Gen F

Join onze community en krijg extra toegang tot artikelen, deel jouw verhaal & ...

'Mijn self-love is jammer genoeg enorm verminderd door sociale media.'

Jaël Ost (27): ‘Ik merk dat ik mezelf soms vergelijk met hoe mager ik er vroeger uitzag, terwijl ik toen heel ongelukkig was’

Herlinde Matthys
Herlinde Matthys Webjournalist

Jaël Ost (27) is een populaire influencer met meer dan 50.000 volgers op Instagram en ze is een vast gezicht van het online jongerenplatform TagMag. ‘Mijn self-love is jammer genoeg enorm verminderd door sociale media‘, vertelt ze.

‘Self-love betekent voor mij dat ik tevreden ben met wat ik in de spiegel zie’, zegt Jaël. ‘Maar misschien is het voor de meesten, inclusief mezelf, een té grote stap om zichzelf echt vólledig te accepteren en moeten we wat kleiner beginnen.’

Hoezo?

‘We moeten volgens mij stoppen met te verlangen dat álles perfect is om dan pas het geheel graag te zien. Het is denk ik beter om te focussen op de dingen die je wel graag ziet en zo ga je beetje bij beetje dat geheel liever beginnen zien.’

Hoe vlot dat bij jou?

‘Met vallen en opstaan. Als ik heel verdrietig ben, val ik snel veel af. Ik had twee jaar geleden een moeilijke periode waardoor ik heel mager was en ik merk dat ik mezelf nog steeds vergelijk met dat beeld terwijl ik toen eigenlijk heel ongelukkig was. Ook sociale media hakken er bij mij hard in.’

Vertel.

‘Mijn self-love is jammer genoeg enorm verminderd door sociale media. Ik zat vorig jaar echt diep en had het mentaal enorm zwaar. Ik keek naar mezelf en vond werkelijk niks goed. Ik merkte dat ik mezelf toen heel hard vergeleek met iedereen in m’n feed. Ik zag bikinifoto’s passeren en dacht: zo zie ik er helemaal niet uit. Ik ben heel streng voor mezelf, terwijl er wel heel veel is om dankbaar voor te zijn.’

Waar heb je complexen over?

‘Ik ben heel onzeker over het gedeelte van mijn navel tot mijn knieën. Ik heb relatief kleine borsten en een buikje waardoor ik het gevoel heb dat m’n buik te veel uitsteekt omdat die niet volledig plat is. Ik denk dat veel vrouwen dit wel herkennen. Terwijl mijn gewicht op zich niet te hoog is, hè. Ik liet onlangs een volledige bodyscan uitvoeren en al die waarden zitten gewoon goed, dus ik heb eigenlijk niks om over te klagen.’

Je TagMag-collega Jamie-Lee liet een borstvergroting uitvoeren. Is dat iets wat jij ooit overwoog?

‘Ik ga daar heel eerlijk over zijn: ik ben ook al jaren aan het denken aan een borstvergroting. Maar ik durf de stap niet te zetten, omdat ik eigenlijk blij moet leren zijn met wat de natuur me gegeven heeft. Waarom zou ik laten sleutelen aan een lichaam dat al zoveel voor mij heeft gedaan? Een andere dag denk ik dan weer: ik ga het gewoon doen, want het gaat me blij maken. Dat is de tweestrijd die ik elke dag in m’n hoofd voer. Ik vind het wel enorm sterk dat Jamie die beslissing voor zichzelf durfde nemen en daar ook zo open over is, ondanks de haat die ze kreeg. Dat verdient ze helemaal niet!’

We moeten volgens mij stoppen met te verlangen dat álles perfect is om dan pas het geheel graag te zien.

Je maakt veel foto’s en video’s, staat dat dan niet haaks op je onzekerheid? Of werkt dat dat misschien zelfs in de hand?

‘Ja. Je kijkt met een vergrootglas naar jezelf en de druk is heel groot om voortdurend happy te lijken online. Maar ik doe daar niet aan mee. Ik moest toen ik het vorig jaar zo lastig had een samenwerking met een kledingmerk even stopzetten. Ik kon toen echt geen toffe content maken, want ik voelde me in niks van kledij goed. Ik kan dan echt geen fake smile opzetten, zo zit ik niet in elkaar. Gelukkig had mijn contactpersoon bij dat PR-bureau daar veel begrip voor en nam zij voor mij contact op met die klant. Ik vind dat er in heel wat bedrijven nog veel te weinig rekening wordt gehouden met mentale problemen.’

Zou je gelukkiger zijn als je sociale media links zou laten liggen?

‘Ja en nee. Het probleem ligt bij mezelf. Er zijn natuurlijk profielen die je een minder goed gevoel over jezelf geven. Maar ík moet aanvaarden dat elk lichaam anders is en dat dat net mooi is. Ik moet steviger in m’n schoenen leren staan, anders kan iets anders me opnieuw uit m’n lood slaan. Het is trouwens niet evident om mezelf af te sluiten van de socials, want dat is een groot deel van m’n werk (lacht).’

Je bent heel eerlijk over je struggles met je lijf op je sociale media. Vind je dat belangrijk omdat je veel jonge volgers hebt?

