Home Straf Verhaal Seppe Smits en zijn lief Kaat over hun ecologische levensstijl: ‘We zoeken...

Seppe Smits en zijn lief Kaat over hun ecologische levensstijl: ‘We zoeken naar de best mogelijke manier om het slecht te doen’

'Ik krijg veel commentaar op het feit dat ik nog vaak met het vliegtuig reis. Dat is mijn manier om aan te tonen dat ik niet perfect ben.'

Foto: © Hilde Lenaerts

Zoals achter elke talentvolle sporter staat er ook achter onze snowboarder Seppe Smits een sterke vrouw: Kaat. Samen gingen ze de uitdaging aan om hun levensstijl volledig om te gooien en op een plasticvrije manier door het leven te gaan, of in hun geval te reizen/snowboarden/fietsen/… Zij vertelden ons hun geheim tot succes: niet perfect zijn.

Seppe Smits (28), zijn naam doet ongetwijfeld wel ergens een belletje rinkelen. De jonge snowboarder heeft al een heleboel titels op zijn palmares staan en is nog lang niet klaar om in zijn luie zetel te ploffen. Zijn vriendin, fotografe en globetrotter Kaat De Malsche (27) is ook in haar vak een getalenteerd manusje-van-alles en zoekt in haar vrije tijd naar zoveel mogelijk tips en tricks om zo ecologisch en plasticvrij mogelijk te leven. Niet evident met zo’n avontuurlijke levensstijl, of toch wel?

Seppe en Kaat, kunnen jullie een definitie geven aan jullie levensstijl? Als ik het goed begrijp, is die toch niet helemaal afvalvrij.

Kaat: ‘Ik denk niet dat er iemand is die volledig zero waste kan leven. Je hebt altijd wel ergens afval of ergens verspilling van grondstoffen. Zelfs als je de bus en niet de auto neemt, heb je een bepaalde vorm van afval. Of denk aan medicijnen, die zitten jammer genoeg ook nog steeds in een plastic verpakking.’

Seppe: ‘We proberen dus eerder om zo weinig mogelijk afval te hebben. We willen niet perfect zijn, want dat gaat gewoonweg niet. Wat we kunnen doen, doen we.’

Mensen vinden het niet leuk om hun gewoontes te doorbreken en horen niet graag dat het ook écht makkelijk anders kan.

En waarom hebben jullie dan besloten om het roer opeens om te gooien en plasticvrij te leven? 

Seppe: ‘Wij spenderen veel tijd in de bergen en reizen beiden heel graag. Jammer genoeg zijn we al op net iets te veel locaties geweest waar je merkt hoe erg onze planeet eraan toe is. Wij worden echt met de neus op de feiten gedrukt. Ik ga intussen al 15 jaar naar de gletsjer in Saas-Fee in Zwitserland en ik zie die elk jaar kleiner worden. Als we ons steentje bijdragen, kunnen we die gletsjers misschien weer helpen om te groeien, want het is echt heel pijnlijk om die achteruitgang onder ogen te zien.’

© Nicki Antognini

Kaat: ‘Ja, we doen het dus puur voor het milieu. We waren ook gewoon op het juiste moment en op de juiste plaats om die beslissing te maken. Toen we in ons appartement trokken, hebben we meteen beslist om onze levensstijl aan te passen. Als je nog bij je ouders woont, probeer je wel op je plasticgebruik te letten. Om je bijna 60-jarige mama ervan te overtuigen om opeens geen plastic meer te kopen, is gewoon niet zo evident. En dat begrijpen we zelf ook wel.’

Het is mooi om te horen dat jullie andere mensen en hun plasticverbruik niet veroordelen. Toch is het voor jullie belangrijk om ook anderen aan te sporen om ecologischer te gaan leven, niet?

Seppe: ‘Zeker! Het is alleen niet altijd even gemakkelijk om het op een vriendelijke manier te doen, want mensen voelen zich heel snel aangevallen als je hen over hun leefgewoontes aanspreekt.’

