Gen F

Join onze community en krijg extra toegang tot artikelen, deel jouw verhaal & ...
© Matchmaker Veerle en jobstudent Amber

Amber (19): 'Ik wilde al lang een studentenjob, maar kreeg omwille van mijn chronische ziekte telkens weer het deksel op de neus.'

Onbeperkt Jobstudent helpt jongeren met een beperking aan een job

Annelies Hart

Of het nu vijf of vijftien jaar geleden is: je eerste studentenjob vergeet je niet. Proeven van ‘volwassen’ verantwoordelijkheid en zelf verdiend zakgeld zou voor iedereen toegankelijk moeten zijn, maar voor veel jongeren met een beperking of chronische ziekte is dat niet het geval. Onbeperkt Jobstudent maakt het zijn missie om daar iets aan te veranderen. ‘Met dit project willen wij een springplank zijn voor jongeren’, vertelt mede-oprichtster Veerle Van den Bosch.

Ijsjes scheppen, schoenen verkopen, rekken vullen: spannende jobs zijn het misschien niet, maar als het je eerste studentenjob is, wordt het plots toch wel erg belangrijk. Die kennismaking met de werkwereld leert je namelijk zoveel. Wat is het om verantwoordelijkheid te dragen op de werkvloer? Hoe ga ik met mijn eerste loon om? Hoe onderhoud ik goede banden met mijn collega’s? En vooral: wat vind ik eigenlijk leuk om te doen als werk?

Veel jongeren krijgen geen antwoord op die vragen, omdat ze door een beperking of chronische ziekte niet verder geraken dan het uitsturen van een sollicitatiebrief. Onbeperkt Jobstudent zag het probleem en besloot actie te ondernemen. ‘In onze maatschappij staan we voor twee grote uitdagingen: mensen met een beperking of ziekte die weinig kansen krijgen, en bedrijven die divers talent aan boord willen krijgen maar niet weten hoe‘, legt Veerle Van den Bosch, mede-oprichtster en matchmaker bij Onbeperkt Jobstudent, uit. ‘Ons idee was om die twee partijen al op jonge leeftijd actief en slim aan elkaar te koppelen. Want als ik terugkijk naar mijn eigen studententijd, was een studentenjob dé plek om te leren wat ik wilde in het leven en op de werkvloer. Als mensen daar pas op volwassen leeftijd mee in contact komen, ben je te laat.’

Veel bedrijven wezen me af omwille van mijn beperking en enkele sollicitatiemails bleven zelfs onbeantwoord, waardoor ik het gevoel kreeg dat ze ‘niets met mij konden aanvangen’.

Amber

Jobstudent

Deksel op de neus

Een van de jongeren die zo worstelde om een job te vinden, is de 19-jarige Amber. Ze werd geboren met fosfaatdiabetes, een zeldzame ziekte waarbij het fosfaatgehalte in het bloed verlaagd is, met problemen aan de botten als gevolg. ‘Ik wilde al lang een studentenjob, maar kreeg telkens weer het deksel op de neus. Veel bedrijven wezen me af omwille van mijn beperking en enkele sollicitatiemails bleven zelfs onbeantwoord, waardoor ik het gevoel kreeg dat ze “niets met mij konden aanvangen”. Door telkens keer weer teleurgesteld te worden, werd ik heel onzeker.’

‘Die onzekerheid is iets dat bij veel jongeren in Ambers situatie voorkomt’, bevestigt Veerle. ‘Wij vragen geen diagnostische gegevens, maar zoeken aan de hand van en infofiche die de jongere zelf eerlijk invult naar de ultieme match met een bedrijf. Eens we die gevonden hebben, zetten we volop in op zelfvertrouwen trainen en stressreductie. En tegelijkertijd worden ook de bedrijven gecoacht! Aan de hand van online meetings en plaatsbezoeken kunnen beide partijen zo een goed beeld maken van wat er hen te wachten staat. Alle mogelijke obstakels worden dan ook open en eerlijk besproken, zodat de beperking uit de taboesfeer wordt gehaald en er met een open mind aan de studentenjob begonnen kan worden.’

Er is helemaal niet zoveel nodig in een bedrijf om het voor mensen met een beperking toegankelijk te maken, zolang er maar open over gecommuniceerd wordt. Je moet vooral het lef hebben om hetgeen wat je eerder al deed op een andere manier te doen.

