Gen F

Join onze community en krijg extra toegang tot artikelen, deel jouw verhaal & ...
© VTM

'Het is een misvatting dat burlesk draait rond het perfecte lijf hebben.'

Burleskdanseres Zoe Bizoe (33): ‘Mannen zijn bang voor mij. Dat is wel vaker het geval bij onafhankelijke, sterke vrouwen.’

Herlinde Matthys
Herlinde Matthys Webjournalist

Zoe Blyau (33), beter bekend als Zoe Bizoe, is wereldkampioene burlesk en stond in de finale van ‘Belgium’s Got Talent’.Het strippen is voor ons burleskdansers een bijzaak’, vertelt Zoe Bizoe. Ons lijf is gewoon ons instrument, zoals bijvoorbeeld een violist zijn viool gebruikt.

‘Burlesk gaat over veel meer dan enkel je kleren uittrekken. Het probleem is dat strippen altijd geassocieerd wordt met het opgeilen van mannen, want we zitten nu eenmaal in een patriarchaat. Maar daar draait het eigenlijk helemaal niet om.’

Om wat dan wel?

‘We vertellen een verhaal door middel van dans. Je laat je lichaam je stem zijn. Dat strippen is een extra spanningsboog die we toevoegen, zoals een andere danser een speciale move zou doen, om het publiek helemaal wild te maken. Daarnaast draait burlesk volledig rond self-love.’

Vertel.

‘Het is de liefde voor je eigen lijf tonen. Het is jezelf graag zien met al je rariteiten, en daar openlijk mee te koop lopen of beter gezegd dansen. Je toont jezelf voor de volle honderd procent, en dat is breekbaar maar tegelijkertijd ook heel krachtig.’

Jij hebt wel wat men stereotiep de ‘perfecte’ maten zou noemen, maakt dit het niet makkelijker voor jou om je zo bloot te geven op een podium?

‘Ik ben een enorme jojo. Er kan op een paar weken tijd vijftien kilo bij of terug af zijn. Maar of ik nu een 36 of een 42 heb, ik sta sowieso trots op dat podium en het publiek vindt dat geweldig. Burlesk draait immers niet rond het perfecte lijf hebben, dat is een misvatting. Je moet gewoon een lijf hebben, dat is je instrument waarmee je je verhaal vertelt. Of dat nu klein, groot, dik of dun is: een lijf is een lijf. Iedereen kan burlesk dansen. Het enige wat je dus nodig hebt is een lijf, en als ik me niet vergis heeft iedereen dat (lacht).’

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Burlesk is dus een boost voor je zelfvertrouwen?

‘Sowieso! Ik heb me altijd té gevoeld. Té luid, té veel of té extra. Bij burlesk kan ik dat volledig kwijt. Het is de eerste keer dat ik volledig mezelf kan zijn, dat mijn “té zijn” geapprecieerd wordt. Zoals ik al zei kan iedereen burlesk doen ongeacht je leeftijd, gender, afkomst of maatje. Dat maakt allemaal niet uit! Het draait rond de act die je brengt. Je staat daar op het podium met het gevoel dat je de mooiste persoon ter wereld bent en of dat nu zo is of niet, de hele zaal gelooft je. Het is krachtig om op een podium te staan voor een hele zaal die je toejuicht. Jij hebt alle touwtjes in handen, want jíj bepaalt wat je doet. Dat is het beste gevoel ter wereld!’

Wil dat zeggen dat je veel self-love hebt?

‘Ja. Ik ben mijn eigen beste vriendin. Ik lig vaak plat van het lachen met mezelf, en dat is echt een leuk gevoel.’

Heb je dat altijd al gehad of ging daar een groeiproces aan vooraf?

‘Ik ben vroeger enorm gepest geweest. Ik ben half Grieks waardoor ik steeds “die vreemde” of het buitenbeentje was. Verder was ik heel groot voor mijn leeftijd, waardoor ik met kop en schouders boven mijn leeftijdsgenootjes uitstak. En ik was heel excentriek. Ik had veel te veel creatieve energie. Ik snapte dan ook niet waarom mensen mij niet tof vonden. Op een moment besefte ik dat ík mezelf wél leuk vond en dat ik me dus eigenlijk niets moest aantrekken van wat anderen van me dachten. Vanaf dan werd ik mijn eigen beste vriendin.

Heb je toch ook bepaalde complexen op uiterlijk vlak?

