Home Lifestyle 30 onder de 30: Christina De Witte: ‘Chrostin is de bold versie...

30 onder de 30: Christina De Witte: ‘Chrostin is de bold versie van Christina die ik ooit in het echte leven hoop te zijn’

'Als je niet op je 25ste al een burn-out wil, moet je gewoon ‘nee’ durven zeggen. Door zowel op professioneel vlak als privé grenzen te stellen, laat je je omgeving weten that they can’t fuck with you.'

christina de witte
© Tine Schoemaker voor Flair

Bij Flair houden we van vrouwen die dingen in beweging zetten, die durven, die springen, die tegen de schenen durven te schoppen en die ons inspireren tot grootse dingen. Dertig weken lang laten we elke week een markante jonge vrouw aan het woord. Deze week aan de beurt: Christina De Witte.

Meet Christina

  • Op 9 juli 1996 geboren in Mechelen.
  • Behaalde een bachelordiploma communicatiemanagement aan de Erasmus Hogeschool in Brussel, maar werd voltijds illustratrice en cartooniste nadat ze in 2015 de eerste Flair Online Talent Award won.
  • Debuteerde in 2018 met ‘The Ultimate Survival Guide to Being a Girl’, een gids voor tienermeisjes die in zeven talen werd vertaald. Een jaar later volgde ‘Sluwe vissen dragen leuke hoedjes (en andere levenswijsheden)’, een gids gericht op millennials.
  • Illustreerde ‘Help, ik ben verliefd!’, de nieuwste jeugdroman van Flairredactrice Kaat De Kock die sinds vorige maand in de winkel ligt.
  • Nam eind 2019 deel aan tv-quiz ‘De Slimste Mens ter Wereld’ op VIER en werd zo plotsklaps wereldberoemd in Vlaanderen.
  • Lanceerde dit voorjaar samen met journalist Kevin Lau de YouTubereeks ‘Baesian’, waarmee het duo Aziatische stereotypes de wereld uit wil helpen.
  • Is op Instagram te volgen via @chrostin en op Twitter via @itschrostin.

‘Op de tekenschool vonden ze mijn creaties kinderachtig. Kunst is subjectief hé?’, lacht Christina De Witte – beter bekend als haar alter ego Chrostin – halverwege ons telefoongesprek. Dat haar toenmalige leerkrachten zich nu wel voor de kop kunnen slaan, denken wij. Het parcours dat de nog steeds maar 23-jarige illustratrice en cartooniste sinds de geboorte van Chrostin heeft afgelegd, kan niet anders worden omschreven dan verbluffend. In 2015 won Christina de Flair Online Talent Award en sindsdien vind je haar cartoons wekelijks terug in Flair.

Dat het niet bij een job on the side zou blijven, werd al snel duidelijk toen de Mechelse met Thaise roots zich, zodra ze was afgestudeerd aan de hogeschool, voor de volle 100 % op haar carrière als illustratrice en cartooniste besloot te focussen. Nog geen jaar later debuteerde ze met ‘The Ultimate Survival Guide to Being a Girl’, een survivalgids voor tienermeisjes die intussen in zeven talen werd vertaald. Vandaag staat de teller op drie boeken, waarvan eentje in samenwerking met Flairredactrice Kaat De Kock. Ook online is Christina’s werk razend populair. Met bijna 90.000 volgers op Instagram heeft ze een trouwe fanbase die alleen maar is gegroeid sinds Vlaanderen vorig jaar de vrouw achter het animatiefiguurtje leerde kennen in tv-quiz ‘De Slimste Mens ter Wereld’. Wat ons meteen tot bij de eerste vraag brengt: wie is nu Chrostin en wie Christina?

‘Oh, er zijn veel verschillen hoor. Ik ben meer verlegen dan Chrostin. Zij is dan weer stoerder. Chrostin is een badass, ze zegt waar het op staat. Zij is de bold versie van Christina die ik ooit in het echte leven hoop te zijn.’

Chrostin is inderdaad niet op haar mondje gevallen. Ze is een vurige feministe en spreekt zich uit over maatschappelijke thema’s zoals racisme en het klimaat. Hoop je op die manier je fans te inspireren om ook van zich te laten horen?

