Home FASHION & BEAUTY Fashion ONTDEKKEN: Belgische mode met een Afrikaanse touch

ONTDEKKEN: Belgische mode met een Afrikaanse touch

Dit Antwerpse kledingmerk brengt een stukje Togo naar je toe.

Ook fan van vrolijke kleurtjes en opvallende prints? Dan zal je gek zijn op C’est T-Afric, het kledinglabel van An Eeckhout en Sandy De Backer. Deze twee Antwerpse vriendinnen werken samen met Togolese ontwerpers en versieren coole basics met pagne of Afrikaanse stof. Ideaal voor deze tropische temperaturen!

‘Sandy en ik leerden elkaar kennen via een gemeenschappelijke vriendin die in Togo woont,’ vertelt An Eeckhout, ‘Niet veel later zijn we samen bij haar op bezoek gegaan en het klikte meteen.’ Die reis vormde meteen de basis voor een hechte vriendschap én een liefde voor Togo.

Het duo werd verliefd op de traditionele Afrikaanse stoffen, ook pagne genoemd, en liet meteen een kofferlading kleding, kussens en tafelkleedjes maken. ‘Terug in België waren de reacties overweldigend. We kregen enorm veel complimentjes.’

Ondernemers zonder grenzen

Eeckhout komt uit de sociale sector terwijl De Backer in automatisation werkt. Ondanks die verschillende achtergrond deelden ze het verlangen om een verschil te maken in de wereld.

De Backer: ‘Tijdens onze eerste reis hadden we het al over de voor- en nadelen van vrijwilligerswerk. Haalt het wel iets uit? Wat zijn de effecten op lange termijn? Investeren in de lokale economie leek ons beiden nuttiger. Zo kunnen we de kansen die wij krijgen doorgeven aan ondernemers in Togo.’

Winkeltje spelen

Het duurde niet lang voor C’est T-Afric het levenslicht zag. ‘Ik denk dat An één maand later al aan het plannen was,’ lacht De Backer. Waarop Eeckhout: ‘Oorspronkelijk wilde ik een winkeltje starten (lacht).’

Samen met De Backer sloeg ze aan het brainstormen. Het resultaat is een unieke samenwerking tussen België en Togo, waarbij lokale designers fairtrade ontwerpen realiseren die vervolgens bij ons verkocht worden. Zo kunnen zij hun eigen zaak opbouwen.

Pretty in pagne

De kledingstukken worden in België aangekocht bij duurzame labels als Stanley & Stella. ‘Zo weten we exact waar de kledij vandaan komt,’ legt Eeckhout uit. De kleding draagt bovendien het Fair Wear-label. In Togo worden de T-shirts, sweaters en beanies vervolgens versierd met stukjes pagne.

‘Ondertussen weten we perfect wat er bij ons werkt. De Belgische smaak is iets, euh, neutraler dan de Afrikaanse,’ vertelt De Backer, ‘Vaak vinden de Togolezen onze keuzes maar saai (lacht).’ Eeckhout vult aan: ‘Eén stofje dat we inkochten, was volgens de locals enkel voor bomma’s – les mamas dans les villages – maar verkocht in België razendsnel uit (hilariteit).’

Bruggen bouwen

Ondanks de verschillen slaat C’est T-Afric erin om bruggen te bouwen. ‘Onlangs stuurde een van onze ontwerpers een berichtje om ons te bedanken. Hij heeft dankzij onze samenwerking zijn eigen atelier geopend, waarin hij ook de rest van zijn familie tewerkstelt. Dat is natuurlijk geweldig.’

In België is er voorlopig geen winkeltje, maar Eeckhout en De Backer verkopen hun ontwerpen zowel online als op festivals en marktjes. ‘Al hebben we de webshop tijdelijk even stopgezet omdat de verkoop op festivals té snel gaat.’ Wie zelf met een uniek stukje pagne wil pronken, surft dus best vliegensvlug naar de Facebook-pagina.

In augustus vind je C’est T-Afric onder andere op Bomboclat in Zeebrugge

Lees ook:

Jobs

Nog 1 stap voor je onze desktop-meldingen kan ontvangen!

Geef je browser toestemming om je desktop-meldingen van Flair te sturen.