Home Straf Verhaal MEI PLASTICVRIJ: Amber (25) opende haar eigen plasticvrije en veganistische pop-upwinkel

MEI PLASTICVRIJ: Amber (25) opende haar eigen plasticvrije en veganistische pop-upwinkel

'Zelfs voor mij is het niet realistisch om volledig plasticvrij te leven.'

Amber (25) lijkt in haar ecologische pop-upwinkel Dear Planet wel de non-fictieve representatie van Little Miss Sunshine. In haar Mechelse habitat verkoopt ze hebbedingen voor een ecologischer en plasticvrijer leven, al is het zelfs voor de jonge onderneemster nog niet mogelijk om volledig plasticvrij te leven.

‘Na mijn studies vond ik niet meteen een vacature waar ik laaiend enthousiast over was en als ik er dan toch eentje vond, had ik niet genoeg ervaring. Terwijl ik werk aan het zoeken was, zette ik in mijn vrije tijd de eerste stappen naar een plasticvrij en veganistisch leven. Mijn ouders waren toen ook al bewust bezig met hun plasticgebruik. Het was uiteindelijk mijn mama die op het idee kwam om van die passie mijn beroep te maken.’

Ik heb enorm veel last van faalangst, maar durfde toch voor de eerste keer echt stappen te ondernemen, omdat ik geloofde in het concept. Gelukkig stootte ik met mijn mama op dit pand. Het stond te huur met de bedoeling om pop-upwinkels een kans te geven en ondanks mijn faalangst nam ik een sprong in het diepe en besloot ik om er volledig voor te gaan.’

Succes ondermijnen

‘Dat betekende natuurlijk wel dat ik meteen in actie moest schieten, want ik had maar drie maanden de tijd om opzoekwerk te doen en producten te bestellen, terwijl ik ook nog eens fulltime in de winkel van mijn mama werkte. Dat was een heel drukke periode. Toen de opening van Dear Planet na drie maanden in zicht kwam, moest ik toch eventjes slikken. Hoewel ik heel wat had opgezocht, voelde ik mij unprepared, maar ik heb er tot op de dag van vandaag geen spijt van!

‘Toen de winkel eenmaal openging, was ik in alle drukte één belangrijk ding vergeten: ik had geen reclame gemaakt. Gelukkig had ik op Instagram voldoende volgers die ik kon inspireren en die op hun beurt ook andere mensen inspireerden met mijn verhaal. Mijn eerste klanten waren dan ook meteen laaiend enthousiast, maar natuurlijk krijg je op sociale media ook altijd een heleboel negatieve reacties en dan moet je er een kunst van maken om die commentaren te negeren.’

Wees fier op elk stapje dat je neemt.

‘Wanneer je iets goeds probeert te doen, zullen er altijd wel mensen zijn die je succes willen ondermijnen. Ik neem mijzelf die tegenslagen niet kwalijk, omdat ik weet dat ik zoveel mogelijk probeer te doen om mijn steetje bij te dragen. Zo vind ik het heel fijn om mensen die hier voor het eerst de winkel binnenstappen, iets bij te leren. Dat maakt me heel blij.’

Spaghettisaus en cornflakes

‘Mensen kunnen ook veel beter begrip opbrengen voor het concept als je zelf vriendelijk bent en voldoende communiceert. Ze zijn oprecht nieuwsgierig en willen zelf proberen om een plasticvrij leven te leiden. De meeste van mijn klanten weten in eerste instantie zelfs niet dat dit een veganistische en plasticvrije winkel is. Ze kopen dan gewoon iets, omdat ze het plezant vinden.’

‘Ik heb dan ook besloten om na de sluiting op 25 mei het concept wel verder te zetten en een webwinkel te openen. Waarom ik er niet voor kies om een echte fysieke winkel te openen? Omdat ik nog veel andere projecten in het vooruitzicht heb om mijn steentje bij te dragen. Die projecten kan ik niet doen als ik vastzit aan een winkel. Zo zou ik in de toekomst graag mijn eigen YouTube-kanaal willen oprichten om tips en tricks te delen over het plasticvrije en veganistische leven. Zo kan ik een nog groter publiek bereiken.’

‘Bovendien is het aanbod van plasticvrije producten nog héél beperkt op internet. Toch onderschatten mensen vaak wat je met de dingen kan doen die je thuis hebt liggen. Zo kan je bijvoorbeeld oude bokalen van spaghettisaus gebruiken om cornflakes of noten in op te slaan en hoef je niet per se doosjes te kopen. Ecologische producten zijn nu eenmaal niet altijd de goedkoopste producten.’

Stap voor stap

‘Het is dan ook niet eenvoudig om mijn prijzen laag te houden en te concurreren met grotere ketens. Er is natuurlijk een bepaalde marge die ik moet nemen om zelf mijn boterham te verdienen. Het klinkt misschien stom, maar ik zou nooit meer vragen dan wat ik zelf aan een product zou uitgeven. Dat is natuurlijk niet zo goed voor mijn eigen portemonnee’. (lacht)

‘En zelfs dan heb ik het idee dat ik mijn steentje nog niet genoeg heb bijgedragen. Ik kan mij héél schuldig voelen wanneer ik iets koop waar toch nog plastic aan blijkt te zitten. Zelfs voor mij is het nog niet realistisch om 100 % plasticvrij te leven, omdat je onverwacht toch nog in aanraking kan komen met plastic. Daarom vind ik het heel belangrijk om aandacht te geven aan elke stap.’

‘Zo komen sommige klanten hier binnen en verontschuldigen ze zich, omdat ze een plastic zak bij zich hebben. Ik probeer dan duidelijk te maken dat ze zich helemaal niet moeten verantwoorden en dat ze fier moeten zijn op elk stapje dat ze zetten. En ik? Ik ben dan natuurlijk heel blij dat ik met Dear Planet deel mag uitmaken van die stapjes.’

Je kan Amber nog tot 25 mei bezoeken in haar überschattige winkel in de Geitestraat 15 in Mechelen. Meer info vind je op de website.

Meer Mei Plasticvrij:

Jobs

Nog 1 stap voor je onze desktop-meldingen kan ontvangen!

Geef je browser toestemming om je desktop-meldingen van Flair te sturen.