Gen F

Join onze community en krijg extra toegang tot artikelen, deel jouw verhaal & ...
© Streamz

'Ik ben heel vaak door mijn werk in m'n eentje, dus het was voor mij wel even wennen om zonder enige privacy plots in zo'n drukke groep te belanden.'

Gideon (25) uit ‘Love Island’ heeft vitiligo: ‘Het kan goed zijn dat ik binnen tien jaar volledig wit ben, maar de uitbreiding van die vlekjes kan evengoed morgen stoppen’

Herlinde Matthys
Herlinde Matthys Webjournalist

Gideon (25) viel vorige week af in ‘Love Island’ samen met Tene, toen de islanders de minst compatibele koppels moesten nomineren. ‘Ik had geen zin om in de villa nog weken met mijn vingers te draaien omgeven door koppeltjes die wél die klik voelen. Dat is gewoon confronterend’, aldus het model.

Gideon deed mee aan het huidige seizoen van ‘Love Island‘, maar moest de villa onlangs verlaten. Hij is een internationaal model dat al in de Italiaanse Vogue stond en samenwerkte met Nike. Hij wil vooral een inspiratie zijn voor mensen met vitiligo, een huidziekte die hij ook zelf heeft. ‘Ik heb me niet zelf ingeschreven voor “Love Island”‘, vertelt hij. ‘Iemand van de productie benaderde me. Ik was fan van de vorige seizoenen en stemde er daarom mee in. Het leek me wel een leuk avontuur en wie weet vond ik er wel echt de liefde van m’n leven.’

Dacht je echt de ware liefde te vinden?

‘Ik ging er met die insteek naartoe, maar mijn verwachtingen waren eerlijk gezegd niet zo hoog.’

Waarom zou je de liefde zoeken via een tv-programma?

Ik ben niet verlegen om op vrouwen af te stappen in real life, maar ik heb gewoon geen tijd om iemand te leren kennen. Als internationaal model moet ik voortdurend van hot naar her reizen, en als ik dan eens wat vrije tijd heb, spendeer ik die liever met mijn familie en vrienden, dan met iemand op date te gaan die ik totaal niet ken. “Love Island” leek me de ideale kans om iemand intensief te leren kennen op een aantal weken tijd en zo al een goede basis te hebben om dat verder te zetten buiten de villa.’

Heb je daar dan makkelijk tijd voor kunnen vrijmaken in je drukke agenda?

‘Ze hebben me gelukkig een lange tijd voor de opnames gecontacteerd zodat ik tijd had om heel wat afspraken en shoots te verschuiven. Ik heb om eerlijk te zijn ook enkele opdrachten gecanceld, net omdat ik zo veel zin had in dit avontuur!’

Tene is mijn type niet. Helaas liggen haar en mijn karakter mijlenver uit elkaar. Zij is heel druk, terwijl ik een rustig type ben. Daardoor hadden we ook totaal geen romantische klik.

Was je teleurgesteld toen niemand voor jou naar voren stapte in de eerste aflevering?

‘Nee. Ik had het ook verwacht omdat ik er natuurlijk wel wat anders uitzie. Ik ben eerder een persoon die je tof vindt, naarmate je me beter leert kennen. Net zoals bij liedjes: de meeste begin je pas echt heel graag te horen, als je ze een paar keer hebt beluisterd (lacht).’

Jij koos Sunita, maar die stapte naar voren bij Marvin. Betekende dit een deuk in je ego?

‘Totaal niet! Ik snap dat ze Marvin koos, want hij is een hele toffe gozer. Hem neem ik ook niks kwalijk, want Sunita is een prachtige meid. Ik nam dat niet persoonlijk, want je kent elkaar totaal niet.’

Vind je het jammer dat het uiteindelijk dan toch weer op uiterlijkheden neerkomt?

‘Goh, ik wist op voorhand dat dat het concept is van het programma. In het begin kies je iemand met wie je een koppel wil vormen puur op basis van de looks en daarna leer je iedereen beter kennen, en kan je voor je echte match gaan tijdens de herkoppelingen.’

Je vormde uiteindelijk een koppel met Tene, maar dat verliep niet van een leien dakje. Waar ging het mis?

‘Tene is eerst en vooral mijn type niet, maar dat deed er eigenlijk niet toe, want ik val vooral op iemands persoonlijkheid. Helaas liggen haar en mijn karakter mijlenver uit elkaar. Zij is heel druk, terwijl ik een rustig type ben. Daardoor hadden we ook totaal geen romantische klik.’

Ze had wel het beste met je voor want ze redde je tijdens de herkoppeling?