‘Mijn knieën! Ik ben tevreden over mijn lijf, maar mijn knieën zijn precies twee kwallen die daar zitten (lacht). Op foto’s vind ik het afschuwelijk. Ik weet niet goed waarom, ik vind knieën gewoon iets vreemds.’

Ik heb me altijd té gevoeld. Té luid, té veel of té extra. Bij burlesk kan ik dat volledig kwijt. Het is de eerste keer dat ik volledig mezelf kan zijn.

Hoe ben jij ooit begonnen met burlesk?

‘Ik heb nooit echt een opleiding gevolgd, ik dans gewoon supergraag. Ik was een danseres die optrad op feestjes met muziek uit de jaren zestig en daar stond ook af en toe een burleskdanseres op het podium. Zo maakte ik kennis met het genre. De eerste keer toen ik het zag, stond ik echt aan de grond genageld. Zoals een non haar roeping vond, brak bij mij hier de hemel open en zag ik God (lacht).’

Ondertussen heb je zelfs je eigen genre gecreëerd.

‘Klopt. Cabaresk, dat is burlesk met een stevige scheut comedy. Ik vond het jammer dat burleskdansers niet babbelden tijdens hun shows, want de meesten die ik ken zijn hilarisch! Komieken daarentegen strippen dan weer niet, dus ik besloot de twee te combineren.’

Is dit je fulltime job?

‘Nee. Ik werk nog parttime bij een castingbureau. De combinatie is goed doenbaar, want ik heb een hele toffe baas die fan is van wat ik doe. Als ik verlof nodig heb voor een show, dan is zij daar gelukkig heel flexibel in.’

Het uitkleden is een bijzaak. Ons lijf is gewoon ons instrument, zoals bijvoorbeeld een violist zijn viool gebruikt.

Je hebt ook al heel wat prijzen gewonnen, hè?

‘Ja. In binnen- én buitenland. In 2019 werd ik in Londen zelfs uitgeroepen tot wereldkampioene. Pas op, ik schrik daar ook van hoor. Ik ben dit beginnen doen omdat het een passie is. Het was nooit de bedoeling dat het zo groot werd.’

Vorig jaar deed je mee aan ‘Belgium’s Got Talent’ waar je het tot in de finale schopte. Waarom besloot je daaraan mee te doen?

‘Dat programma was de uitgelezen kans om een veel breder publiek te bereiken. Ik wilde Vlaanderen kennis laten maken met een genre dat entertainend is én ervoor zorgt dat je jezelf liever leert zien.’

Was het ietwat preutse Vlaanderen hier klaar voor?

‘Goh, mijn plaats in de finale bewijst van wel, zeker (lacht)? Het uitkleden is voor ons burleskdansers een bijzaak. Iedereen is zó gefocust op dat naakt, terwijl dat bij ons gewoon genormaliseerd is, zoals het zou moeten zijn. Ons lijf is gewoon ons instrument, zoals bijvoorbeeld een violist zijn viool gebruikt. Trouwens, iedereen heeft toch tepels?’

Daar is Instagram het helaas niet mee eens.

‘Tot mijn grote frustratie! Naakt wordt daar gelijkgesteld aan seks en tepels zijn offensive. Dat is belachelijk en ook heel irritant. Als ik iets post, ziet maar een klein percentage van mijn volgers dat door die conservatieve richtlijnen van sociale media. Ik kan veel promovideo’s om diezelfde reden niet posten omdat er een – nochtans bedekte – tepel in voorkomt of omdat ik zelfs gewoon een jas uitdoe. Ik moet dus iets heel droogs posten, maar zo lok ik natuurlijk geen mensen naar mijn show.’

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Moet jij soms geen drempel overwinnen om dat podium op te stappen?

‘Elke keer voor ik op moet, denk ik: wat doe ik mezelf toch aan?! Maar eenmaal ik op dat podium sta, valt dat weg en voel ik me volledig thuis.’

Heb je weleens een dag waarop je onzeker bent en je kleren niet wil uittrekken op het podium?

‘Ik treed heel graag op, dat is mijn leven. Ik heb dat als sinds ik klein ben: als ik een podium zag, kroop ik erop. Ik voel me daar echt thuis, dus voor mij werkt het omgekeerd: als ik me slecht voel, dan krijg ik weer energie en zit ik weer beter in mijn vel door op te treden.’

Wat vond je van sommige negatieve comments op je optredens in ‘BGT’ die zeiden dat wat je doet eigenlijk geen talent is?

