Home Lifestyle In voor ’n citytrip? Bye bye Parijs, hello Tbilisi!

In voor ’n citytrip? Bye bye Parijs, hello Tbilisi!

Hou het lekker off the beaten track.

Tbilisi
© Getty / Mark Billante via Unsplash

Wie op vakantie liever niet over de koppen loopt, maar niet wil inboeten aan hipheid, kan naar Tbilisi, hoofdstad van Georgië. Nog niet bekend bij de grote massa, wél 100 % inspirerend.

Paris is always a good idea, of toch niet? Zowat alles in de lichtstad is duur. Een hotelkamer in postzegelformaat, een café crème op een romantisch terras of een boottochtje op de Seine. Tbilisi, de hoofdstad van Georgië, is nog off the beaten track en minstens even schilderachtig en hip. De stad begon op te komen na de opheffing van de Sovjet-Unie. Ineens was alles mogelijk en hing er in no time een heerlijk creatieve vibe. Hotspots schieten er de laatste jaren als paddenstoelen uit de grond: ‘hier wil ik niet meer weg’-hotels, koffiebars met een origineel interieur, smakelijke eetadressen, winkels die fashionista’s naar adem doen happen en inspirerende kunstgaleries. Je flaneert er tussen een mikmak van stijlen: artnouveaupanden staan er naast statige gebouwen uit de Sovjettijd en moderne architecturale hoogstandjes. Waar wacht je nog op?

Slapen

Werkelijk alles in Rooms Hotel klopt. Het hotel is superhip en had evengoed in pakweg LA kunnen liggen. Op geen enkel vlak hebben de eigenaars een steekje laten vallen. We schetsen het even voor je. In de ruime, stijlvol ingerichte – dat bad op pootjes! – kamers is het heerlijk schaapjestellen. Er zijn leuke plekjes om te hangen, zoals een fijne binnenkoer en een lounge met hoge boekenkasten en kunst aan de muur. Je kan er lekker eten en drinken (van ontbijt tot cocktails in de vroege uurtjes), en het personeel loopt gekleed in ontwerpen van lokale designers. Enkel daarvoor zouden we dat ticketje Georgië al boeken. Zeker doen: een van hun guided tours boeken. De  coole incrowd gidst je dan door de mooiste kasseistraatjes van de stad. Ook Stamba, het zusje van Rooms, is de moeite waard, maar is wat duurder, dus wij lopen er gewoon binnen om aan de bar van drankjes te sippen.

On a budget? Dan is Hostel Fabrika jouw go-to. Je zou in dit logeeradres – dat trouwens vroeger een Sovjetnaaifabriek was – haast vergeten dat je in een hostel logeert, want naast bunk rooms hebben ze ook gewoon kamers voor twee personen. Er worden vaak leuke events en tentoonstellingen georganiseerd en je loopt er een toffe mix van toeristen en locals tegen het lijf.

Eten & drinken

Fan van authentieke eetadressen? Dan ga je in Tbilisi naar Poliphonia en bestel er verschillende kleine gerechtjes om te delen. Hier heb je gegarandeerd een topavond.

In Georgië maken ze uitstekende wijnen, en die proef je op hun best in de charmante wijnbar Vino Underground. Je kan er ook eten, en die schotels worden dan voor je neus bereid.

Lolita ligt tegenover Rooms Hotel en is een favoriet van trendy locals die mee zijn in de foodscene. Ze hebben er van alles wat, maar het zijn hun pizza’s die ons hart sneller doen slaan.

Barbarestan is misschien wel het gekste eetadresje van de stad. De bekende Georgische chef Levan Kobiashvili haalt zijn inspiratie uit het kookboek van een 19de-eeuwse hertogin en geeft er z’n eigen twist aan.

Tekuna Gachechiladze is met stip de beste chef van Tbilisi. In Café Littera tovert ze heerlijk gerechten op je bord op een erg mooie locatie: de binnenkoer van The Old Writer’s House.

Bij Strada Cafe kan je de hele dag door terecht en serveren ze van alles: eggs benedict of wafels als ontbijt en burgers, slaatjes of pasta als lunch of diner.

Bij Keto & Kote eet je traditioneel Georgisch in een mooi kader met een houten plankenvloer, roodfluwelen stoeltjes en gezellige lichtbulbjes aan het plafond. Als het warm weer is, eet je buiten. Ze hebben namelijk een prachtige binnentuin waarin je onder de wijnranken eet. Bij helder weer kijk je uit over het Kaukasusgebergte.

