Home Lifestyle Ellen ontwerpt ecologische tuinoases: ‘Koop niet enkel plantjes omdat ze mooi zijn,...

Ellen ontwerpt ecologische tuinoases: ‘Koop niet enkel plantjes omdat ze mooi zijn, maar ook omdat ze functioneel zijn’

'Veel mensen zijn wat ik groenblind noem. Ze zien bijvoorbeeld een diertje op een foto, maar niet het groen rond het diertje.'

ecologische-tuinen
© EcoGarden Design

Je hebt eco-warriors, en je hebt Ellen Fiers. De biologe met groene vingers roept niet alleen anderen op om een meer ecologische levensstijl te implementeren, ze helpt hen ook om dat te verwezenlijken. Dat doet ze met haar ecologische tuinoases die ze zelf ontwerpt. ‘Particuliere tuinen verdienen de nodige aandacht om te groeien, maar het is wel nú dat we die moeten geven’, aldus Ellen.

Een jaar geleden stampte Ellen het ecologische allround tuinontwerpatelier EcoGarden Design uit de grond. In haar atelier kunnen bedrijven én particulieren terecht voor de uitwerking van hun buitenideeën. Van moestuinen, over zogenaamde kitchen gardens, boomgaarden en voedselbossen tot klimaat- en therapietuinen: als het maar ecologisch is. En dat is het liefste wat Ellen doet: op zoek gaan naar ecosystemen die geschikt zijn voor een bepaalde plek en die zo goed mogelijk tot hun recht laten komen. ‘Vlaanderen bestaat voor 9 % uit tuin. Dat betekent dat er ook daar een mooi natuurnetwerk verscholen zit dat we kunnen uitbouwen’, vertelt ze. 

Je bent bioloog, ecoloog, permacultuur designer, herborist, gepassioneerd tuinierster én imker. Jouw hele leven staat met andere woorden in teken van ecologie, niet? 

‘Klopt, en dat is eigenlijk nooit anders geweest. Ik ben al van kleins af aan geïnteresseerd in beestjes, bloemetjes en de schoonheid van de natuur. Ik heb mij daar tijdens mijn studies verder in verdiept zodat ik er ook op professioneel vlak mee aan de slag kon gaan. Ik heb dan extra studies gevolgd om mij ook nog te verdiepen in tuinontwerp. En je weet hoe dat gaat hé: je begint te experimenteren in je eigen tuin, dan vragen vrienden of je voor hen ook eens iets wil ontwerpen en voordat je het weet, ben je een zaak aan het opstarten.’

Veel mensen zijn wat ik groenblind noem. Ze zien bijvoorbeeld een diertje op een foto, maar niet het groen rond het diertje.

Je hebt eerst ecologie gestudeerd. Moet je dat dan gestudeerd hebben om onze natuur ten volle te begrijpen? 

‘Het volledige plaatje begrijpen is eigenlijk helemaal niet zo evident. Ik leer ook nog elke dag bij. De natuur heeft er toch wel miljoenen jaren over gedaan om te zijn waar ze nu is. Er is trouwens nog constant evolutie en de habitatten veranderen ook nu nog voortdurend. Die opbouw en evolutie begrijpen is een heel mooie uitdaging. Ik blijf zeer nederig en voel mij dan ook eerder een tuinvrouw die elke dag bijleert door er mee bezig te zijn dan een natuurspecialist. Het is vooral door te zien, te doen en de handen in de aarde te steken dat je elke dag bijleert en de natuur beter leert te begrijpen.’

Wat is dan jouw definitie van ecologie? 

‘De kennis van het huis in de heel ruime zin. In die zin dat je kan wonen in een huis waar je je goed voelt, en dat zowel voor mens als dier. Veel mensen zijn wat ik groenblind noem. Ze zien bijvoorbeeld een diertje op een foto, maar niet het groen rond het diertje. Nochtans is het dat groen wat ervoor zorgt dat dat diertje daar aanwezig kan zijn. Dus voor mij is dat echt ecologie: een habitat creëren waar inwoners zich allemaal goed voelen en waar ze voedsel en bescherming kunnen vinden. Waar iedereen op de juiste plaats staat, en waar je geen zaken gaat planten die daar eigenlijk niet thuishoren. Het hele plaatje moet gewoon kloppen.’

Is het dat wat je met jouw projecten ook probeert te realiseren? 

‘Ja, maar wel op maat van de klanten, natuurlijk. Als ik bijvoorbeeld van een kleine stadstuin een ecologische tuinoase moet maken, moet ik een zeer goed ontwerp uitwerken, omdat het hele plaatje op een kleine oppervlakte ook moet kloppen. Je moet alles op microschaal uitwerken én ervoor zorgen dat alle elementen aanwezig zijn. Dat is best een pittige opdracht, maar zeker niet onmogelijk.’

En voor wat komen particulieren dan het vaakst bij jou langs? 

‘Sommigen willen vlinders in de tuin, anderen liever bijen, maar ze zijn het wel allemaal over een ding eens: ze willen een gezonde tuin creëren die in ecologisch evenwicht is en een bijdrage kan leveren aan de natuur. En het zijn heus niet alleen jonge mensen die bij mij komen aankloppen. Ik heb het idee dat ook de oudere generaties zich bewuster worden van onze natuur.’

Het is vooral door te zien, te doen en de handen in de aarde te steken dat je elke dag bijleert en de natuur beter leert begrijpen.

Noem jij jezelf dan een tuinarchitect? 

‘Neen, niet echt. Ik heb dat diploma niet. Ik heb een alternatieve weg gevolgd en biologie en daarna permacultuur in Engeland gestudeerd. Ik noem mijzelf eerder een landschaps- of tuinecoloog. Ik heb mij vooral toegelegd op alle soorten planten en ecosystemen. Een tuinarchitect zal bijvoorbeeld ook terrassen aanleggen en zoiets geef ik dan weer uit handen. Ik zoek dan een lokale partner die dat wil doen. Ik omring mij echt met specialisten die het ook goed doen op vlak van ecologie, zodat het volledige plaatje klopt.’

Je levert de ontwerpen van dat totaalplaatje op als een kunstwerk. Wat moet ik mij daarbij voorstellen? 

‘De computer beperkt mij te veel. Ik werk wel met een tablet om plannen te tekenen en met de klant stap voor stap overeen te komen hoe het masterplan er moet uitzien, maar om het gedetailleerde plan voor te stellen, zijn de functies van mijn programma’s naar mijn mening niet creatief genoeg. Daarom schilder ik mijn plannen met aquarel. Dat geeft veel meer vrijheid dan een scherm en toetsenbord.’

Heb je tips zodat we ook zelf een ecologische tuinoase kunnen creëren? 

‘Zorg voor veel diversiteit en een mooie samenhang van planten en bloemen. Plant zeker ook inheemse boomsoorten, zoals een meidoorn, die hebben enorm veel ecologische waarde voor onze fauna. Ook een waterplek zorgt voor meer diversiteit. Hoe meer ecosystemen je maakt, hoe beter. Daarnaast is het echt belangrijk om uit te zoeken welke plant je op welke plaats zet. Koop niet zomaar iets omdat het mooi is. Klanten met groene vingers kunnen bij mij trouwens hun planten bestellen, zodat ze die zelf in de tuin kunnen planten. Leuk toch!’

Meer info over Ellens tuinontwerpatelier vind je op www.ecogardendesign.be.

Lees ook: