Gen F

Join onze community en krijg extra toegang tot artikelen, deel jouw verhaal & ...
© Netflix

Wij spraken de vijf nieuwe 'Winx'-actrices over de reeks die de originele personages volgens de kritieken zou whitewashen.

Eliot Salt over ‘Fate: The Winx Saga’: ‘We hebben de kritiek van fans achter de schermen besproken’

Ysaline Pollet
Ysaline Pollet Webjournalist


Millennials zagen een week geleden hun favoriete kinderserie ‘Winx Club’ werkelijkheid worden. Al moeten ze daarbij rekening houden met heel wat veranderingen en zelfs een gloednieuw personage genaamd Terra. Wij spraken de cast van Netflixreeks ‘Fate: The Winx Saga’ over de controverse die lang voor de release ontstond, en hun hoop op een tweede seizoen.


Abigail Cowen, Hannah van der Westhuysen, Elisha Applebaum, Precious Mustapha en Eliot Salt maken als Bloom, Stella, Musa, Aisha en Terra deel uit van het Winx-vijftal. We konden de dames virtueel ontmoeten voor een gesprek over hun nieuwe reeks. De vraag die we als grote Winx-fan wel moesten stellen, werd helaas niet beantwoord zoals gehoopt. ‘Welke Winx speelde jij als kind op de speelplaats?’, wilden we weten. Hannah Van der Westhuysen, die Stella speelt,  antwoordde al jammerend het volgende: ‘Ik vind het heel erg, maar ik wist als kind zelfs niet wat “Winx Club” was! De reeks is zo’n geweldig voorbeeld van gezonde vrouwelijke vriendschappen. Ik wou dat ik “Winx” had gespeeld op de speelplaats (lacht)!’ Klopt Hannah, je hebt wat gemist! Gelukkig hadden de vijf meiden wel heel wat te zeggen over de remake ‘Fate: The Winx Saga’.



Bij de aankondiging van de reeks, maar vooral bij de release van de teaser, kreeg de Netflix Original al meteen heel wat commentaar. Onder andere vanwege het whitewashen van personage Musa, die in de animatiereeks wordt afgebeeld als een Aziatisch personage maar in de remake gespeeld wordt door Elisha Applebaum, een witte actrice (die volgens bronnen wel een vierde Singaporees zou zijn). Daarnaast deed ook het vervangen van Flora, een latin personage, heel wat stof opwaaien. Zij leek vervangen te zijn door een nieuw personage, Terra, gespeeld door de witte actrice Eliot Salt. Ondertussen staat de reeks op Netflix en werd duidelijk dat Flora wél nog in het verhaal zit en dat Terra haar nichtje is.

Er is heel wat controverse geweest rond de vele veranderingen tegenover de originele animatiereeks, en dan vooral rond het whitewashen van bepaalde personages. Begrepen jullie die eerste reacties?

Abigail Cowen: ‘Aangezien we geen deel uitmaken van het castingproces, kunnen we daarover niet meespreken. Maar ik erken wel dat het belangrijk is om over die onderwerpen te praten en we respecteren absoluut de zorgen die geuit werden. Diversiteit en representatie zijn heel belangrijk, voor en achter de camera. Ik denk wel dat er heel wat verwarring was omtrent Terra’s personage. Veel fans dachten dat zij Flora moest voorstellen, wat niet zo is. Intussen hebben ze Terra gelukkig ontmoet. Hoe kan je nu niet van haar houden? Eliot speelt haar echt geweldig. Ik vermoed ook dat kijkers verliefd zijn geworden op Elisha, die Musa speelt, gewoon omdat ze zo getalenteerd is.’

© Netflix


Eliot Salt: ‘Ik vind de kritieken terecht. De bedoeling was om de show zo inclusief mogelijk te maken, maar het is duidelijk dat niet iedereen vindt dat de makers daarin geslaagd zijn. Dus ik hoop zeker dat in de toekomst meer mensen zich vertegenwoordigd zullen voelen. We hebben de fans absoluut gehoord, en we hebben de kritiek achter de schermen besproken.’

Precious Mustapha: ‘Het is volkomen begrijpelijk dat fans van “Winx Club” zich zo voelden. Ik hoop dat, als we een tweede seizoen krijgen, er iets wordt gedaan met de kritieken en dat we de originele reeks recht kunnen aandoen voor het fandom.’

Het zou geweldig zijn om vleugels te zien! – Elisha Applebaum


Wat ontbrak volgens jullie in het eerste seizoen en hopen jullie te zien in een eventueel tweede?

Hannah van der Westhuysen: ‘Ik zou het geweldig vinden om meer fysieke gevechten te zien. Al denk ik dat vooral Stella en Musa er nood aan hebben om hun handen af en toe vuil te maken. Ik hou ervan om te zien hoe vrouwen fysiek bedreven en sterk zijn.’

Elisha Applebaum: ‘Het zou ook geweldig zijn om vleugels te zien!’

Precious: ‘Er zijn maar zes afleveringen in het eerste seizoen. Het is echt moeilijk om de verhalen van alle personages daarin te proppen. Er is meer tijd nodig om je in hun complexiteit te verdiepen. Hopelijk kan dat in een tweede seizoen.’

En hoe hopen jullie dat jullie personages zich zullen ontwikkelen?

