Gen F

Join onze community en krijg extra toegang tot artikelen, deel jouw verhaal & ...
© VTM

'Hanne is nog maar zestien jaar. Geef haar nog een paar jaar, en ik ben zeker dat we nog van haar zullen horen!'

Winnaars Melanie (18) en Arno (22) van ‘Regi Academy’: ‘We zingen goed, maar er is zeker nog ruimte voor verbetering’

Herlinde Matthys
Herlinde Matthys Webjournalist

Melanie Opio Amollo (18) en Arno Louwette (22) wonnen het tweede seizoen van ‘Regi Academy’. Ze brachten live in het Sportpaleis voor meer dan 20.000 uitzinnige fans het nieuwste nummer van de dj ‘Als ik mezelf verlies’. ‘We waren er allebei van overtuigd dat er betere stemmen en toffere persoonlijkheden tussenzaten’, vertellen ze.

‘Ik danste vroeger heel graag’, vertelt Melanie. ‘Maar het is pas rond m’n veertiende dat ik eraan dacht om zangeres te worden.’ Ook Arno kreeg de zangmicrobe niet van jongs af aan te pakken. ‘Ik deed vooral veel toneel’, vertelt ie. ‘Ik wilde heel graag acteren, maar dankzij bepaalde voorstellingen met muziek begon ik te zingen en bleek dát toch wel m’n echte passie te zijn.’

Jullie hebben allebei wel al ervaring met optreden: Melanie met de ‘Ketnet Musical’ en Arno, jij deed vorig jaar mee aan ‘The Voice van Vlaanderen’. Smaakte dit naar meer?

Arno: ‘Sowieso! Ik viel in The Battles van “The Voice” af door een vervelende longontsteking waardoor ik jammer genoeg niet alles kon tonen wat ik in huis heb. Ik viel daarna echt in een zwart gat, want ik had eindelijk gevonden wat ik de rest van m’n leven wilde doen: op een podium staan en zingen.’

Melanie: ‘Ketnet was voor mij een mooie ervaring en het gaf mij meer zelfvertrouwen. Daar ontdekte ik ook dat ik echt gelukkig word van zingen.’

Hebben jullie jezelf ingeschreven voor ‘Regi Academy’?

Melanie: ‘Ik heb zelf de stap gezet, maar m’n vriendinnen hebben me eerst echt wel moeten overtuigen om dat auditiefilmpje te maken. Ik was niet zelfzeker genoeg. Ik dacht: wat is de kans dat ik gevraagd word voor die eerste auditie? Nu zit ik hier (lacht)!

Arno: ‘Ik keek naar het eerste seizoen en toen had ik al spijt dat ik niet had meegedaan. Toen Regi opnieuw mensen zocht, twijfelde ik dan ook geen seconde. Net als Melanie dacht ik wel nóóit dat ik het zo ver zou schoppen, laat staan winnen. Ik had zoveel stress dat ik zelfs bijna niet naar die eerste auditie gegaan was. Ik was ervan overtuigd dat er veel betere stemmen en veel toffere persoonlijkheden tussenzaten, maar blijkbaar heb ik mezelf ferm onderschat.

Ik was ervan overtuigd dat er veel betere stemmen en veel toffere persoonlijkheden tussenzaten, maar blijkbaar heb ik mezelf ferm onderschat.

Arno

Waren jullie voordien al fan van Regi’s muziek of zien jullie dit eerder als een springplank voor een solocarrière?

Melanie: ‘Ik kende eerlijk gezegd vooral de liedjes van hem met Camille zoals “Vergeet de tijd” en “Vechter”. Ik ben nog maar achttien jaar. Toen Milk Inc. de hitlijsten bestormde, was ik nog maar vijf jaar. Ik heb dat niet bewust meegemaakt, want ik luisterde toen vooral naar kindermuziek (lacht).’

Arno: ‘Ik kende die schijven van vroeger wel, en ik vind die geweldig! Door mee te doen met de wedstrijd ga je ook door heel dat repertoire en dan besef je pas hoeveel tophits Regi al maakte. Die man is niet normaal (lacht)!’

Hadden jullie zenuwen? De lat lag dankzij Pauline, de winnares van vorig jaar, heel hoog.

Melanie: ‘Ja! We wisten ook niet naar wat Regi precies op zoek was. Hij wilde een unieke stem, maar iedere stem is uniek, dus ik had geen idee of ik in dat plaatje paste...’

Arno: ‘Ze hadden het liedje ook al zogoed als af toen wij begonnen aan ons avontuur, dus eigenlijk waren ze al gericht aan het zoeken naar wiens stem daar perfect bij paste. Wij hadden tot een paar weken voor de finale geen enkel benul van hoe dat nummer zou klinken, waardoor we ook niet wisten of wij wel de geschikte kandidaten waren.’

Jullie zaten allebei vrij snel in een favorietenrol.

