Home Lifestyle Jobs VROUWEN IN HET LEGER: ‘Wij hebben een andere kijk op de dingen....

VROUWEN IN HET LEGER: ‘Wij hebben een andere kijk op de dingen. Dat komt van pas in zo’n mannenwereld’

Defensie wil dringend meer vrouwen rekruteren. Wij spraken met twee militaire dames over hun droomjob.

vrouwen in het leger
© defensie & specna arms via unsplash

Het Belgische leger wil dringend meer vrouwen rekruteren. Momenteel bedraagt het percentage vrouwen bij Defensie namelijk een schamele 8,7%. Wij spraken met een paar jonge vrouwelijke militairen die de stap wél durfden te zetten en die daar nog geen moment spijt van hebben gehad.

De eerste vrouwen werden in 1975 ingelijfd bij het Belgische leger, maar 45 jaar later bestaat er voor heel wat vrouwen blijkbaar nog steeds een grote drempel om deze stap te zetten. Defensie wil nu het stereotype doorbreken dat het leger louter een mannenwereld is en wil vrouwen overtuigen dat het leger ook voor hen heel wat te bieden heeft. Er staan op dit moment veel vacatures open, en die passen perfect bij zowel mannen als vrouwen. Defensie opende daarom voor de eerste keer ooit pop-upwinkels in de shoppingcenters van Wijnegem en Luik waar deze week demonstraties zullen plaatsvinden en waar je nog tot half maart informatie kan inwinnen. Wij spraken met twee vrouwen die de stap wél al zetten in het verleden. Anouche Dalbion (27, foto rechts) is vliegtuigtechnieker in opleiding en zit al anderhalf jaar bij Defensie. En Anne-Sofie Wouters (27, foto links) is technisch officier van een logistiek bataljon en is al twee jaar actief als militair.

Waarom kozen jullie voor een job in het leger?

Anouche: ‘Het leger heeft me eigenlijk altijd aangesproken. Het sportieve aspect, het avontuurlijke, de wereld zien en dat in combinatie met mijn passie voor techniek.’

Anne-Sofie: ‘Het taalaspect was voor mij een enorme plus. Je moet vlot Nederlands én Frans kunnen spreken, dus je onderhoudt echt je tweede taal. Bovendien kon ik die ijzeren discipline ook wel gebruiken (lacht).’

Is het leger dan nog altijd zo strikt en hard als vroeger? 

Anne-Sofie: ‘Tijdens de opleiding worden er wel dingen naar je hoofd geslingerd omdat dat deel is van het karakter van het leger. Dat is die militaire dril, hè. Je moet dat zeker niet persoonlijk nemen, het maakt je gewoon harder en weerbaarder als militair. Daarnaast is de hiërarchie altijd van toepassing, maar dat wil niet zeggen dat we elkaar niet respecteren.’

Anouche: ‘Klopt. Iedereen heeft zijn specialiteit binnen Defensie en daar doen ze ook beroep op. Maar de eindbeslissing ligt uiteindelijk bij de hoogste in graad en daar moet je je bij neerleggen. Het is eerlijk gezegd wel even aanpassen aan die strikte structuur, zeker als je wat kritisch bent ingesteld. Als je fouten maakt, moet je bepaalde oefeningen doen zoals pompen. En ik heb veel mogen pompen (lacht).’

Moet je in topvorm zijn om bij Defensie binnen te raken?

Anouche: ‘Je moet een basisconditie hebben en omdat je tijdens je opleiding en diensturen vaak sport, wordt je uithouding sowieso beter. Je hoeft dus geen atleet te zijn.’

Anne-Sofie: ‘Je moet die conditie ook vooral willen onderhouden. Als je fysiek niet in orde bent, kan je niet meegaan op operaties. Die fysieke testen keren daarom ieder jaar opnieuw terug.’

Een ander stereotiep beeld is dat mannen hun haar moeten afscheren. Hoe zit dat bij vrouwen? En wat met make-up en juwelen? 

Anouche: ‘Je moet je niet kaalscheren, wees gerust (lacht). Maar je haar mag niet loshangen in je gezicht, dus we dragen een staart of een dotje. We hebben ook bijna allemaal wel een beetje mascara aan, maar het is niet de bedoeling dat je erbij loopt als een schminkdoos.’

Anne-Sofie: ‘Zo mag je ook wel je trouwring aanhouden, maar moet je niet plots met hoepeloorringen in de kazerne toekomen. Het moet gewoon discreet zijn. Dat is de algemene uitstraling van een militair. Vandaar ook het uniform dat we aanhebben.’

