Home Lifestyle Jobs Sophie lanceerde middenin de coronacrisis haar start-up Okun

Sophie lanceerde middenin de coronacrisis haar start-up Okun

Sophie organiseert online workshops en teambuildings. 'Voor mij was deze crisis een kans die ik niet kon laten liggen', zegt ze.

eigen bedrijf oprichten

De 27-jarige Sophie maakte dit jaar haar ondernemersdroom waar met de lancering van Okun, een start-up waarmee ze het welzijn en de sociale cohesie binnen bedrijven wil verbeteren. Mits enkele aanpassingen aan haar concept, wist de jonge onderneemster deze bijzondere periode aan te grijpen als een kans om via een virtuele weg sterke banden te scheppen tussen collega’s.

Een volledige vorming

‘Ik heb communicatie gestudeerd in Brussel. Ik wou graag van verschillende dingen proeven en al doende leren. Door te kiezen voor een studierichting met veel uitwegen, had ik de vrijheid om tegen de muur te botsen en mezelf opnieuw uit te vinden. Na mijn bachelor koos ik voor een Master in Public Relations. Wanneer mijn universitaire studies afgerond waren, wou ik mijn kennis van digitale marketing nog bijschaven. Ik solliciteerde bij Qualifio, een platform voor dataverzameling en online interactie, en werd aangenomen. Ik liep zes maanden stage in Parijs, waarop ik verschillende keren een tijdelijk contract aangeboden kreeg. Uiteindelijk werkte ik twee jaar in de Franse hoofdstad. Ik hield echt van het bedrijf en van mijn job, maar het ritme en de stress van het Parijse leven was minder aan mij besteed. Gelukkig kon ik het goed vinden met mijn manager en met de CEO van het bedrijf. Zij hebben me laten overplaatsen naar Louvain-La-Neuve, waar de sociale zetel van Qualifio zich bevindt. Eens terug in België, ben ik snel opgeklommen. Ik hield me vooral bezig met de commerciële kant van het verhaal. Hele dagen zat ik in meetings met klanten.’

Welzijn voor alles

‘Ongeveer een jaar geleden begon ik alles in vraag te stellen. Ik gaf me volledig in mijn werk, waardoor ik er veel voldoening uit haalde. Maar ik was ook doodmoe. In diezelfde periode leerde ik over een start-up die bezig was met cocons waarin werknemers een siësta konden houden. Ik kon me helemaal vinden in hun doel, namelijk het verbeteren van de levenskwaliteit van werknemers. Aanvankelijk leek het me een leuk idee om zulke cocons te hebben bij Qualifio. Maar al snel begon ik groter te denken. Ik heb veel vrienden die ondernemers zijn en het leek me het juiste moment om me ook in het diepe te wagen. Ik vergrootte het spectrum van mijn project tot alles wat met het welzijn van werknemers te maken heeft.’

Ik gaf me volledig in mijn werk, waardoor ik er veel voldoening uit haalde. Maar ik was ook doodmoe.

‘Het idee bleef maar spelen in mijn hoofd, dus gaf ik na vier mooie jaren mijn ontslag bij Qualifio. Ik besloot eerst drie maanden te gaan reizen, voor ik me er echt aan zou wagen. Op een wereldwijde pandemie had ik echter niet gerekend… Na twee weken rondtrekken in Thailand en Cambodja moest ik terugkeren omdat België in lockdown ging. Maar ik ben niet bij de pakken blijven zitten. Ik begon onmiddellijk met het verder uitzetten van de grote lijnen van mijn start-upproject. Naast het welzijn en de persoonlijke ontwikkeling van werknemers, wilde ik ook de sociale cohesie binnen teams en ploegen verbeteren.’

De geboorte van Okun

‘Aanvankelijk wilde ik een platform oprichten waar dienstverleners en bedrijven met elkaar in contact zouden kunnen komen. Er verscheen een artikel over m’n onderneming in het tijdschrift Trends, en plots veranderde ik van gedacht. Ik besloot dat ik zelf de tussenpersoon tussen die twee actoren zou zijn. Sinds twee maanden heb ik nu best veel aanvragen. Okun begint goed te lopen. Samen met professionals die actief zijn in de welzijnszorg, geef ik workshops en teambuildings. Die gaan van een escape game over een yogasessie tot zelfs een cursus mixologie. Omwille van de coronacrisis gebeuren de sessies voorlopig volledig online. Het is mijn doel om regelmatige ontmoetingsmomenten tussen collega’s te organiseren, al is het maar virtueel, zodat ze banden kunnen scheppen en een goed gevoel krijgen bij hun job. Het is belangrijk dat een werknemer zich beloond voelt voor zijn werk.’

‘Ik heb mijn aanbod en mijn strategie moeten aanpassen aan de huidige gezondheidscrisis, maar ik zie het als een kans die ik niet kon laten liggen. Aangezien we niet meer naar kantoor kunnen, is dit het perfecte moment voor de leuke, ludieke alternatieven die Okun aanbiedt om toch met elkaar in contact te komen.’

Vanzelfsprekend

‘Ik haalde als werknemer al veel voldoening uit mijn job. Maar vandaag ben ik mijn eigen baas, waardoor ik vrij ben om te beslissen wanneer en hoe ik werk. Ik werk nu elke dag rond wat me interesseert: welzijn, psychologie, persoonlijke ontwikkeling… Ontslag nemen en mijn eigen bedrijfje starten was eigenlijk helemaal geen moeilijke beslissing. Ik zag het als een vanzelfsprekendheid. Ik ruilde een heel aangename levensstijl in voor een vrij intense, maar ik krijg in ruil wel de kans om mijn droom te verwezenlijken. Ik heb absoluut nergens spijt van.’

Vertaling: Eline Debie

Nog 1 stap voor je onze desktop-meldingen kan ontvangen!

Geef je browser toestemming om je desktop-meldingen van Flair te sturen.