https://api.mijnmagazines.be/packages/navigation/
Home Lifestyle Dieren Hoe adopteer je een huisdier met succes? Wij vroegen het aan dierendokter...

Hoe adopteer je een huisdier met succes? Wij vroegen het aan dierendokter Joshua

'Wees geduldig en geef je huisdier de tijd die het nodig heeft om zichzelf te ontplooien.'

jonge vrouw met kat
© #ShowUs by Dove / Getty Images

Wil jij graag een huisdier adopteren, maar zit je nog met enkele twijfels? Wij vroegen aan dierendokter Joshua waar je precies rekening mee moet houden en hoe je van jouw adoptie een succesverhaal maakt.

Joshua Dutré studeerde in 2012 af als dierenarts en deed nadien enkele jaren ervaring op in enkele grotere klinieken in ons land. Vier jaar later, in 2016, heeft hij samen met een collega een eigen praktijk geopend in Overleie. Verder kan je hem kennen van het dierenprogramma ‘Beestig’ op VTM en daarnaast brengt hij nu ook zijn eigen boek uit met verhalen uit zijn praktijk.

Welke vragen moet je jezelf stellen vooraleer je een dier adopteert?

‘Wanneer je een dier in een huis haalt, zijn er een aantal vragen die je voor jezelf moet beantwoorden, ongeacht of het om een asieldier gaat of niet. Zo is het vooral belangrijk om naar je levensstijl te kijken en naar welk type dier hier het beste bij past. Daarnaast zijn er factoren zoals budget en tijd die een belangrijke rol spelen. Als je niet vaak thuis bent, kies je beter niet voor een hond die dagelijks veel beweging nodig heeft.’

Waar moet je op letten als je een hond of kat wil adopteren uit het asiel?

‘Ook hier wil je op voorhand goed nadenken over je levensstijl. In een asiel vind je een mix van verschillende rassen. Die hebben elk hun eigen behoeftes. Wat je verder moet doen, is zoveel mogelijk informatie inwinnen over het dier in kwestie. Spreek daarom zeker met de medewerkers van het asiel. Zij brengen dagelijks tijd door met deze dieren en kunnen je bijgevolg veel vertellen over hun karakter.’

Het is belangrijk om een geïnformeerde keuze te maken, dus laat je beslissing zeker niet afhangen van één moment.

‘Probeer ook om zoveel mogelijk te weten te komen over de vorige thuissituatie van dier. Het is belangrijk om een geïnformeerde keuze te maken, dus laat je beslissing zeker niet afhangen van één moment. Wil je bijvoorbeeld een hond adopteren? Ga dan meerdere keren met het dier wandelen. Verder is het ook belangrijk om alles even te laten bezinken en niet halsoverkop te beslissen. Last but not least mag je niet vergeten dat je de situatie in een asiel niet mag vergelijken met een thuissituatie. Het gaat hier niet om normale omstandigheden, dus de kans is groot dat de hond of kat die je kiest zich thuis anders zal gaan gedragen.’

Waarom kiezen voor een seniorkat of -hond in plaats van voor een jonger huisdier?

‘Of je nu een jonger dier of net eerder een ouder dier wil adopteren, is een keuze die iedereen voor zichzelf moet maken. Nu vinden jongere dieren sneller een plaats, want bij een seniordier twijfelen mensen al sneller. Ze stellen zich dan de vraag hoe lang het dier nog zal leven en ze maken zich vaak zorgen over de eventuele extra gezondheidskosten die hiermee verbonden zijn. Het adopteren van een seniorkat of -hond brengt echter wel een aantal voordelen met zich mee. Doordat ze op latere leeftijd in het asiel belanden, en hun karakter al goed gevormd is, heeft deze stresserende ervaring minder effect op hun mentale gezondheid. Daarnaast zijn oudere honden vaak iets rustiger en naargelang het ras hebben ze meestal iets minder behoefte aan beweging.’

Moet je na de adoptie op controle bij de dierenarts?

