Gen F

Join onze community en krijg extra toegang tot artikelen, deel jouw verhaal & ...

'Ja, het is soms hard werken, maar mensen vinden het ook wel knap dat je aan vrijwilligerswerk doet. Het respect is heel groot.'

Eli (25) is vrijwilliger in de cultuursector: ‘Het heeft me geholpen om me hier meer thuis te voelen’

Laura Vansweevelt
Laura Vansweevelt Web- en reportagejournalist

Ter ere van Week van de Vrijwilliger, lichten we elke dag een (ex-)vrijwilliger uit die zijn of haar verhaal vertelt, om zo het belang van vrijwilligerswerk en solidariteit extra in de verf te zetten. Vandaag is Eli (25) uit Antwerpen aan de beurt. Zij zet zich als vrijwilliger in voor de culturele sector.

Eli (25) studeerde kunstgeschiedenis en doet al jaren aan vrijwilligerswerk in de culturele sector. Eerst in haar thuisstad Mexico, nu in Antwerpen waar ze sinds drie jaar woont. ‘Mijn werk als vrijwilliger heeft me geholpen om me hier meer thuis te voelen.’

Hoe ben je op het idee gekomen om aan vrijwilligerswerk te doen?

‘Ik startte met vrijwilligerswerk in 2016 toen ik nog kunstgeschiedenis studeerde in Mexico. Als kunstliefhebber is het een droom om op kunstbeurzen te staan, zoals Zona Maco Mexico en Gallery Weekend, twee bekende culturele evenementen in Mexico City. Ik leerde veel bij, amuseerde me te pletter, verdiende er – voor een student althans – aardig de kost en het staat ook nog eens goed op m’n cv.

Mijn werk in De Studio is heel afwisselend, ik heb me er nog geen seconde verveeld.

‘Nadat ik mijn lief James leerde kennen in Madrid, waar we allebei studeerden in het kader van het Erasmus-programma, verhuisde ik in 2019 naar Antwerpen. Sinds mei vorig jaar doe ik ook in mijn nieuwe thuisstad aan vrijwilligerswerk. Zo fungeerde ik als de rechterhand van de curator van Ballroom Project, een project dat jaarlijks wordt georganiseerd tijdens het Antwerp Art Weekend, en sinds enkele maanden werk ik sporadisch in De Studio, een cultuurcentrum aan het Mechelseplein. Het werk is er heel afwisselend, wat ik net leuk vind. De ene dag sta ik in de bioscoop, dan weer in het theater, soms aan de bar en ik werk ook weleens ’s avonds wanneer er feestjes worden georganiseerd. De Studio heeft een ontzettend toffe ploeg, ik heb me er nog geen seconde verveeld.’

vrijwilliger

Hoe ben je bij De Studio terechtgekomen?

‘Via Google (lacht). Ik tikte simpelweg “vrijwilligerswerk Antwerpen” in en de website van De Studio stond helemaal bovenaan in het lijstje. Ik kende De Studio al, omdat ik er al eens naar de bioscoop en naar feestjes ga, dus dat was mooi meegenomen. Ik voelde me er meteen op mijn gemak.’

Wat vind je zo leuk aan vrijwilligerswerk?

‘Als Mexicaanse in Antwerpen is het geen sinecure om nieuwe mensen te ontmoeten, zeker niet tijdens een pandemie (lacht). Mijn coach bij VDAB raadde me aan om, naast mijn vaste baan in de horeca, aan vrijwilligerswerk te gaan doen. Het leek haar de ideale manier om én mijn Nederlands te oefenen én nieuwe mensen te leren kennen. Ze had gelijk. Mijn werk als vrijwilliger heeft me geholpen om me hier meer thuis te voelen. Bovendien hoop ik op deze manier een “cultureel cv” op te bouwen en zo een job te vinden die in het verlengde ligt van mijn diploma kunstgeschiedenis.’

vrijwilliger
Mochten onze lezers twijfelen om vrijwilliger te worden, kan je hen enkele redenen geven waarom ze de sprong moeten wagen?

‘Zeker! Je leert elke dag nieuwe dingen, je ontmoet gelijkgestemden en je verveelt je geen seconde. Ja, het is soms hard werken, maar ik merk dat mensen het ook wel knap vinden dat je aan vrijwilligerswerk doet. Ik heb heel erg het gevoel dat ik gerespecteerd word als vrijwilliger en dat is bijzonder fijn.’

Meer vrijwilligers:

Fout opgemerkt of meer nieuws? Meld het hier

FLAIR STORIES

Partner Content

' ' '