Gen F

Join onze community en krijg extra toegang tot artikelen, deel jouw verhaal & ...

'We moeten toch geen deadline kleven op mijlpalen of prestaties in ons leven?'

Niet Nu Laura (31): ‘Het stoort me dat we ons leven precies al tegen ons dertigste in orde moeten hebben’

Herlinde Matthys
Herlinde Matthys Webjournalist

Laura Janssens of Niet Nu Laura is bekend van haar hilarische illustraties waarin ook self-love of zoals zij het liever noemt: zelfrelativering aan bod komt. Ik wil mijn imperfecties verheerlijken met een beetje zelfspot. Ik hoop dat mensen zich dan net als mij ook beter voelen als ze een cartoon van mij hebben gelezen‘, aldus Laura.

Wat betekent self-love voor jou?

Jezelf, je lichaam én innerlijke, kunnen omarmen maar zonder letterlijk over àlles tevreden te moeten zijn. Self-love kan immers heel toxic werken als je geforceerd wordt om alles aan jezelf mooi te vinden of nooit nog onzeker mag zijn over bepaalde aspecten. Dat vind ik een negatieve tendens.’

Vertel.

‘Dat maakt mensen namelijk nóg onzekerder. Ik bestelde bijvoorbeeld online een jurk. Op het model stond dit prachtig, maar toen ik het aantrok vond ik het echt niet mooi. Niet omdat ik er slecht uitzie, maar omdat mijn lichaam gewoon volledig anders is als dat van dat model. Ik maakte daar een mopje over online, maar dat werd niet in dank afgenomen omdat ik met mijn maatje 38 al perfecte maten had en ik moest tevreden zijn met wie ik ben. Ik voelde me schuldig omdat ik het gevoel had dat ik de verkeerde boodschap overdroeg. Maar daar gaat het helemaal niet over. Ik wil de vrijheid hebben om te zeggen wanneer ik onzeker ben over mijn buik, kin of een tekening. Self-love gaat voor mij dus over zelfrelativering. Dat je jezelf kent en weet wat je goede én slechte eigenschappen zijn, maar je ondanks dit op het einde van de dag nog steeds graag ziet.’

Hier staat ingevoegde content die informatie op uw apparaat wil opslaan en/of openen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Heb je bepaalde complexen op uiterlijk vlak of dingen waar je steeds op focust in de spiegel?

‘Ik heb heel veel complexen! Ik zou gemakkelijk vijftien dingen kunnen opnoemen die ik zou willen veranderen aan mezelf. Maar dat zijn aspecten waar ik niet enorm hard van wakker lig of die er niet voor zorgen dat ik me slecht in mijn vel voel. Zo kan ik me vijf minuten enorm ergeren aan iets als ik een foto van mezelf zie, maar even later ben ik dat alweer vergeten. Dat blijft niet door mijn hoofd spoken. Wat ik moelijker van me af kan schudden, zijn de plooien in mijn nek. Ik kijk de hele dag omlaag bij het tekenen waardoor die nu al duidelijk zichtbaar zijn, en dat stoort me wel.’

Zou je ooit overwegen om daar iets aan te laten doen?

‘Goh, daar ben ik nog niet aan uit. De kans is heel groot van niet (lacht). Maar dat wil niet zeggen dat ik plastische chirurgie afkeur. Als je echt ongelukkig wordt van bijvoorbeeld een diepe rimpel in je voorhoofd en je kan dat oplossen met een beetje botox, waarom niet? Je mentale gezondheid is veel belangrijker en dan moet je je niks aantrekken van eventuele kritiek.’

Hier staat ingevoegde content die informatie op uw apparaat wil opslaan en/of openen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

In je cartoons raak je het thema self-love ook aan.

Ja. Al zal ik de term self-love niet gebruiken omdat ik zoals ik eerder al zei, vind dat daar de foute connotatie aanhangt dat je àlles aan jezelf geweldig moet vinden. Ik zal het opnieuw eerder hebben over zelfrelativering. Dat komt vaak terug in mijn cartoons. Het is helemaal oké om met je eigen imperfecties te lachen.

Is dat jouw ultieme self-love-tip: humor?

‘Eigenlijk wel ja! Ik wil mijn imperfecties verheerlijken met een beetje zelfspot. Ik hoop dat mensen zich dan net als mij ook beter voelen als ze een cartoon van mij hebben gelezen. Of dat ze voelen dat ze niet alleen zijn. Humor heeft me al door heel veel geholpen, dus ik hoop op die manier mijn steentje te kunnen bijdragen.’

Ik wil mijn imperfecties verheerlijken met een beetje zelfspot. Ik hoop dat mensen zich dan net als mij ook beter voelen als ze een cartoon van mij hebben gelezen.

Je werkte samen met een auteur voor een jeugdboek over sexting en schaamhaar enzovoort. Merk je dat er nog heel wat taboes zijn in onze wereld rond dingen die eigenlijk doodnormaal zijn?

‘Ja. We wilden samen heel wat dingen bespreekbaar maken. Toen ik veertien jaar was, werd er bijvoorbeeld nog niet over trans personen gebabbeld. Ik hoop dat we diezelfde fouten niet maken bij de huidige generatie en dat we de jongeren van vandaag veel diverser opvoeden onder meer op het vlak van seksualiteit en genderidentiteit.’

Krijg je veel dm’s dat je cartoons herkenbaar zijn en mensen echt kunnen helpen?

‘Ja, zeker tijdens de coronacrisis krijg ik ontzettend veel berichtjes van mensen die het fijn vinden om te zien hoe ik die situatie aanpak in mijn cartoons. Het zag en ziet er soms niet goed uit, maar mijn cartoons kunnen ondanks die rotte tijd toch een glimlach op iemand zijn gezicht toveren. Daar doe ik het ook voor! Onlangs kwam er zelfs iemand naar me toe als ik op restaurant zat met mijn vriend en die vertelde dat de luchtige aanpak in mijn cartoons de situatie wat draaglijker maakte. Dat klinkt verzonnen als ik dat zo vertel, maar dat deed zoveel deugd om te horen. Dat neemt ook míjn eigen angsten wat weg.’

Want je dacht vroeger dat je stripjes maar ‘onnozel’ waren, maar je ziet dat ze toch meer waarde hebben dan je denkt?

‘Als ik vroeger nog studeerde, merkte ik dat anderen toch met meer serieuzere tekeningen bezig waren. Ik durfde toen niet zo goed met mijn cartoons naar buiten komen. Nu voel ik me er een pak zekerder over, net omdat ik merk dat niet alleen serieuze zaken mensen raken. Soms hebben we net meer nood aan luchtige content om ons beter te voelen. Ook al gaat het dan over twee hamsters in een hamsterkot (lacht).’

Hier staat ingevoegde content die informatie op uw apparaat wil opslaan en/of openen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Het helpt anderen omdat het herkenbaar is, maar voor jou werkt het waarschijnlijk ook therapeutisch?

‘Enorm! Ik had vroeger het gevoel dat ik elke dag iets moest posten op Instagram om populair te blijven. Maar op den duur maak je dan content gewoon om iets te maken, terwijl ik eigenlijk altijd mijn hart of gevoel in mijn tekeningen wil steken. Dat is een valkuil waar ik niet meer zal intrappen. Afgelopen zomer zat ik wat vast qua creativiteit en dan heb ik een maand geen nieuwe tekeningen gemaakt. Dat is niet gemakkelijk als illustrator, maar even tijd nemen voor jezelf, komt op lange termijn ook je werk ten goede.’

Heb je ook al het omgekeerde al meegemaakt: dat je negatieve reacties kreeg op je sociale media?

‘Ja. In mijn cartoons eet mijn personage vaak pizza en frietjes. Iemand die me in real life kent, sprak me daarop aan en zei dat ze dit raar vond omdat ik tegelijk ook regelmatig naar de fitness ga. Ik vind het vreemd dat mensen nog altijd denken dat het het een of het ander is. Ofwel eet je ongezond en sport je niet, ofwel eet je keigezond en sport je veel. Je kan toch perfect een pak frieten eten en die dag ook stoom aflaten in de fitness. Ik eet graag en ik beweeg graag, die twee kunnen toch perfect naast elkaar bestaan.’

Raakt je dat als je zoiets leest?

Mijn stripjes gaan over mijn leven, dus als mensen daar kritiek op geven, hebben ze eigenlijk ook rechtstreeks commentaar op mij als persoon. Ik kan dus niet anders dan dit persoonlijk nemen. Maar meestal glijdt dit wel van me af. Op zo’n moment moet je je ego even aan de kant schuiven (lacht).’

Ik heb het gevoel dat je tegen je dertigste alles op een rijtje moet hebben. Terwijl we toch geen deadline moeten kleven op mijlpalen of prestaties in ons leven.

Self-love gaat niet enkel over uiterlijk, maar ook over mentaal welzijn. Heb jij bepaalde mental struggles?

‘Ik ben soms bang om oud te worden, vooral op mentaal vlak. Ik heb het gevoel dat je tegen je dertigste alles op een rijtje moet hebben. Dat wordt ook door de media in de hand gewerkt. Er zijn weinig films waarin de heldin een vrouw van veertig is. Ook magazines lijsten vaak opmerkelijke figuren op, maar doen dat in de vorm van 30 onder de 30 waardoor je weer het gevoel krijgt dat je je leven al op orde moet hebben op een heel jonge leeftijd. Dat stoort me! Alsof leeftijd meespeelt in de waarde van wat je doet. Als je iets bereikt op je dertigste is dat toch niet veel meer waard dan wanneer je 40 zou zijn? We moeten geen deadline kleven op mijlpalen of prestaties in ons leven.’

Voel je zelf ook enorm die stress?

‘Ja, toch wel. Vroeger kreeg ik daar zelfs paniekaanvallen door. Toen iemand in mijn omgeving van mijn leeftijd een huis kocht, dacht ik onmiddellijk dat ik achterliep. Ik voelde me dan heel onzeker. Hetzelfde bij kindjes. Heel wat dertigers zetten die stap en dan denk ik onmiddellijk: moet ik dat nu ook doen? Ook in mijn carrière voel ik soms die druk. Ik heb mijn carrière als illustrator echt moeten opbouwen en ik had niet van de eerste dag al genoeg klanten om volledig te kunnen leven van mijn tekenen terwijl anderen toen wél al promotie maakten. Nu kan ik dat gelukkig meer loslaten en doe ik alles op mijn eigen tempo.’

Hoe kon je die klik maken?

‘Ik heb daar een cartoon over gemaakt. Het leven is een roadtrip en je kan op tien uur tijd naar Zuid-Frankrijk rijden, maar je kan ook een aantal keer stoppen bij een mooi landschap en genieten van de tocht. Op beide manieren raak je op je eindpunt. Dat vond ik een mooie metafoor.’

Heb je tot slot nog een laatste goeie self-love-tip die jou vaak helpt?

‘Laat verdriet en onzekerheid soms toe. Ik merk ook als mijn vriend of een vriendin vertelt dat ze triest zijn, dat ik onmiddellijk naar een oplossing op zoek ga. Maar eigenlijk sla je dan een stap over en moet je dat verdriet even laten binnenkomen. Je moet de storm even laten tekeergaan voor die kan gaan liggen.’

Nog meer mooie self-love-interviews:

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier

Partner Content

' ' ' '