Op sociale media merk je dat de community wel degelijk veel groter is dan wij twee.

Kaat: ‘Ze vinden het niet leuk om hun gewoontes te doorbreken en horen niet graag dat het ook écht makkelijk anders kan. Ik besef dat het niet voor iedereen even evident is, maar waar een wil is, is echt een weg. Als ik in de supermarkt rondloop, vind ik het gek om te zien hoe snel mensen naar zo’n plastic zakje grijpen, zelfs voor één bloemkool. En dan denk ik: “Waarom toch?” Het is toch helemaal niet zo moeilijk om die bloemkool zonder zakje in je winkelkar te leggen? Maar voor sommige mensen is het echt een gewoonte geworden en die zijn nu eenmaal niet altijd even makkelijk af te leren.’

Toegegeven, ik heb zelf ook een maand zo plasticvrij mogelijk proberen te leven, maar na die dertig dagen had ik er eigenlijk echt genoeg van. Hebben jullie ooit op het punt gestaan om er de brui aan te geven?

Kaat: ‘Als ik de commentaar op HLN lees wel (lacht). Ik zit in heel veel Facebookgroepen die mensen met een plasticvrije levensstijl samenbrengen. In die groepen zitten geen tien-, maar honderduizenden mensen die allemaal het verschil willen maken en hun steentje willen bijdragen om de wereld weer groener te maken. Dan merk je dat de community wel degelijk veel groter is dan wij twee. Ik ben er trouwens ook echt van overtuigd dat de kleine dingen die wij doen ook een zekere invloed hebben op onze omgeving en volgers op sociale media. We hebben het hoofd tot nu toe dus nog nooit laten hangen. De dingen die wij doen zijn misschien maar een paar zandkorrels in een hele woestijn waard, maar er zijn echt wel heel veel zandkorrels rondom jou die ook het verschil willen maken…’

Heb je dan ook echt het gevoel dat je je omgeving aan het beïnvloeden bent? 

Kaat: ‘Mijn vriendinnen excuseren zich regelmatig als ze hun flesje water bovenhalen. Ik vind dat absoluut niet erg, want ze beseffen dat ze een heel klein beetje fout zijn en dat is de eerste stap! Onrechtstreeks zijn we onze vrienden en familie dus wel degelijk aan het beïnvloeden.’

Seppe: ‘Onze vrienden en familie zullen tijdens de kerstperiode weleens denken “Shit, wat kunnen we voor Kaat en Seppe kopen, want er mag geen verpakking rond zitten”, maar dan merk je toch dat ze daar creatief mee omgaan en ook wel degelijk leuke geschenkjes geven. Ze vinden het zelfs zo leuk dat ze die geschenkjes ook aan andere mensen geven. Zo heeft mijn mama vorig jaar herbruikbare zakjes voor mij gehaakt en die heeft ze nu ook voor zichzelf gemaakt.’

Zou je je dan schuldig voelen of teleurgesteld zijn als je toch nog een geschenkje uit plastic krijgt? 

Kaat: ‘Neen. Wij maken onze eigen keuzes en durven weleens een vreugdedansje te maken als onze vrienden daar rekening mee houden, maar we zouden nooit ondankbaar durven te zijn of onze omgeving willen verplichten om aan onze “gekke groene gewoontes” deel te nemen.’

En als je dan zelf toch nog iets uit plastic moet kopen? 

Seppe: ‘Een beetje, maar daar kunnen we jammer genoeg zelf niets aan doen. We weten dat we ons best doen, en meer kan je niet doen. In Noorwegen probeerden we enkel de groenten te kopen die niet in een verpakking zaten en hoewel je dat daar misschien niet meteen zou verwachten, was dat bijzonder moeilijk. Het was wel een pak makkelijker om te beslissen wat we konden eten (lacht). We proberen er ook wel op te letten dat we ook seizoensgebonden en lokale producten kopen. Ik kan in de bergen ook weleens zin hebben in de aardbeien die in de supermarkt liggen. Die groeien uiteraard niet tussen de bergtoppen in the middle of nowhere. Ik zou mij daar zelfs nog schuldiger over voelen dan over het feit dat die in een plastic bakje zitten. Dan koop ik liever de producten die op dat moment wél gekweekt worden en niet van de andere kant van de wereld komen.’

