Gen F

Join onze community en krijg extra toegang tot artikelen, deel jouw verhaal & ...
© Eén

'Ik heb me er mentaal op voorbereid dat ik misschien nooit kinderen zal hebben.'

Yemi Oduwale (35): ‘Ik ben happy single, maar ik durf me soms eenzaam voelen’

Herlinde Matthys
Herlinde Matthys Webjournalist

Yemi Oduwale speelt Dries in ‘Thuis’, zet letterlijk zijn beste beentje(s) voor in ‘Dancing with the Stars’ én speelt Elias in het vierde en laatste seizoen van ‘Dertigers’. ‘Ik hoef niet voor de rest van mijn leven ongelukkig te zijn omdat ik misschien nooit kinderen heb‘, aldus Yemi.

‘Ik vind het uiteraard jammer dat dit het allerlaatste seizoen is, maar ik vind het ook goed dat we stoppen op een hoogtepunt’, vertelt Yemi Oduwale. ‘We wilden echt blijven inspelen op die herkenbaarheid en dan kan je de verhalenlijnen niet blijven uitmelken met twintig seizoenen.’

Was het te merken op de set dat het de laatste draaidagen waren?

‘Ja! We genoten enorm van de opnames waar we allemaal als groep aanwezig waren en dat was bewust omdat we wisten dat er een einde aan kwam. We probeerden die momenten echt te koesteren en dat zijn nu herinneringen voor het leven.’

Jullie zijn ook in real-life goede vrienden geworden.

‘Hele goede vrienden zelfs. We kenden elkaar nochtans nog niet voor “Dertigers”. We zijn er allemaal gewoon van in het begin bij: van de casting, over het draaien van een pilot tot die allerlaatste scène. Ondertussen maakte iedereen ook in zijn of haar persoonlijke leven allerlei dingen mee, waar dan achter de schermen over gepraat wordt. Dat schept een ongelooflijke band. De opnames zitten er al even op, maar we horen en zien elkaar nog veel.’

Ik vind dit seizoen ook het beste tot nu toe! Iedereen kent na al die jaren zijn of haar personage door en door.

Zal het vierde seizoen volgens jou even populair worden als de voorgaande seizoenen?

‘Ik denk het wel. Ik vind dit seizoen ook het beste tot nu toe! Iedereen kent na al die jaren zijn of haar personage door en door. Er groeide ook een hele mooie wisselwerking tussen de schrijvers, regisseur, cameramannen en de cast. Je raakt echt ingespeeld op elkaar en ik vind dat je dat heel hard merkt in dat laatste seizoen.’

In ‘Dertigers’ ben je gelukkig getrouwd terwijl je in real-life happy single bent.

‘Klopt. Het is interessant om een personage neer te zetten die net wat verder af staat van je eigen leven. Ik heb ook totaal geen moeite om me in te leven in Elias’ leven, want ik mag die rol spelen met iemand die ik blindelings vertrouw. Kristof is een toppertje! Ik voel me enorm op mijn gemak bij hem.

In ‘Dancing With the Stars’ vertelde je dat je je als single soms eenzaam voelt.

Ik ben happy single, maar als het op werkvlak heel druk is en ik na een lange dag alleen thuiskom, dan durf ik soms al eens in een zwart gat vallen en me dus even eenzaam voelen. Maar ik denk dat iedereen, single of in een relatie, zich soms weleens eenzaam voelt. Als je je niet begrepen voelt of als er geen rekening wordt gehouden met je mening. Het is een gevoel dat iedereen herkent.’

Voel je een bepaalde maatschappelijke druk om je te gaan settelen omdat je in de dertig bent?

‘Totaal niet. Ik had dat eerder in mijn twintigerjaren. Ik had op mijn vijfentwintigste een enorm grote kinderwens. Maar daar moet je natuurlijk met twee voor zijn, en een stabiel inkomen en een fatsoenlijke woonsituatie voor hebben. Wat toen allemaal niet het geval was (lacht). Ondertussen heb ik dat wat kunnen loslaten.’

Heb je gevoel dat je als dertiger al alles op orde moet hebben?

‘Natuurlijk niet! Ik leer mezelf steeds beter kennen en ik wil in mijn dertigerjaren eigenlijk nog veel nieuwe dingen ontdekken en experimenteren, zodat ik op mijn veertigste misschien eindelijk wat volwassener kan worden. Misschien (lacht)!’

In de vorige seizoenen werden Elias en Alex een saai holebikoppel genoemd. Gaat dat dit seizoen veranderen?

‘We hebben een pleegkind, dus die relatie wordt sowieso op de proef gesteld en serieus door elkaar geschud. Zelfs alleen al bij het spelen met een kind erbij voelden Kristof en ik dat onze dynamiek helemaal veranderde. We waren perfect op elkaar ingespeeld, maar plots was daar een “indringer” en moesten we precies weer van nul beginnen. Gelukkig heeft dat niet lang geduurd.’