Defensie is nog steeds een mannenwereld. Worden vrouwen dan wel goed onthaald?

Anne-Sofie: ‘Ja. Ik heb daar alleszins nog nooit problemen mee gehad. Het hangt wel een beetje af van de branche waarin je terechtkomt, maar in het algemeen kunnen we wel stellen dat de vrouw haar plaats in het leger verdiend heeft.’

Anouche: ‘Er is wel veel mannenpraat, dus je moet tegen een grapje kunnen. Maar er wordt door de kolonels geen onderscheid gemaakt tussen vrouwen en mannen. Als ze horen dat er pestgedrag is, dan volgen er zelfs zware sancties.’

Anne-Sofie: ‘Dat haantjesgedrag is typisch voor mannen als ze met veel samen zijn, hè. Ik denk dat je hetzelfde zal zien bij bijvoorbeeld de brandweer.’

Hoe komt het volgens jullie dat er zo weinig vrouwen in het leger zitten?

Anouche: ‘Mensen hebben nog steeds het beeld dat je een topatleet moet zijn om in het leger binnen te raken en dat schrikt veel vrouwen af, denk ik. Terwijl je helemaal geen Debbie uit ‘Kamp Waes’ hoeft te zijn (lacht).’

Anne-Sofie: ‘Vrouwen voelen zich nog steeds minder aangetrokken tot jobs waarbij je bij wijze van spreken door de modder moet rollen en met een geweer rondlopen. Maar Defensie is veel meer dan dat! Er zijn ontzettend veel vacatures die beroep dan op uiteenlopende vaardigheden.’

Is de combinatie van dit werk met een gezinsleven wat moeilijker?

Anouche: ‘Je moet flexibel zijn en beseffen dat je af en toe wat opofferingen moet doen. Maar er zijn zoveel jobs waarbij je geen 9 tot 5 hebt en waar je af en toe eens moet reizen.’

Anne-Sofie: ‘De truc is een goede partner zoeken of hebben die je daar volledig in steunt en het huishouden kan opvangen als je even weg bent (lacht).

Waarom wil Defensie nu plots meer vrouwen rekruteren?

Anouche: ‘Het is gewoon een hele grote doelgroep met bakken talent die nu amper wordt aangesproken, en dat is jammer.’

Anne-Sofie: ‘In alle takken van de maatschappij willen ze de laatste jaren wat meer inspelen op vrouwen, dus Defensie kan niet achterblijven. Vrouwen hebben een andere kijk op sommige zaken, en dat is een sterkte die van pas kan komen binnen de mannenwereld van Defensie. Ik denk maar aan bijvoorbeeld contacten leggen met de lokale bevolking in het buitenland. Wij hebben daar meestal een zachtere aanpak voor.’

Naar welke eigenschappen zijn ze vooral op zoek?

Anne-Sofie: ‘Je moet fysiek in orde zijn, in teamverband kunnen werken en toch enige vorm van flexibiliteit hebben. Daarnaast zijn doorzettingsvermogen, een goede motivatie en de wil om je in te zetten voor anderen ook een must.’

Anouche: ‘Je bent best ook avontuurlijk aangelegd en je moet je mannetje kunnen staan.’

Nu mogen jullie wat ‘reclame’ maken: wat maakt het leger voor jullie zo aantrekkelijk?

Anouche: ‘Je verdient goed je boterham, er is ontzettend veel kameraadschap en je krijgt een ferme dosis avontuur.’

Anne-Sofie: ‘Het is een job met veel uitdaging en variëteit. Ik zit voornamelijk achter een bureau, maar ik word ook ingezet op straat en in het buitenland. Dat is een unieke werkomgeving en -ervaring. Je helpt ook andere mensen en je draagt bij aan een betere maatschappij.’

Het leger probeert nu meer vrouwen te rekruteren via pop-upstores in winkelcentra. Denk je dat dit kan helpen?

Anouche: ‘Ja. Mensen weten ons niet altijd te vinden om info in te winnen. Nu komen wij naar hen toe in plaats van omgekeerd.’

Anne-Sofie: ‘De drempel om op ons af te stappen, zal lager zijn omdat we op een dagdagelijkse locatie staan. Anders moet je al speciaal naar een opendeurdag van het leger gaan, maar nu kan je ons tegenkomen als je gewoon een dagje aan het winkelen bent. Zo zijn we toegankelijker om even een babbeltje te slaan of om een beter beeld te krijgen van wat we allemaal doen.’

Lees ook:

Nog 1 stap voor je onze desktop-meldingen kan ontvangen!

Geef je browser toestemming om je desktop-meldingen van Flair te sturen.