‘Dat glijdt snel van me af. Er zijn zó veel mensen, dus er zal altijd wel iemand zijn die jou niet mag of wat je doet niet goed vindt. Je kan de sappigste perzik van allemaal zijn, en dan zal er nog iemand zijn die gewoon geen perziken lust.

Wat denkt je dichte omgeving over je bijberoep als burleskdanseres?

‘Ik heb alleen maar voorstanders... of ze durven het niet in mijn gezicht te zeggen natuurlijk (lacht). Mijn mama is mijn allergrootste fan.’

Kijken sommigen op je neer omdat je burlesk danst?

‘Geen idee. Ik omring me niet met mensen die dat zouden doen. Dat is een belangrijke self-love-tip. Soms voel je je niet slecht door jezelf, maar door wat anderen doen of zeggen. Dat heb ik aan den lijve ondervonden. Als ik nu merk dat iemand zichzelf beter wil doen voelen door mij naar beneden te halen, dan breek ik daar alle banden mee. Of dat nu familie of vrienden zijn, maakt niet uit. Als ze niks positief bijdragen in mijn leven, dan moeten ze er ook geen deel van uitmaken.’

Als ik merk dat iemand zichzelf beter wil doen voelen door mij naar beneden te halen, dan breek ik daar alle banden mee.

Is je beroep soms gevaarlijk?

‘Nee. Ik dans enkel op veilige plaatsen. In een theaterzaal zie je ook geen mensen op het podium springen om de acteurs of actrices vast te grijpen. Daarbovenop durven mensen ons zelfs bijna niet aan te spreken omdat wij op dat podium verheven lijken, we zijn net goden en godinnen (lacht).’

Krijg je veel oneerbare voorstellen of dickpics in je dm’s?

‘Eigenlijk niet. Ik heb nog maar één dickpic gekregen. Volgens mij zijn mannen bang voor mij. Dat is wel vaker het geval is bij onafhankelijke, sterke vrouwen. Terecht, want moesten ze zulke foute foto’s sturen, zou ik ze gebruiken in mijn show of tonen op sociale media (lacht).’

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Je zit in de entertainmentsector die zware klappen kreeg door de coronacrisis. Hoe ervaarde jij de afgelopen jaren?

‘Het was supermoeilijk. Ik dacht er zelfs even aan om te stoppen met burlesk omdat het een heel dure passie is. Die kostuums kosten stukken van mensen, zo heb ik outfits van vijfduizend euro. Mijn loon van mijn parttime job gaat naar mijn huur en andere onderhoudskosten, en het geld dat ik verdien met mijn shows steek ik er terug in. Maar als er geen optredens zijn, dan kan ik natuurlijk niet blijven investeren in nieuw materiaal voor nieuwe content. Ik zat vol ideeën, maar ik kon er niets mee doen, want er was geen geld meer.’

Blijf je op zo’n moment je vrolijke zelf?

‘Nee. Ik heb heel eerlijk even diep gezeten. Het werkte enorm in op mijn humeur. Ik zie de toekomst ook niet meteen rooskleurig in omdat een pandemie blijkbaar altijd een drie- à viertal jaar duurt. Het blijft dus onzeker.’

In je finale-act van ‘BGT’ had je het over mentaal welzijn en dat we allemaal onze trauma’s meesleuren. Was dat uit het leven gegrepen?

‘Ja. Ik had een tijdje terug een relatie met een narcistische persoon die me zodanig ver dreef dat ik het op een bepaald moment niet meer zag zitten.’

Hoe heb je dit overwonnen?

‘Ik ben met een psycholoog gaan babbelen en dat kan ik iedereen aanraden. Die deed me beseffen dat wat ik voelde helemaal oké was, maar dat het ook tijdelijk was. Dat er dus een manier was om ook uit die negatieve spiraal te raken en opnieuw gelukkig te zijn.’

Tot slot: waarom zou iedereen eens burlesk moeten uitproberen?

‘Omdat het een bevrijding is. Je moet zelfs geen cursus volgen, want de meesten schamen zich om burlesk te dansen voor of in het bijzijn van anderen. Zet thuis gewoon een nummer op waar je vrolijk van wordt en sta onnozel te dansen terwijl je je kleren uittrekt. Geloof me, je gaat je ongelooflijk goed voelen.’

Nog meer self-love-interviews:

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier

Partner Content

' ' ' '