingreep zelfs nooit aan “Love Island” had durven meedoen. Ik vind kleine borsten ook heel mooi, maar omdat ik voor de rest mager ben en geen rondingen heb, voel ik me nu wel een pak vrouwelijker.’

Kreeg je al te maken met negatieve reacties online?

‘Ja. Ik las dat velen vonden dat het in de finale leek alsof m’n liefde voor Cas al over was. Ik heb die aflevering ook gezien en ik moet zeggen dat ik inderdaad een pak stiller ben dan normaal, maar dat kwam omdat ik heel zenuwachtig was. Zoals ik eerder al zei, beschouwde ik dit niet als een spel, maar plots was het dat wél en dat bezorgde me stress. Daarbovenop was ik echt helemaal op! Ik was doodmoe na die zes weken en voelde me fysiek niet zo goed.’

Self-love slaat ook op mentaal welzijn. Zijn er dingen waar je soms van wakker ligt?

‘Ja. Ik had vroeger de neiging om te piekeren. Zo overliep ik wanneer ik ’s avonds in mijn bed lag alle gebeurtenissen van die dag. Ik voelde me dan schuldig dat ik een bepaald iets had gezegd of besefte dat ik iets anders had kunnen aanpakken. Dat is heel vermoeiend! Ik heb me daar wat in verdiept door verschillende boeken te lezen en zo leerde ik om die gedachtenmolen te stoppen. Je kan er meestal toch niks meer aan veranderen, zeker niet op het moment dat je in je bed ligt. Mijn trucje is om dan aan iets leuk te denken. Beeld je bijvoorbeeld je droomreis in en maak die in je gedachten, waardoor je de focus verlegt van het piekeren. Dat hielp me enorm in de villa!’

Je was wekenlang bijna elke dag te zien op Streamz. Word je al herkend op straat?

‘Ik ben nog niet buiten geweest (lacht). Ik krijg wel ontzettend veel berichtjes! Dat is zo leuk om te lezen, want ze zijn allemaal heel positief. Daar zitten ook dm’s tussen van mannen. Ondanks dat ik meedeed aan een programma waar ik een lief vond, wagen sommigen toch nog hun kans. De meesten beginnen dan over broccoli omdat ik in “Love Island” vertelde dat ik daarvan hou. Waar ik gelukkig wel tot nu toe van gespaard bleef, zijn dickpics.’

Tot slot: maakten Cas en jij al toekomstplannen?

‘We willen binnenkort met ons tweetjes op reis. “Love Island” was natuurlijk al vakantie, maar dit keer willen we toch wat meer privacy en wat minder camera’s (lacht). We hebben het ook al gehad over belangrijke zaken zoals trouwen en kindjes. Daar zitten we op dezelfde lijn: we willen eerst kindjes en dan pas trouwen. Pas op, dat zal niet voor meteen zijn! Het is al zo’n rollercoaster geweest, dus eerst elkaar nog beter leren kennen en vooral genieten!’

Nog meer ‘Love Island’:

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier

FLAIR STORIES

Partner Content

' ' '