Melanie: ‘Ik had dat totaal niet door, want iedereen was keigoed! Iedereen werd ook op dezelfde manier behandeld en ik had nooit het gevoel dat iemand werd voorgetrokken.’

Arno: ‘Wij drie, met Hanne erbij, hadden altijd wel wat verbeterpuntjes volgens Regi en z’n team waardoor ik net altijd dacht dat we níét bij “de besten” hoorden.’

Waarom heeft hij precies jullie gekozen?

Melanie en Arno samen: ‘Géén idee (lachen)!’

Arno: ‘Dat ligt aan verschillende factoren. Hoe zijn we als persoon, hoe reageren we op stress, hoe gaan we om met feedback, hoe snel pikken we zaken op, wat stralen we uit op het podium enzovoort. De doorslaggevende factor was natuurlijk dat onze stemmen perfect bij de nieuwe single passen.’

Regi is niet streng, maar het moet wel goed zijn.

Melanie

Hebben jullie die zogenaamde Regi sparkle die hij zoekt in z’n artiesten?

Melanie: ‘Ik weet nog altijd niet zo goed wat dat specifiek inhoudt. Maar ik denk wel dat we het hebben, anders zouden we hier niet zitten.’

Arno: ‘Ik denk dat het vooral te maken heeft met je uitstraling. Als je een goede vibe overbrengt naar de mensen als je op het podium staat, dan maakt het niet uit hoe je eruitziet.’

Vinden jullie het tof dat de Regi Family dankzij jullie wat diverser wordt?

Melanie: ‘Ik denk niet dat hij daar specifiek naar zocht. Hij zocht gewoon de beste kandidaat. Of dat nu een man of vrouw is, of dat die nu wit of zwart is, dat maakt helemaal niet uit.’

Arno: ‘Klopt. Regi zei letterlijk dat het hem niet uitmaakt hoe die persoon eruitziet, als hij of zij een stem heeft die hem triggert, dan is het broodje gebakken.’

Regi zoekt ruwe diamanten. Is er bij jullie nog veel werk aan jullie zang?

Melanie: ‘Ik vind dat we goed zingen, maar er is wel nog ruimte voor verbetering. Ik ben nog geen Beyoncé (lacht).’

Arno: ‘Ik beschouw dit echt als een leerjaar. We gaan niet enkel onze zangtechniek nog verbeteren, maar ook onze podiumprésence, interviewskills en noem maar op.’

Regi hecht ook veel belang aan een goede klik op persoonlijk vlak. Is die er bij jullie?

Melanie: ‘Ik vond dat hij vrij neutraal was bij iedereen. Ik had niet het gevoel dat hij mij niet graag had, maar ook niet dat ik z’n beste vriendin was.’

Arno: ‘Ik voelde me wel enorm op m’n gemak bij hem. Hij slaagt er ook altijd in om me strijk te doen gaan van het lachen.’

Hoe is het eigenlijk om met hem samen te werken?

Melanie: ‘Ik vind hem niet streng, maar het moet wel goed zijn.

Arno: ‘Als we fouten maken zal hij ons niet uitschelden, maar wel opbouwende feedback geven.’

Vinden jullie het jammer dat er nu twee winnaars zijn in plaats van een? Is er sprake van wat concurrentie tussen jullie?

Melanie: ‘Ik heb totaal geen concurrentiegevoel. We waren eigenlijk al heel close met ons drietjes, met Hanne erbij.’

Arno: ‘We gunden het elkaar zó hard. Ik vind het ook net tof dat we met twee zijn, zo hebben we altijd iemand om op terug te vallen. Regi staat ons wel bij, maar je wil hem ook niet lastigvallen voor de kleinste futiliteiten, dus het is tof dat we dan bij elkaar terechtkunnen.’

Hanne is natuurlijk nog maar zestien jaar. Geef haar nog een paar jaar, en ik ben zeker dat we nog van haar zullen horen! Ze is een goede zangeres en zo’n knap kind!

Arno

Over Hanne gesproken. Hoe nam zij het op en hebben jullie haar nog gehoord?

Melanie: ‘Ze vond het natuurlijk superjammer, maar ze hield zich heel sterk. Ik ben zo trots op haar. We horen elkaar nog vaak, we hebben ook een WhatsApp-groepje met ons drietjes. Het feit dat wij door zijn en zij niet heeft onze band totaal niet kapotgemaakt.’

Arno: ‘Hanne is natuurlijk nog maar zestien jaar. Geef haar nog een paar jaar, en ik ben zeker dat we nog van haar zullen horen! Ze is een goede zangeres en z’n knap kind! Ze toonde in “Regi Academy” dat ze heel veel potentieel heeft.’

Jullie namen samen de nieuwe single ‘Als ik mezelf verlies’ op. Wat vinden jullie van het nummer?

Melanie: ‘Ik vind het een heel toffe single!’

Arno: ‘Het is geen makkelijk nummer. Er zitten heel wat hoge noten in en dat maakt het toch behoorlijk lastig. Gelukkig houden we allebei wel van een uitdaging.’