Pur Pur vind je op de bovenste verdieping van een voormalig hoofdkwartier van het Russische leger in het oude stadscentrum. De inrichting is er heerlijk ouderwets, en net dat maakt het er zo uniek. Op het menu? Traditioneel Georgisch met een toefje Franse keuken.

Shoppen

Een van de mooiste winkels van de stad is Chaos Conceptstore. Geloof ons: ook als je blut bent, moet je erheen, want je doet er tonnen inspiratie op.

Wie graag rondsnuistert op rommelmarktjes, moet naar Dry Bridge, vlak bij Saarbrucken Square. Je vindt er vintage juwelen, schattige cocktailglaasjes en rariteiten als oude USSRmedaillons. De markt staat er de hele week, maar in het weekend staan er de meeste kraampjes.

Een van de mooiste souvenirtjes die je in Tbilisi kan kopen, is het keramiek van het jonge creatieve duo Irine Jibuti en Taso Gomelauri. In hun Ceramic Studio 1300 vind je de mooiste borden, schalen, vaasjes… Ze verkopen zowel sobere ontwerpen als kleurrijke designs.

Black Dog Shop vind je in het complex van hostel Fabrika en is een walhalla voor iedereen die verzot is op kantoorartikelen en grafisch design.

Fashionista’s die houden van moois van lokale jonge ontwerpers, moeten het werk van Atelier Kikala en Atelier Maturelli in de gaten houden. Ook conceptstore The Flying Painter is erg fijn, en je loopt er gegarandeerd met een wel erg origineel stuk naar buiten.

Uitgaan

Wie ’s avonds graag de beentjes losgooit, moet naar Bassiani, een nachtclub in een oud Sovjetzwembad. We hebben horen fluisteren dat het er even cool is als in de nachtclubs in Berlijn. Allons-y?

Heb je liever iets kleinschaligers? Dan ga je cocktails drinken bij Café Gallery. Geen zorgen: ook hier blijven de creatieve hipperds van de stad tot in de vroege uurtjes hangen.

De stad uit

Heb je nog meer vakantiedagen te vullen? Lucky you, want naast het eclectische Tbilisi is ook de rest van het land ongelooflijk verrassend. Georgië ligt tussen de Zwarte Zee en het Kaukasusgebergte in en beloont je net daardoor met erg verschillende landschappen. Verwacht je aan een fascinerende mix van middeleeuwse dorpjes, adembenemend mooie natuur en echt goeie wijndomeinen. Vier niet te missen plekken:

  • De Svaneti-regio is prachtig voor wandelliefhebbers. Het gebied is afgelegen, lekker ruig en ideaal als je een langere vakantie naar Georgië plant. Het stadje Mestia is een goede uitvalsbasis.
  • Een van de meest indrukwekkende gebouwen van het land is de Gergeti Trinity Church. Die duikt uit het niets op aan de voet van Mount Kazbegi, te midden van het Kaukasusgebergte.
  • Mtskheta is een van de bekendste steden van Georgië en ligt op amper 20 minuutjes rijden van de hoofdstad. Loop er verloren in de straatjes en bezoek – ja, ook als je een cultuurbarbaar bent – de Svetitskhoveli- kathedraal, die Unescowerelderfgoed is.
  • Foodies kunnen niet om de Kakheti-wijnregio heen. Op twee uur rijden van de stad vind je Tsinandali Winery, waar je in een kelder uit 1814 de beste wijnen van het land proeft.

Praktisch

Vervoer: je vliegt in 4 uur rechtstreeks van Brussel naar Tbilisi met Georgian Airways.

Munteenheid: in Georgië betaal je met de Georgische Lari (GEL). 1 euro komt overeen met ongeveer 3 GEL.

Tijdsverschil: in Georgië is het 2 uur later dan in België.

Beste reistijd: Georgië heeft verschillende klimaten. Aan de kust kan het flink heet worden in de zomer, en in het oosten wordt het barkoud in de winter. In april, mei, september en oktober zijn de temperaturen er het aangenaamst.

Lees ook:

Nog 1 stap voor je onze desktop-meldingen kan ontvangen!

Geef je browser toestemming om je desktop-meldingen van Flair te sturen.