‘Ik ben hier persoonlijk wel een voorstander van. Als een dier in het asiel onderzocht wordt, ben ik ervan overtuigd dat dit uiteraard goed gedaan wordt. Wel is het zo dat ze vaak heel veel dieren zien, dus het is zeker geen slecht idee om na de adoptie een bezoekje te brengen bij je eigen dierenarts. Ga gerust even langs op een moment dat er niets aan de hand is en laat een aantal beperkte dingen onderzoeken. Daarnaast is dit een goede manier om een positieve associatie te creëren tussen je huisdier en een dierenartsbezoek. Vaak zijn ze de volgende keer een stuk rustiger, vrolijker en meer op hun gemak.’

Wat als die eerste klik er niet meteen is?

‘Geduld is hier het allerbelangrijkste. Bepaalde karaktereigenschappen duiken nu eenmaal pas thuis op. Je moet je huisdier de tijd geven om te wennen aan de nieuwe situatie en om zijn karakter te laten ontplooien. Vaak zijn geadopteerde dieren in het begin iets terughoudender, maar meestal worden ze na een tijdje wel wat losser. Merk je dat de problemen blijven aanhouden? Neem dan contact op met je dierenarts of met gedragsprofessionals. Belangrijk is vooral dat je zo snel mogelijk iets onderneemt, want als je het te lang laat aanslepen, is het moeilijker om tot een oplossing te komen.’

Je moet je huisdier de tijd geven om te wennen aan de nieuwe situatie en om zijn karakter te laten ontplooien.

‘Doordat de honden al eens gedumpt werden, kunnen ze hechtingsangst hebben ten opzichte van hun nieuwe baasje. Hierdoor kunnen ze in het begin problemen hebben met alleen gelaten worden (slopen, janken, extreem plakkerig als eigenaar er wel is). Dit is vaak een fase waar ze even door moeten, en geduld hebben is de beste remedie.’

‘Bij katten valt het geregeld voor dat ze last krijgen van stress omdat hun nieuwe omgeving nog niet helemaal is aangepast of omdat ze niet op de juiste manier geïntroduceerd worden. Verder moet je zeker in je achterhoofd houden dat elk dier anders is. Sommige dieren voelen zich misschien meteen op hun gemak, maar in sommige gevallen kan dit weken of zelfs maanden duren. Wees dus vooral geduldig en geef je huisdier de tijd die het nodig heeft.’

Hoe introduceer je je nieuwe kat/hond bij een huisdier dat je al hebt?

‘Katten werden vroeger vaak gewoon samen gezet om ze het vervolgens maar te laten uitvechten. Alleen leven katten niet standaard in een sociale omgeving. Vaak ziet je kat je nieuwe huisgenootje als een indringer of zelfs als een vijand. Zet je geadopteerde kat dus eerst in een aparte ruimte waar hij of zij alle voorzieningen heeft. Vervolgens wil je ze voorzichtig aan elkaar introduceren door ze af en toe samen te zetten.’

‘Een tip is om eten bij de deuropening te zetten. Zo voelen ze zich enerzijds minder bedreigd en je creëert bovendien een positieve associatie. Blijf deze stap herhalen en zet de twee katten altijd een beetje langer bij elkaar. Dit doe je best tot je zelf het gevoel hebt dat je beide katjes samen alleen in één ruimte kan laten. Wees er je wel van bewust dat het ook hier weken kan duren vooraleer ze elkaar gewoon zijn.’

‘Bij honden is belangrijk om naar het karakter van de adoptiehond te kijken. Kwam hij voordien in contact met andere honden? Hoe verloopt het contact met de andere honden in het asiel? Neem je eigen hond een keertje mee naar het dierenasiel en ga vervolgens samen een keertje wandelen.’

Dierendokter Joshua: Mijn passie voor dieren’ is vanaf nu verkrijgbaar. Verder is ook het tweede seizoen van ‘Beestig’ vanaf 25 april te zien op VTM.

Lees ook: