Gen F

Join onze community en krijg extra toegang tot artikelen, deel jouw verhaal & ...
© Thomas Dhanens

'Niet uit eten, niet drinken, niet snoepen, niet in de zon zitten... Mijn vriendin heeft het zwaar gehad met mij.'

Matteo Simoni speelt Dennis Black Magic in ‘Zillion’: ‘Ik keur zijn daden niet goed, maar dat hield me niet tegen’

Ysaline Pollet
Ysaline Pollet Webjournalist

‘Zillion’ is sinds een week te zien in de bioscoop. Er zijn al heel wat positieve reacties op de film gekomen, maar ook negatieve. En dat vooral omwille van hoe Matteo Simoni’s (35) personage Dennis Black Magic gepresenteerd wordt. Wij spraken de acteur over de controversiële rol en dé film waar het nu allemaal om draait.

Hoe zou je ‘Zillion’ omschrijven? 

‘Het is een portret over de jaren 90, zowel op vlak van kleren als muziek. Er bestonden toen nog geen smartphones, dus het is ook een beetje nostalgie. Het is daarnaast een grappige film die het beste tot zijn recht komt op het grote scherm. De opbouw van een housenummer of van een technoplaat vormen de suspense en dat voedt die film en maakt hem spannend. Het is een trip waar je helemaal in meegaat en ik denk dat mensen wel zullen kunnen connecteren met het hoofdpersonage.’

Hoezo?

‘Iedereen droomt, maar soms gaan die dromen te ver. Daardoor wil je alleen maar meer, en dan krijg je sneller onverwachts het deksel op de neus. Soms zien we het grootser en zijn we de grip met de realiteit kwijt. Dat is heel herkenbaar.’

© Thomas Dhanens

Jij was pas vijftien toen de Zillion werd gesloten. Was de Zillion je al voor de film bekend? 

‘Ik kende de Zillion door mijn broer. Hij was op dat moment zo’n 23 jaar en ging vaak naar de discotheek. Ik was geïntrigeerd door die wereld, maar ik mocht er nog niet heen, dus ik was wel jaloers op hem. Als vijftienjarige ging ik al op stap, maar dat was discoschaatsen van 19u tot 23u op muziek van Da Boy Tommy en andere oldskool classics uit de jaren 90. Daarom was het zo’n cadeau om mee te werken aan deze film en die tijd een beetje te herbeleven.’

Wat is het grootste verschil tussen het uitgaansleven toen en nu?

‘Vandaag wordt alles met smartphones gefilmd. Die tijd waarin alles nog kon en waarin iedereen alles op zichzelf ontdekte, zal nooit meer terugkomen. Dat was het bijzondere eraan.’

Dus moest je twintig jaar terug kunnen keren in de tijd en naar de Zillion kunnen gaan, zou je het doen?  

‘Zeker! Dan had ik zelfs een lidkaart (lacht).’

Dennis Black Magic was de rol die je altijd al wilde spelen. Wat was dan eigenlijk je idee over Dennis? 

‘Dingen die mensen niet mogen weten of zien vinden we altijd spannend. Dennis Black Magic is een berucht figuur waar we allerlei verhalen over horen. Laat me duidelijk zijn: ik keur natuurlijk niet alle dingen die hij deed of doet goed. Maar dat houdt me niet tegen om die rol te spelen. Ik speelde destijds de rol van Rocco Granata in “Marina”. Voor mij is de rol van Dennis Black Magic exact hetzelfde. Je baseert je personage op iemand en licht een paar facetten van die persoon uit. De film gaat trouwens niet over Dennis Black Magic himself, maar over hem in de jaren 90 in connectie met de Zillion. Hij is de saus over het verhaal.’

Het talent van Robin Pront is zo groot dat ik écht geen nee kon zeggen.

Waarom wilde je aan deze film meewerken en de rol van Dennis spelen? 

‘Ik voel mij als acteur heel erg verbonden met Limburg, al heel mijn leven. Ik ben er opgegroeid en met Smos uit “Safety First” ben ik een bepaald parcours ingeslagen. Daarna speelde ik Devon in “Callboys”. Ik vind het tof om binnen die provincie verschillende archetypes te spelen en te laten zien dat er nuances zijn in Limburg. En ik hoop dat nog heel mijn leven te kunnen doen; Limburgers spelen die toch anders zijn dan de degenen die ik al heb gespeeld. Daarnaast is het talent van Robin Pront (de regisseur van ‘Zillion’, red.) zo groot dat als hij je vraagt voor een rol, je echt geen nee kan zeggen. Hij laat z’n technische ploeg en acteurs schitteren. Het is een cadeau om aan zijn verhalen te mogen meewerken, dus ik moest gewoon.’  

© Thomas Dhanens

Heb je een voorkeur voor Limburgse rollen?  

‘Nee, ik wil zolang mogelijk alle dialecten spreken, maar ik voel me het meest comfortabel binnen het Limburgs accent. Als er een film over Steve Stevaert gemaakt wordt, ben ik hopelijk van de partij (lacht). 

Hoe waren de opnames voor jou?

‘Het was een ongelooflijke film om met mijn beste vrienden te maken. Ik heb dat al een paar keer mogen meemaken, zoals met “Callboys” en “Safety First”, maar “Zillion” staat toch nog iets dichter bij mij omdat het met Robin en Charlotte (Timmers, die Vanessa speelt in de film, red.) was. Charlotte is een jeugdvriendin van mij. Dus het is zalig om samen aan zo’n project te mogen werken. Dat voelt niet als werk.’

Wat vind je van Jonas Vermeulen als Frank Verstraeten?