‘Sowieso. Als je getuige bent van welke vorm van geweld, racisme, seksisme… dan ook, vind ik het niet meer dan normaal dat je het hardop afkeurt. Dat is zeker niet gemakkelijk. In het echte leven zal ik veel minder snel van me laten horen dan op sociale media. Maar ik probeer meer en meer mijn stem ook offline te laten horen. Zo liep ik al in verschillende marsen. Waarmee ik niet wil zeggen dat ik perfect ben hé. Maar alle beetjes helpen.’

Nog zo’n onderwerp dat je na aan het hart ligt, is mentale gezondheid. In een maatschappij waar het druk hebben een statussymbool is geworden, tekende jij onlangs een cartoon over grenzen stellen met de niet mis te verstane boodschap ‘You don’t owe people shit’. Heb jij tips om die work-life balance in evenwicht te houden?

‘Ik weet niet of die work-life balance wel bestaat. Wat ik wél weet, is dat je jezelf moet beschermen. Als je niet op je 25ste al een burn-out wil, moet je gewoon ‘nee’ durven zeggen. Dat klinkt simpel, maar ik heb al ondervonden dat het ontzettend moeilijk is. Maar weet: telkens als je nee zegt tegen een ander, zeg je ja tegen jezelf. Egoïstisch? Nee, hoor. Door zowel op professioneel vlak als privé grenzen te stellen, laat je je omgeving weten that they can’t fuck with you. Daar doe je niet alleen jezelf, maar ook de mensen rondom je een plezier mee.’

Chrostin is voor velen een rolmodel, maar ze heeft ook haar tekortkomingen. Waarom vind je die ‘keep it real’-aanpak zo belangrijk? Uiteindelijk is ze maar een animatiefiguurtje en geen echt persoon.

‘Goh, ik zou het inderdaad gewoon keihard kunnen faken. Maar Chrostin fungeert als mijn dagboek, dus waarom zou ik mezelf dingen voorliegen? Dat heeft geen zin. Je houdt dat ook niet vol. En je valt sowieso door de mand. Je kan nu eenmaal niet 24/7 de perfecte schoondochter zijn. Als je dan een misstap begaat, word je gegarandeerd afgemaakt. Als je eerlijk bent en toegeeft dat je ook maar gewoon een mens bent, zal niemand er moeilijk over doen als ze jou eens dronken op een feestje tegenkomen. Ik ben daar ook eerlijk in. Ik zou nooit claimen dat ik perfect ben. Niemand is perfect, waarom zou Chrostin dat wel zijn?’

Wat brengt de toekomst voor Chrostin?

‘Ik hoop dat Chrostin nog een hele poos relevant blijft. Ik ben nog lang niet klaar met mijn social justice war (lacht). Weet je dat ik soms iets maak en dan zo excited ben om het met de wereld te delen dat ik er buikpijn van krijg? Ik lééf voor dat gevoel. Zolang dat gevoel er is, zal Chrostin blijven bestaan. Verder droom ik van een Chrostin-kledinglijn, -schoolcollectie en graphic novel. Ik kick echt op merchandising (lacht). Een fysieke winkel vol Chrostin-spullen zou de kroon op mijn werk zijn.’

Tot slot: wie is jóúw rolmodel?

‘Schrijfster en opiniemaakster Dalilla Hermans. Zij is echt een schoolvoorbeeld wat strijden tegen onrecht en oneerlijkheid betreft. Wat zij doet voor de zwarte community in Vlaanderen, wil ik doen voor de Aziatische gemeenschap. Bovendien vind ik het ongelofelijk straf dat ze, ondanks alle bagger die ze telkens weer over zich heen krijgt, strijdlustiger is dan ooit tevoren.’

Waarom Christina?

Hoofdredactrice Eva: ‘Christina is als een frisse wervelwind. In mijn eerste week als hoofdredactrice sprak ik al met haar af en de ideeën die toen naar boven kwamen, gebruik ik vandaag nog. Ze heeft als geen ander de vinger aan de pols bij een jonge generatie en maakt met heel veel fun ook de moeilijkere thema’s bespreekbaar. En oh ja, ze is extreem grappig.’

Welke vrouw onder de 30 maakt voor jou het verschil? Mail de jury je kandidaat mét korte motivatie op 30@flair.be.

Nog meer markante vrouwen onder de 30: 

Nog 1 stap voor je onze desktop-meldingen kan ontvangen!

Geef je browser toestemming om je desktop-meldingen van Flair te sturen.