Zingen jullie liever in het Engels of toch in het Nederlands?

Melanie: ‘Ik zong vroeger altijd in het Engels, het is dus de eerste keer dat ik in het Nederlands zing.’

Arno: ‘Ik had ook nooit gedacht dat ik in het Nederlands zou zingen omdat ik dacht dat het mij niet zou afgaan. Dankzij “Regi Academy” ontdekte ik dat het net wél m’n ding is!’

Gaat jullie leven nu helemaal veranderen?

Arno: ‘Ik neem dit heel serieus, maar ik denk wel dat we nog tijd zullen hebben voor andere dingen. Vooral de zomer zal heel druk zijn.’

Melanie: ‘Ik zou sowieso graag blijven studeren. Ik vind het belangrijk dat ik een diploma heb en ik volg momenteel een rechtenopleiding. Verder wil ik ook m’n familie en vrienden niet verwaarlozen.’

Ik probeer me te verzetten tegen die perfecte plaatjes door echte foto’s te delen op Instagram. En ja, daar hoort af en toe eens een dubbele kin of een puistje bij.

Melanie

Worden jullie al herkend op straat?

Arno: ‘Daarnet werden we nog nageroepen door een groepje tieners (lacht).’

Melanie: ‘Dat is wel even wennen, want voordien liep ik rond en had ik niet echt het gevoel dat ik opviel. Nu merk je toch dat mensen staren, achter je rug fluisteren, je aanspreken of zwaaien.’

Hebben jullie al te maken gekregen met negatieve reacties?

Melanie: ‘Die zullen er helaas altijd zijn.’

Arno: ‘Klopt. Iedereen mag een mening hebben, zolang het maar respectvol blijft.’

Melanie: ‘Het belangrijkste is hoe je hiermee omgaat. Wij proberen ons daar gewoon over te zetten, want die mensen kennen ons toch niet.’

En omgekeerd: krijgen jullie veel dm’s en zitten daar ook vunzige berichten of huwelijksaanzoeken tussen?

Melanie: ‘Ik heb eerlijk gezegd echt nog niet de tijd gehad om door al die berichtjes te scrollen. Ik moet nog op al m’n vriendinnen antwoorden.’

Arno: ‘Het is keilief dat mensen ons sturen, en ik krijg daar echt een warm gevoel van. Voorlopig heb ik nog geen vreemde verzoeken gelezen, en ik hoop dat dat zo blijft. Zo niet, blokkeren maar!’

Bij Flair staat self-love centraal. Hebben jullie veel self-love of is er toch nog werk aan?

Melanie: ‘Ik ben nog jong, dus ik ben nog op zoek naar wie ik echt ben. Voorlopig vind ik wel dat ik goed bezig ben.’

Hebben jullie bepaalde complexen op uiterlijk vlak?

Melanie: ‘Bij mij verandert dat echt doorheen de jaren. Vroeger was ik een van de eerste meisjes in de klas die vrouwelijke rondingen kreeg en dan voelde ik me daar ongemakkelijk bij. Terwijl dat nu net mijn troef is (lacht).’

Arno: ‘Ik vind dat ik er op tv echt anders uitzie dan wanneer ik naar mezelf kijk in de spiegel. Ik troost me met het feit dat ze zeggen dat je er op televisie altijd zeker vijf kilo dikker uitziet.’

Ik vind dat ik er op tv echt anders uitzie dan wanneer ik naar mezelf kijk in de spiegel. Ik troost me met het feit dat ze zeggen dat je er op televisie altijd zeker vijf kilo dikker uitziet.

Arno

Spiegelen jullie jullie aan die perfecte plaatjes op sociale media?

Melanie: ‘Je wordt daar onbewust door beïnvloed. Ik probeer me daar wel zoveel mogelijk tegen te verzetten door echte foto’s te delen op Instagram. En ja, daar hoort af en toe eens een dubbele kin of een puistje bij. Niemand ziet er elke dag uit alsof ze klaar zijn om op een podium te staan. Het is soms eng om dat te delen, maar ik weet dat ik daar zélf ook meer boodschap aan zou hebben dan aan de zoveelste perfecte foto.’

Zijn er op mentaal vlak dingen waar jullie van wakker liggen?

Arno: ‘Ik durf weleens te piekeren over m’n optredens. Ik doe altijd superhard m’n best, dus ik hoop altijd dat die performance dan ook perfect is. Als ik dan eens een valse noot zing, kan ik daar wel van wakker liggen. Ik moet dat sneller naast me neerleggen, want iedereen maakt fouten. Daar moet ik nog in groeien.’

Hoe ziet jullie nabije toekomst eruit?

Arno: ‘We hebben voorlopig nog geen lijst met optredens gekregen. We zien wel wat er op ons afkomt. We weten alleen dat de zomer sowieso goed vol zal zitten en daar kijken we al enorm naar uit!’

Lees ook:

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier

FLAIR STORIES

Partner Content

' ' '