Hannah: ‘Ten eerste hoop ik dat haar geweldige vrienden Stella voldoende kracht kunnen geven om het tegen haar moeder op te nemen, om op te komen voor zichzelf en voor het goede. Ten tweede hoop ik dat ze op een gezonde manier om kan gaan met wat er tussen Bloom en Sky speelt. En als het niet op een gezonde manier kan, dan hoop ik dat mensen uit haar fouten kunnen leren. Ik kan niet zeggen dat ik zelf altijd de juiste keuzes maakte op mijn zeventiende (lacht).’

Abigail: ‘Ik zou het heerlijk vinden als Bloom meer zichzelf wordt. Ik hoop dat ze meer vertrouwen krijgt in zichzelf en echt de baas wordt van haar krachten. Het eerste seizoen situeert zich in het begin van die reis. Ik zou ook graag zien wat er gebeurt als de meisjes hun krachten bundelen. Dat moet heel cool zijn.’

© Netflix


Voelden jullie een bepaalde druk om deze personages neer te zetten?

Hannah: ‘Ja, zeker en vast. De Winx zijn écht iconisch en hebben een plek in velen hun hart. Het is een eer om deze rol te spelen, maar dat gaat ook gepaard met heel wat druk. Over Stella zeggen veel fans dat ze zich haar niet herinneren zoals ik Stella neerzet. Maar ik vind het net leuk dat de Stella die je kent van vroeger en waar je van houdt, hier het einddoel van het personage is. Haar doel is om uit te zoeken hoe ze mensen kan toelaten en hoe ze dat mooie personage kan worden dat met veel liefde nog steeds steken uitdeelt.’

Eliot: ‘Wij hebben niet over alles controle: het schrijven, de casting… Het enige wat wij kunnen doen is opdagen op de set en het personage vertolken met zoveel mogelijk plezier en integriteit. Ik denk dat dat de reeks na de aankondiging wel nog een beetje veranderd is. Wanneer fans kritiek hebben – en vooral als we die kritiek begrijpen – kunnen wij die bespreken achter de schermen. Maar van zodra dat is gebeurd, kan je echt alleen nog maar je werk doen.’

Heeft ‘Fate: The Winx Saga’ wat van de magie van het origineel overgehouden?

Abigail: ‘Het heeft zeker en vast nog elementen uit de originele reeks. Ik denk dat Brian (Young, de regisseur van de serie, red.) dat wel in het achterhoofd heeft gehouden toen hij eraan werkte. Zo hebben de meisjes nog steeds hun vriendschap, zijn er gelijkaardige verhaallijnen en uiteraard hun krachten. Dat gezegd zijnde: het is een nieuwe serie en er zijn veel nieuwe elementen, zowel nieuwe verhaallijnen als nieuwe personages. En dat is net het leuke aan een bewerking. Er zijn gelijkenissen, maar ook verschillen.’

Ik denk dat mensen kwamen voor de magie en zijn gebleven voor de realiteit. – Hannah van der Westhuysen


Hoe goed wordt de fantasiewereld met de tienerwereld gecombineerd volgens jullie?

Elisha: ‘Ik ga eerlijk zijn, ik vind dat we het best goed hebben gedaan (lacht). De mix tussen jongeren die naar een kostschool gaan met tienerangsten én magische krachten zit perfect.’

Hannah: ‘Ja, ik heb het gevoel dat mensen kwamen voor de magie en zijn gebleven voor de realiteit.’

© Netflix


‘Fate: The Winx Saga’ draait uiteraard om veel meer dan liefdesrelaties. Waren jullie onder de indruk van de vrouwelijke vriendschappen?

Elisha: ‘De hele serie draait rond vriendschap tussen vrouwen en empowerment en dat is zo mooi om te zien. Dat gebeurt niet vaak. Het was geweldig om deel uit te maken van een show waarin meisjes een front vormen.’

Hannah: ‘Er zijn wel driehoeksverhoudingen, maar dat zijn gewoon uitdagingen waarvoor de vriendinnen komen te staan. De meisjes worstelen zich erdoorheen en beseffen wat echt belangrijk is. De kern van het verhaal is hoe kwetsbaarheid loont.’

Hebben jullie zelf iets geleerd door deze serie?

Elisha: ‘Musa heeft me geleerd dat iedereen een verleden heeft en dat het goed is om daarover te praten. Ik heb ook geleerd dat vriendschappen tussen vrouwen de beste zijn die je kan hebben. We zijn zulke goede vrienden geworden. Ik kon me geen betere cast wensen.’

Hannah: ‘Voor mij hetzelfde! Door Stella heb ik beseft dat te veel geven om hoe je eruitziet je gewoon ongelukkig maakt. Het was best bevrijdend om te beseffen dat ik hier ook iets uit kan leren voor mijn eigen leven.’

Tot slot: hoe voelt het om deel uit te maken van een serie die door thema’s zoals vriendschap, jezelf ontdekken en tienerproblemen als voorbeeld kan dienen voor jongeren? 

Abigail: ‘De serie behandelt situaties uit het échte leven. We tonen the good, the bad and the ugly. We hopen dat we een bron van hoop kunnen zijn voor wie dezelfde dingen doormaakt. We zijn trots dat we iets maakten dat op emotioneel – niet magisch (lacht) – vlak zo echt is.’

Lees ook:

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier

FLAIR STORIES

Partner Content

' ' ' '