‘Dat was voor mij ook een complete verrassing. Ik was er die avond vrij zeker van dat ik naar huis zou gaan, dus dat was nobel van haar. Langs de andere kant was ik ook wel klaar om mijn koffers te pakken, want het is “Love Island” en niet “Friendship Island”.’

Zijn de plooien tussen jullie ondertussen gladgestreken?

‘We hadden een discussie over een challenge die niet verliep zoals ik het wilde, maar we hebben dat daarna ook weer uitpraat. We hadden helemaal geen ruzie, terwijl dat nu wel zo lijkt op televisie. Tene en ik kunnen zeker nog door dezelfde deur.’

Ben je teleurgesteld na je exit?

‘Eigenlijk niet. Ik heb het een kans gegeven, maar ik heb mijn match niet gevonden. Zoals ik eerder al zei, is het de bedoeling dat je de liefde vindt en dat ging voor mij daar niet gebeuren. Ik had ook geen zin om in de villa nog weken met mijn vingers te draaien omgeven door koppeltjes die wél die klik voelen. Dat is gewoon confronterend.’

Neem je het de andere koppels kwalijk dat ze jou naar huis stemden?

‘Totaal niet. Ik heb hele mooie vriendschappen opgebouwd in de villa en wat ik in elke relatie enorm apprecieer is eerlijkheid. Het is dus niet omdat ze me graag als persoon hebben, dat ze me ten koste van compatibele koppels in het spel moeten houden. De vraag was welke koppels het minst goed bij elkaar pasten en ik had ook op ons gestemd, dus ik waardeer het dat zij ook eerlijk waren.’

Op het moment dat ik eruit ging, vond ik Merijn en Sunita en Jules en Amandine de meest geloofwaardige koppels die ik ook zie slagen buiten de villa.

Wie gaat er volgens jou winnen?

Op het moment dat ik eruit ging, vond ik Merijn en Sunita en Jules en Amandine de meest geloofwaardige koppels die ik ook zie slagen buiten de villa.’

Heb je iets geleerd uit deze ervaring?

‘Enorm veel. Door die twee weken niks van afleiding te hebben en veel gesprekken te voeren met andere mensen over de liefde, weet ik nu echt volledig wat ik wil en niet wil in een relatie.’

En dat is?

‘Ik wil niet enkel iemand met een knap gezichtje, ik wil ook diepgaande gesprekken kunnen voeren. Verder hou ik ervan als iemand gedreven en ambitieus is. Ik ben zelf niet vaak thuis door mijn werk, wat een struikelblok was in mijn vorige relaties. Ik ben nu eenmaal niet iemand die elke avond met z’n vriendin in de zetel kan liggen om naar tv te kijken. Het is dus belangrijk dat ze flexibel is en ook gewoon lekker zonder mij op stap kan gaan.’

Zagen we de echte Gideon op tv of kon je niet volledig jezelf zijn?

‘Ja. Ik ben heel vaak door mijn werk in m’n eentje, dus het was voor mij wel even wennen om zonder enige privacy plots in zo’n drukke groep te belanden. Ik kan ook best wel zot doen, maar als er al tien mensen schreeuwen, ga ik niet de elfde zijn die begint te roepen. Dan hou ik me liever wat op de achtergrond.’

Wie hoop je nog terug te zien?

‘Sowieso Merijn en Jules, dat waren m’n maatjes. Voor de rest alle jongens, die zitten een voor een in m’n hart. Het lijkt voor de kijkers misschien vreemd dat wij allemaal beginnen te huilen als iemand naar huis moet, maar je bouwt in de villa gewoon op een korte tijd een enorm intense band met iemand op. We spraken af dat als iedereen terug is, dat we met z’n allen naar een festival gaan.’

Het kan goed zijn dat ik binnen tien jaar volledig wit ben, maar de uitbreiding van die vlekjes kan evengoed morgen stoppen.

Bij Flair staat self-love centraal. Heb je veel self-love of is er toch nog werk aan?

‘Ja. Ik zou het werk dat ik doe niet kunnen doen als ik mezelf niet graag zag. Je geeft jezelf als model toch vaak bloot en staat in de schijnwerpers, dus dan moet je best stevig in je schoenen staan. Ik wil ook het goede voorbeeld zijn voor anderen met vitiligo en hen tonen dat dit doodnormaal is en dat ze zichzelf moeten omarmen zoals ze zijn.

Wanneer ontdekte jij dat je de huidziekte had?