Heb jij zelf nog een grote kinderwens?

‘Zoals ik eerder zei, vroeger wel. Maar ik heb me er mentaal op voorbereid dat ik misschien nooit kinderen zal hebben. Dat was niet altijd even simpel, maar uiteindelijk berust ik daarin en vind ik het ook oké als ik geen papa zou zijn.’

Hoe komt het dat je die klik maakte?

‘Omdat dat sowieso een mogelijkheid is en ik wil niet voor de rest van mijn leven ongelukkig zijn omdat ik geen kinderen heb. Kinderen maken niet per se het geluk in je leven. Ze kunnen er natuurlijk enorm toe bijdragen, maar er zijn nog zoveel andere factoren die je gelukkig kunnen maken.’

Ik heb me er mentaal op voorbereid dat ik misschien nooit kinderen zal hebben. Dat was niet altijd even simpel, maar uiteindelijk berust ik daarin en vind ik het ook oké als ik geen papa zou zijn.

We zien je momenteel ook in Dancing with the Stars. Heb je daar onmiddellijk ja op gezegd?

‘Absoluut! Ik ben iemand die heel graag nieuwe dingen leert en liefst zo intens en goed mogelijk. Als je zo’n kans krijgt, moet je die met beide handen grijpen.’

Ben je op feestjes steevast de persoon die hele avond op dansvloer staat?

‘Nee, eigenlijk niet. Vroeger wel, maar dat is wat weggeëbd. Nu ben ik eerder de prater die af en toe kort een dansje doet, maar niet zo uitbundig als in “Dancing with the Stars” (lacht).’

Waar heb je dan zo goed leren dansen?

‘Ik doe dat gewoon ontzettend graag. Daarnaast leert mijn danspartner Laura me aan een hoog tempo en hoog niveau al die dansen. Alle eer mag naar haar gaan, want zij is echt een fantastische mentor.’

De repetities zijn als je alle dansers hoort enorm zwaar. Heb je dat ook soms na een draaidag bij ‘Dertigers’ dat je helemaal op bent?

‘Zeker. Als ik een zware scène speel, moet ik diep in mijn binnenste graven naar bepaalde emoties. Je speelt dat verdriet of die pijn dus niet alleen, je beleeft dat ook. Ik heb al vaak momenten gehad dat ik doodmoe naar huis reed. De trainingen van “Dancing with the Stars” zijn vergelijkbaar: soms gaat het heel vlot en andere dagen raakt de dans een gevoelige snaar waardoor ik niet enkel fysiek, maar ook mentaal afgepeigerd ben. Die gevoelens moet je ook toelaten, zodat je de volgende dag er weer volop tegenaan kan.’

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Dat zagen we heel mooi in je dans die over je identiteit ging.

‘Klopt. Ik heb tijdens het opgroeien geworsteld met het vinden van mijn identiteit omdat ik tussen twee culturen zat. In België zal ik altijd de zwarte zijn en in Nigeria ben ik de witte. Dat is niet altijd even makkelijk. Ik bots hier regelmatig tegen vooroordelen aan omdat ik een kleurtje heb waardoor ik het gevoel krijg dat ik mensen ervan moet overtuigen dat ik geen “slechte” ben. Dat vind ik het meest vermoeiende aan een kleur hebben.’

Heb je het gevoel dat je door je roots ook vaak getypecast wordt voor bepaalde rollen?

‘Toen ik nog studeerde, voelde ik dat enorm en zette ik me daar heel hard tegen af. Ik aanvaardde dat soort rollen ook nooit. Ik heb dat een keertje wel gedaan en dat bleek achteraf een grote vergissing te zijn. Als ik nu een auditie doe en er is een gekleurde rol zeg ik er onmiddellijk bij dat ik het niet op de stereotiepe wijze wil brengen. Ik heb al veel geluk gehad in mijn carrière dat ik niet in dat hokje werd gestoken, maar ik heb er wel voor moeten vechten.’

Krijg je nu soms nog negatieve reacties online?

‘Op mijn eigen Instagrampagina heb ik daar niet veel last van. Ik heb er ook geen probleem mee als mensen kritiek hebben, zolang het maar opbouwend en gegrond is. Haatzaaiers daarentegen zal ik met veel liefde blokkeren. Daar besteed ik liever geen tijd aan. Op andere pagina’s lees je wel meer bagger.’

Zoals?

Ik las op de Facebookpagina van “Thuis” toen ik daarin voor de eerste keer op het scherm verscheen: “Waren de Belgische acteurs op?”. Dat komt wel even binnen. Ik bén ook een Belgische acteur, want ik ben hier geboren en getogen. Maar zelfs al zou dat niet zo zijn, dan zijn zo’n reacties helemaal overbodig! Mensen hebben recht op hun eigen mening, maar die moet wel respectvol blijven.’

