Gen F

Join onze community en krijg extra toegang tot artikelen, deel jouw verhaal & ...
© ©ANTHONY CLARAVALL

'Ik ben meer dan alleen een meisje dat skatet. Ik wil ook een huisje, tuintje, boompje en kindje.'

Orapan Tongkong (23): ‘Het idee rond stoere meisjes in a man’s world vind ik echt passé’

Jolien Meremans
Jolien Meremans Webjournalist

Op haar derde verhuisde profes­sioneel skatester Orapan Tong­kong (23) van Thailand naar Oostende, maar ze voelt zich het meest thuis in de streets op haar skateboard. Al is ze niet zomaar just a sk8er girl.

Volg Orapan als

... je de skatescene beter wil leren kennen.
... je vindt dat ook ondergewaar­deerde sporten meer in de kijker gezet moeten worden.
... je een vrouw wil volgen die haar vrouwtje staat.

De online stijl van Orapan

  • Orapan deelt foto’s en video’s. Die laatste worden bijna altijd genomen door andere skaters.
  • In haar captions is ze kort maar bondig en tagt ze vaak haar sponsors.
  • Omdat ze zoveel in het buitenland vertoeft, straalt haar feed een en al vakantie­vibes uit.

Voor de show

‘Toen ik twaalf was, kreeg mijn neef een skateboard als verjaardags­cadeau. Hij vond dat maar niets en daarom mocht ik het hebben. In tegenstelling tot hem was ik er wel meteen mee weg. Meer zelfs: het leek alsof ik het al jaren deed en het voelde zo vertrouwd aan. Intussen skate ik al elf jaar. Als tiener was skaten voor mij een echte uitlaatklep: ik kon het alleen doen en had er nie­mand voor nodig. Pas vier jaar gele­den kwam ik na een pauze van twee jaar -­ bedankt pubertijd -­ uiteindelijk in het competitiewereldje terecht. Ik wilde toen deelnemen aan het Bel­gisch kampioenschap, maar mocht wegens mijn nationaliteit niet echt meedoen, alleen voor de show. Ik was daar enorm van aangedaan en postte dat op sociale media. Een week later zat ik in Thailand mét sponsors en een federatie.’

Sk8er girl

‘In Thailand zochten ze nog een meisje dat het team kon versterken en daar ben ik meteen op ingegaan. Achteraf gezien heb ik die echte competitie wel wat onderschat. Het is zowel fysiek als mentaal enorm uitputtend. Gelukkig doe ik het niet omdat ik medailles móét winnen, wel omdat ik het nog steeds graag doe. Ik kan reizen, nieuwe vrienden maken en gewoon mezelf zijn. Ik heb ook nog nooit het gevoel gehad dat ik me moest bewijzen of een imago hoog moest houden. Het hele idee rond stoere meisjes in a man’s world vind ik dan ook echt passé. Vandaag kan ik inderdaad de stoere chick zijn, maar morgen misschien de meest girly girl van wie je niet zou verwachten dat ze skatet. Een beetje zoals Hannah Montana, dus.’

Hart verloren

‘Ik kan met geen woorden omschrij­ven wat skaten voor mij betekent. Maar hoe graag ik het ook doe: mijn hele leven in teken van de competi­tie zetten, zie ik momenteel niet zitten. Ik ben meer dan alleen een meisje dat skatet. Ik wil ook een huisje, tuintje, boompje en kindje. Ik droom er zelfs van om binnen een aantal jaar een B&B en misschien ook skatepark te openen in Thailand. Want hoe graag ik ook in Oostende woon, mijn hart ligt in Thailand en daar ben ik ook trots op. Maar nu nog eerst even genieten van wat ik het liefste doe: ongedwongen skaten en onderweg nieuwe mensen leren kennen. Want: it’s not the money we make, but the people we meet.’

Orapan volgt...

  • @margielyndidal: ‘She started from the bottom and look at her now! Margielyn is een topskatester, een goede vriendin én tegelijkertijd mijn grote idool.’
  • @antclaravall: ‘Anthony is een echte skatelegende. Hij staat altijd achter mij, no matter what.’
  • @claravanmellaerts: ‘Ze is mijn omaatje, mijn alles, mijn allergrootste fan.’

Meer Instagrammers om te volgen:

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier

Partner Content

' ' '