Veerle Van den Bosch

Mede-oprichtster Onbepert Jobstudent

‘Op mentaal vlak had ik bijvoorbeeld heel wat structuur en planning nodig’, vult Amber aan. ‘We hebben dus in het begin een planning opgesteld met alle opdrachten die ik zou moeten doen, zodat ik wist wat er op me zou afkomen. Ook fysiek hebben ze me ondersteund. Ik nam bijvoorbeeld nooit de lift alleen zodat iemand me zou kunnen helpen als ik zou vallen. Ik kreeg een voetenbankje onder mijn bureau omdat ik anders niet aan de vloer kon en de zware branddeur werd altijd opengezet op het uur dat ik zou aankomen.’

Van onzeker meisje tot zelfzekere werkneemster

Het pilotproject van Onbeperkt Jobstudent in provincie Antwerpen kon meteen op succes rekenen, want van de zeventien matches die Veerle en collega Ann konden vormen, zijn er vijftien geslaagd. Achteraf resulteerde de eerste werkervaring voor vier jongeren zelfs in een weekendjob en hielden twee jongeren er een vaste baan aan over. Amber werkt ondertussen niet meer bij haar match, maar heeft er wel veel uit geleerd. ‘Bij Concordia (het bedrijf waar Amber werkte, red.) hebben ze mij echt onder hun vleugels genomen en doen openbloeien tot de persoon die ik nu ben. Door zo geaccepteerd en geapprecieerd te worden, kreeg ik eindelijk het gevoel dat ik wel iets kon betekenen op de arbeidsmarkt. Ik ben veranderd van een onzeker meisje in een zelfzekere jonge vrouw die weer durft te solliciteren en zelfs nieuw werk te pakken heeft! Een administratieve job bleek namelijk niet mijn ding te zijn, maar de ervaring heeft me wel veel moed en zelfvertrouwen gegeven.’

Die groei zou dus niet mogelijk geweest zijn zonder het bedrijf waar Amber werkte en daarom mikt Onbeperkt Jobstudent voor de volgende fase op zestig bedrijven om aan enthousiaste jongeren te koppelen. Maar die eerste zijn niet altijd makkelijk te vinden. ‘Veel bedrijven willen wel een verschil maken, maar twijfelen’, legt Veerle uit. ‘Daarom bieden wij ook workshops en trainingen aan voor zij die wel voluit voor inclusiviteit willen gaan. Er is namelijk helemaal niet zoveel nodig in een bedrijf om het voor mensen met een beperking toegankelijk te maken, zolang er maar open over gecommuniceerd wordt. Je moet vooral het lef hebben om hetgeen wat je eerder al deed op een andere manier te doen, en weten dat je daarmee maatschappelijk een groot verschil maakt. Met dit project hopen we een springplank te zijn voor jongeren en de wereld toch een beetje mooier achter te laten dan we hem gevonden hebben.’

Je werkgever hoeft niet elk detail te weten, maar het is wel belangrijk dat je open over communiceert over wat wel belangrijk is. Als je je ziekte verstopt, zal niemand er ooit rekening mee kunnen houden.

Amber

Jobstudent

Open en eerlijk zijn

Voor alle jongeren die zin hebben om samen met Onbeperkt Jobstudent op zoek te gaan naar een studentenjob, heeft Amber alvast wat goede raad. ‘Je werkgever hoeft niet elk detail over je ziekte te weten, maar het is wel belangrijk dat je open over communiceert over wat wel belangrijk is. Ondertussen durf ik eerlijk te zeggen dat ik een chronische ziekte heb en dat er dus bepaalde dingen zijn die ik niet kan, zodat ze daar rekening mee kunnen houden. Als je je ziekte verstopt, zal niemand er ooit rekening mee kunnen houden en krijg je misschien ook minder kansen om je goede punten wél in de verf te zetten. Durf dus jezelf te zijn en laat je niet afschrikken door een paar bedrijven die je afwijzen. Jij weet wat je kan en de juiste match zal dat zien en appreciëren.’

Voor meer informatie, voor jongeren én bedrijven, kan je terecht op de website van Onbeperkt Jobstudent.

Lees ook:

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier

FLAIR STORIES

Partner Content

' ' '