Raakt dat je nog steeds of word je daar op een of andere manier harder in?

‘Ik merk wel dat je naarmate je al langer meedraait dat je toch een dikker vel kweekt. Maar dat wil niet zeggen dat het je totaal niet meer raakt als je nog eens iets hoort of leest dat echt niet door de beugel kan. Ik kan het sneller van me afschudden, maar onbewust neem je het wel nog met je mee.

Krijg je ook te maken met het omgekeerde: mensen die je op date vragen, of huwelijksaanzoeken en pikante foto’s sturen?

‘Pikante foto’s heb ik gelukkig nog nooit ontvangen (lacht). Kat Kerkhofs had in “Dancing with the Stars” voor de grap wel een oproep gelanceerd dat mensen die met mij op date wilden konden sturen en daar heb ik gigantisch veel reactie op gehad.’

Zou je ooit met een fan op date gaan?

‘Goh, ik ben gewoon geen persoon die iemand online wil leren kennen. Da’s niks voor mij! Ik moet eerst iemand in het echte leven op den bots tegenkomen en zo een gesprek voeren.’

Ik las op de Facebookpagina van ‘Thuis’ toen ik daarin voor de eerste keer op het scherm verscheen: ‘Waren de Belgische acteurs op?’. Dat komt wel even binnen.

Ben jij iemand die veel self-love heeft of is daar toch nog werk aan?

‘Ik ben heel blij met wie ik ben en ik ben ook trots op mezelf. Maar ik leer mezelf ook elke dag nog een beetje beter kennen, waardoor ik naar nog een betere versie van mezelf evolueer. Ik geloof er ook in dat je niet op elk moment van de dag blij kan zijn met jezelf. Maar dat is goed, want dat zorgt ervoor dat je daarna weer extra blij kan zijn.’

Heb je bepaalde complexen op uiterlijk vlak?

‘Nee. Dat kan ik echt wel loslaten. Ik heb vrede genomen met hoe ik eruitzie. Dat moet ook wel in onze job. Als je een personage speelt, krijg je een bepaalde styling en make-up. Als je dan niet goed in je vel zit, ga je het waarschijnlijk moeilijker kunnen aanvaarden dat je er niet altijd op je best uitziet.’

Heb je altijd al zo stevig in je schoenen gestaan?

‘Nee. Dat is zeker een zoektocht geweest. In mijn pubertijd was ik heel onzeker. Ik was altijd het buitenbeentje omdat ik gekleurd ben. Ik groeide ook op in een omgeving waar ik me niet echt kon identificeren met anderen en ook in de media zag je heel weinig mensen met een kleur voorbijkomen.’

Denk je dat mannen het makkelijker hebben dan vrouwen om zichzelf graag te zien omdat er meer maatschappelijke druk en stereotiepe schoonheidsidealen zijn voor vrouwen?

‘Ik denk dat dit iets heel persoonlijks is dat je moet loskoppelen van je gender, hoe je eruitziet, geaardheid enzovoort. Self-love is een heikel punt waar we zo goed als allemaal wel mee worstelen op een bepaald moment of zelfs ons hele leven lang. Ik kan alleen maar zeggen: wees jezelf en doe waar jij gelukkig van wordt zonder je iets aan te trekken van wat anderen zeggen.

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Klik hier om dit alsnog toe te laten

Heb je het gevoel dat je het personage van Elias na vier seizoenen ‘Dertigers’ wat van je moet afschudden?

‘Nee. Ik heb er gelukkig altijd dingen naast gedaan. Er zijn dagen dat ik zowel op de set van “Thuis” als op die van “Dertigers” stond voor opnames, maar die knop kan ik snel omdraaien. Je komt op een andere set terecht, met andere mensen en je draagt andere kledij. Zo rol je eigenlijk automatisch in dat andere personage. Ik heb wel al eens gehad dat ik iets op een bepaalde manier zei dat toch meer aanleunde bij die andere rol, maar dan zijn er gelukkig regisseurs om me daarop te wijzen (lacht).’

Herkennen de mensen op straat je meer uit ‘Thuis’ of toch uit ‘Dertigers’?

‘Goh, ik denk dat het gelijk opgaat. Ze roepen ook niet “Dries” of “Elias”, maar spreken me meestal gewoon aan met Yemi. Dus het is moeilijk om te weten vanwaar ze me precies herkennen en met dat mondmasker herkennen mensen me sowieso al veel minder (lacht).’

Tot slot: hoe ziet je toekomst er nog uit?

‘Daar mag ik helaas nog niet veel over zeggen, maar ik vermoed dat je me wel nog aan het werk zal zien. In tussentijd focus ik me vooral op mijn dansroutines, anders krijg ik onder mijn voeten van Laura (lacht).’

Nog meer over ‘Dertigers’:

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier

Partner Content

' ' '