‘Op m’n vijftiende. Ik viel op m’n linkerknie, maar daarna werd dat plekje nooit meer zwart. Toen ik naar de dermatoloog ging, kreeg ik de diagnose vitiligo. Op dat moment was dat best wel een klap. Ik begon op te zoeken wat het was en kreeg natuurlijk de meest heftige foto’s te zien. Je pubertijd is al niet de makkelijkste periode en zeker niet als je dat nog eens op je bord krijgt.’

Ben je daar ooit gepest mee geweest?

‘Gelukkig niet. Ik zat op een hele fijne school waar niemand gediscrimineerd werd. Ik had verder ook hele lieve vrienden die me steunden en een geweldige familie waar ik altijd bij terechtkon. Ik had daardoor alle tijd om eraan te wennen en die nieuwe ik te omarmen. Dat heeft toch drie à vier jaar geduurd. In het begin bleef ik terugkijken naar hoe ik er voorheen uitzag in plaats van vooruit te kijken naar de toekomst.’

Blijven er vlekjes bijkomen of stopt het op een moment?

‘Bij mij blijft die ziekte steeds maar terugkomen. Je ziet zelfs al een verschil in “Love Island”. In de laatste afleveringen heb ik veel meer vlekjes bijgekregen, vooral in m’n gezicht, door voortdurend in de zon rond te lopen. Het kan goed zijn dat ik binnen tien jaar volledig wit ben, maar de uitbreiding van die vlekjes kan evengoed morgen stoppen.’

Nu ben ik echt op een punt gekomen dat die vlekjes eigenlijk een deel zijn van mezelf. Als mensen me vragen: “Zou je terug helemaal zwart willen zijn of er willen uitzien zoals nu?”, dan kies ik dat laatste.

Krijg je soms nare reacties of mensen die staren?

‘Ja. Maar ik neem het niet persoonlijk. Ik zie het meer als onwetendheid, want je ziet nu eenmaal niet veel mensen rondlopen met vitiligo. Ik heb ook tien jaar de tijd gehad om met die commentaar te leren omgaan. Ik merk het zelfs niet meer als mensen staren.’

Hindert de ziekte je in je liefdesleven?

‘Ik was daar als puber bang voor, maar ik heb er gek genoeg helemaal geen last van. Integendeel, ik heb eigenlijk best veel aandacht van vrouwen. Je valt meer op en het is onmiddellijk een goed onderwerp om een gesprek mee te starten.’

Heb je jezelf nu volledig omarmd?

Nu ben ik echt op een punt gekomen dat die vlekjes eigenlijk een deel zijn van mezelf. Als mensen me vragen: “Zou je terug helemaal zwart willen zijn of er willen uitzien zoals nu?”, dan kies ik dat laatste. Mijn leven is eigenlijk pas begonnen als ik vitiligo kreeg, want het heeft me gewoon al zoveel positiefs opgebracht.’

Je hebt er nu net je sterkte van gemaakt en bent internationaal model.

‘Klopt. Ik werd op een avondje uit in Kaapstad gescout door iemand van een modellenagentschap. Ik had toen een beetje te veel gedronken waardoor ik spontaan ja zei om eens langs te komen, terwijl ik eigenlijk helemaal niet graag poseerde voor foto’s (lacht). Daarom had ik er ook nooit over nagedacht om model te worden. Ze waren op de casting onmiddellijk wild van me, ik kreeg een mooie kans en zo ging de bal aan het rollen. Ik vind het vooral een geweldige manier om vitiligo in de kijker te zetten en een voorbeeld te zijn voor anderen die ermee worstelen. Het is mijn levensmissie om mensen te helpen en zo m’n steentje bij te dragen.

Wat is het zotste dat je al deed als model?

‘Ik stond in de Italiaanse Vogue, dat was geweldig! Verder ben ik heel trots op m’n samenwerking met Nike. Ik stond overal ter wereld, denk maar aan New York, Parijs en Dubai, op gigantische billboards.’

Is de modellenwereld ook soms een harde wereld?

‘Ja, keihard! Je moet heel sterk in je schoenen staan. Je moet er enorm hard voor werken en je moet tegen afwijzing kunnen, want voor elke ja krijg je eerst talloze keren een nee.’

Hoe ziet je toekomst eruit?

‘Ik wil het modellenwerk wat afbouwen en echt een groot platform bouwen voor mensen met vitiligo. Ik wil hen helpen en de info geven die toen ik het ontdekte niet voorhanden was. Het is de bedoeling om een community te creëren die elkaar door dik en dun steunt, en samen zullen we ervoor zorgen dat vitiligo meer en meer als normaal beschouwd wordt.’

Lees ook:

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier

Partner Content

' ' '