‘Ja. Ik vind dat influencers die een groot bereik hebben en dus een voorbeeld zijn voor velen, niet voortdurend de schijn hoog moeten houden dat het leven perfect is. We moeten tonen dat het met ons ook niet altijd even goed gaat. Ik snap dat dit niet voor iedereen evident is, maar ik probeer toch open te zijn over m’n gevoelens. Ik krijg vaak berichtjes van jonge meisjes die me bedanken dat ik zo eerlijk ben. Ik ben dan blij dat ik toch een klein steentje heb kunnen bijdragen aan hun self-love-proces. Mijn ouders hebben het dan weer wel moeilijk met dat ik dat allemaal deel.’

Waarom?

‘Goh, dat is een andere generatie. Mijn papa geeft me altijd de raad dat ik niet te veel in m’n kaarten mag laten kijken. Hij is bang dat iemand dat op een gegeven moment tegen mij zal gebruiken.’

Is dat ooit al gebeurd?

‘Ja. Ik had nog niet zo lang geleden een discussie met iemand en die riep me na: “Ga nog wat zielig doen op je Instagram!” Daar was ik even niet goed van. Ik doe dit niet voor aandacht. Ik vind dat het net van kracht getuigt als je je ook kwetsbaar durft opstellen.

Krijg je soms te maken met negatieve online reacties?

‘Helaas wel. Ik postte onlangs een foto waarop ik een sportoutfit droeg en iemand reageerde: “Ben je aan het bulken?” Dat betekent veel eten om dat daarna bij het sporten om te zetten in spieren. Ik verwijderde die reactie, maar hij postte diezelfde comments nog eens drie keer! Ik heb toen echt geweend en voelde me daar heel slecht over.’

Gebeurt zoiets vaak?

‘Gelukkig niet. Ik heb een heel goede band met m’n volgers. Ik heb niet het grootste profiel, maar ik sta in contact met wie mij volgt. Ze sturen me ook keivaak lieve berichtjes en we steunen elkaar. Ik mag dus zeker niet klagen, maar online trollen zullen er helaas altijd zijn. Ik knoop in m’n oren dat lelijk doen erger is dan lelijk zijn (lacht).

Online trollen zullen er helaas altijd zijn. Ik knoop in m’n oren dat lelijk doen ergers is dan lelijk zijn (lacht).

Wat helpt jou op dagen dat je slecht in je vel zit?

‘Ik ween graag eens goed! De meesten hebben de neiging om altijd alles op te kroppen, maar ik vind dat het net deugd doet om alles er eens uit te laten. Praten is verder heel belangrijk. Spreek je gevoelens uit en durf toe te geven dat het niet zo goed gaat met je. Dat is niet iets waarvoor je je hoeft te schamen, integendeel. Ik heb veel te danken aan mijn allerliefste mama, die er altijd voor me is. Ik zou niet weten wat ik zonder haar zou doen, want zij is echt mijn rots in de branding. Love you, mama!’

Je maakte onlangs bekend dat je van ’t straat bent. Helpt het ook voor je self-love als je een partner hebt die je graag ziet en je af en toe complimentje geeft?

‘Sowieso, al heb ik het soms moeilijk met complimentjes te aanvaarden. Als ik het vorig jaar lastig had, zeiden veel vrienden dat ik er geweldig uitzag, maar op dat moment wilde ik dat niet horen. Ik geloofde het zélf niet. Dat bewijst echt wel dat je eerst jezelf graag moet zien voor dat je liefde van anderen kan toelaten. De enige complimentjes die écht bij me binnenkomen zijn die van mijn mama, zus en Kobe omdat ik weet dat zij me onvoorwaardelijk graag zien.’

Self-love slaat ook op mentaal welzijn. Heb jij bepaalde dingen waar je ’s nachts van wakker ligt?

‘Natuurlijk! Ik ben afgelopen nacht nog om 5 uur wakker geschoten en ik kon niet meer slapen omdat die gedachtenmolen maar bleef malen. Ik woon nog thuis en kan daardoor goed sparen, maar ik doe er niks mee, en ik heb soms stress dat ik mijn geld niet goed beheer. Ik moet binnenkort mijn rijexamen afleggen. Daar heb ik ook ontzettend veel stress voor. Verder werk ik nog parttime als leerkracht, terwijl ik liever zelfstandig influencer zou worden, maar ik durf die sprong niet te wagen. Dat is iets waarover ik ook veel pieker.’

Hoe probeer je dat piekeren een halt toe te roepen?

‘Eerst en vooral probeer ik een onderscheid te maken tussen de dingen waar ik daadwerkelijk zélf iets aan kan doen, en de dingen die buiten m’n macht liggen. Die laatste moet je van je afschuiven, want die heb je toch niet in de hand. De andere zaken probeer ik in te plannen. Ik zoek dan een gaatje in m’n agenda wanneer ik me daar eens aan kan zetten en dan vink ik ze mentaal af van m’n “zorgenlijstje”. Ik vind gewoon dat er heel wat druk op twintigers ligt! Soms zou ik terug vijf jaar willen zijn en onbezorgd door het leven wandelen (lacht).

Lees ook:

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier

Partner Content

' ' ' '