‘Iedereen speelt fantastisch, maar Jonas Vermeulen draagt echt de hele film. Ik ken Jonas en Charlotte al zo lang, dus je zou denken dat het moeilijk is om verbaasd te zijn over het talent van je beste vrienden. Maar de regie van Robin doet hen nog meer schitteren. Hij zegt de juiste dingen op het juiste moment.’

Iedereen speelt fantastisch, maar Jonas Vermeulen draagt echt de hele film.

Hoe heb je je in de rol van Dennis Black Magic verdiept?  

‘Ik heb me in hem verdiept waar nodig, maar het was niet nodig om alles over de pornoregisseur en -producent te weten, want de film gaat niet over hem. Dennis, maar ook Vanessa en Franks mama staan ten dienste van het hoofdpersonage. En daar moet je je naar gedragen. De film gaat over Frank en de Zillion, dus het was belangrijk om in die tijdsgeest van de jaren 90 te duiken, met Frank Verstraeten te praten en te weten wat de Zillion betekende toen.’

‘Zillion’ is een combinatie tussen feit en fictie. Kan je een voorbeeld geven van iets dat niet echt is gebeurd of wordt overdreven? 

‘Persoonlijk vind ik het tof om open naar een film te kijken en de kijker het te laten uitzoeken. Ik laat graag in het midden wat echt is en wat niet. Al zullen de filmfanaten die dingen online wel opzoeken.’

© Thomas Dhanens

Je personage wordt afgeranseld. Hoe moeilijk zijn zulke scènes voor jou als acteur? 

‘De opnames van die scène hebben op zich niet zo lang geduurd, maar het was wel heel intens. Als ze zogezegd op je gezicht plassen, ook al is het maar water, dan is dat toch vernederend en heftig. We hebben die scène dan ook heel goed voorbereid. Ik was opgelucht dat de beelden van die afranseling alleen maar zijn gefilmd met de kleine camera. Ik heb al vechtscènes moeten doen waar ik acht uur mee bezig was en op een gegeven moment echt uitgeput was. Deze opnames gingen vrij snel. Ik voelde mij wel kwetsbaar, omdat ik daar naakt lag. Het duurde niet lang, maar het effect is er wel.’

Ik was bang om Dennis Black Magic te karikaturaal te spelen.

Wat was het meest uitdagende aan deze rol?  

‘Ik was bang om Dennis Black Magic te karikaturaal te spelen. In het dagelijkse leven spreekt hij heel groots. Maar ik wilde hem niet imiteren, wel incarneren zodat ik toch trouw bleef aan wie hij echt is. Dus dat was de grootste uitdaging. Ik heb gelukkig advies van Robin gekregen. Hij zei waar ik op moest letten. Het moest kleiner en normaler, maar ik mocht Dennis Black Magic niet verliezen. De film is groots qua kleur, aanpak en ritme, dus als we ook nog eens gaan overacten, zou de film als een patattenzak in elkaar vallen.’

Was het afvallen voor de rol mentaal heel zwaar voor jou? 

‘Het afvallen was vooral voor mijn vriendin heel zwaar, omdat zij maandenlang met een man heeft samengeleefd die niets mocht. Niet uiteten, niet drinken, niet snoepen, niet in de zon zitten... Ik heb heel veel gezaagd en geklaagd en zij was degene die alles moest aanhoren. Je kan dat geen normaal leven noemen. Loredana en ik misten die gezelligheid samen. Ik ben een goede eter, dus dan viel er wel een deel van mijn persoonlijkheid weg. Ik at enkel kip en blauwe bessen. Ik heb serieus op mijn tanden moeten bijten. Op een gegeven moment was mijn lichaam het gewoon, en was ik zelfs verslaafd aan niet eten.’

Hoe beu was je het op het einde?  

‘Hoe beu was ik het?! Man, ik had het er gewoon mee gehad. Ik heb er zelfs een chocoladeverslaving aan overgehouden. De eerste keer dat de film werd afgelast door corona, moest ik nog twee weken wachten om weer normaal te mogen eten, omdat we misschien toch nog zouden beginnen met draaien. Van zodra ik die verlossende telefoon kreeg, waren mijn kilo’s er op een week tijd terug bij.’

© Thomas Dhanens

Ben jij iemand die bezig is met z’n gewicht?

‘Ik voel mij goed in mijn vel. Soms ben ik vijf kilo dikker, maar dat maakt mij niet uit. Wat ik wel heel fijn vind aan mijn job, is dat het een motivatie is om met mijn gezondheid bezig te zijn en dat het soms iets eist van mijn lichaam. Voor “Callboys” moest ik trainen en voor “Zillion” moest ik afvallen. Ik leer heel veel over afvallen, dus dat vind ik wel interessant.’

Ik heb een chocoladeverslaving aan deze rol overgehouden.

Wat staat er nog op je bucketlist op vlak van acteren?

‘Ontmoetingen met mensen! Van Wouter Bouvijn tot Lukas Dhont en Wannes Destoop... Ik kan een lijst van regisseurs opnoemen. Er zijn op dit moment zoveel goede filmmakers in Vlaanderen. En die maken niet alleen voor België films, maar willen ook op de internationale markt iets bereiken. Het is fijn om als 35-jarige mee te groeien met die nieuwe generatie regisseurs. Zo krijgt België wereldwijd hopelijk nog meer zichtbaarheid.’

Kan je de film in drie woorden omschrijven? 

‘Muzikaal, extravagant en waanzinnig.’ 

Tenslotte: waarom moeten mensen kijken?  

‘Omdat het een ode is aan de jaren 90 en als ik naar je schoenen kijk (ik draag Buffalo’s, red.), zijn die helemaal terug (lacht).’  

‘Zillion’ is nu te zien in de bioscoop.

Lees ook:

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier

FLAIR STORIES

Partner Content

' ' '