© Nicki Antognini

Is het in het buitenland dan moeilijker of makkelijker om plasticvrij te leven? 

Kaat: ‘Moelijker. Hier hebben we volledig uitgezocht wat we waar kunnen kopen. We weten waar de goede bakkers en slagers zijn en waar we ook zonder plastic onze inkopen kunnen doen, maar in het buitenland moet je gewoon in het wilde weg gokken en hopen dat er iets zonder verpakking in de winkelrekken ligt.’

Seppe, jij bent snowboarder en spendeert heel veel tijd in de natuur. Merk je dat ook andere snowboarders bewuster omgaan met hun inkopen en meer bezig zijn met het redden van de natuur, omdat ze er dagelijks mee geconfronteerd worden? 

Seppe: ‘Iedereen is er op een bepaalde manier wel mee bezig, maar niet iedereen doet het even intensief. Ik denk dat ik intussen wel een van de extreemste gevallen ben op dat vlak. Er zitten heel veel veganisten tussen, maar er zijn natuurlijk ook nog altijd een aantal deniers, en dat zijn dan meestal Amerikanen. Over het algemeen vind ik toch dat de Europese snowboarders heel goed bezig zijn. Als je er in de supermarkt eentje tegenkomt, zal je ze niet vaak met een plastic zakje zien rondlopen.’

Ik ben fotografe en wil op het einde van dit jaar alle getrouwde koppeltjes die ik heb mogen fotograferen een boompje cadeau doen.

Er is natuurlijk een groot nadeel aan je job, want je moet heel veel met auto en het vliegtuig reizen. Hoe probeer je dat te compenseren? 

Seppe: ‘Ik krijg daar inderdaad heel veel commentaar op. Het is mijn manier om aan te tonen dat ik niet perfect ben. Mijn papa is piloot, dus ik weet best wel veel technische dingen over vliegtuigen. Daarom probeer ik altijd met de meest recente, en dus minst vervuilende, vliegtuigen te reizen. Deze zomer hebben we trouwens met de fiets Noorwegen doorkruist en daar in totaal 1.500 kilometer getrapt.’

Kaat: ‘Ook ik durf nog weleens op het vliegtuig te stappen. Daarom rekende ik vorig jaar uit hoeveel CO2 ik had uitgestoten door het nemen van die vliegtuigen. Die uitstoot heb ik gecompenseerd met het investeren in groene projecten, zoals het aanplanten van boompjes of het financieren van waterinstallaties in droge gebieden. We zoeken dus wel naar de best mogelijke manier om het slecht te doen (lacht).’

Hebben jullie nog andere doelen voor ogen om het nóg beter te doen?

Kaat: ‘Ik heb een heel fijn plan in gedachten. Ik ben fotografe als beroep en wil op het einde van dit jaar alle getrouwde koppeltjes die ik heb mogen fotograferen een boompje cadeau doen. Zo kan ik er nog meer mensen bij betrekken en dat op een toffe manier! We zouden in de toekomst ook heel graag leren zeilen, zodat we naast de fiets ook met de boot ecologisch op reis kunnen gaan.’

Om ons gesprek met een cliché af te sluiten: wat is volgens jullie nu echt de allereerste stap naar een ecologischere levensstijl? 

Seppe: ‘Een drinkfles!’

Kaat: ‘Ik zou elke vrouw de menstruatiecup aanraden! Ik heb een boek gelezen waarin staat dat elke vrouw gemiddeld zo’n 10.000 tampons of maandverbanden gebruikt. Dat is een hallucinant getal. De menstruatiecup klinkt misschien een beetje vreemd, maar ik vond het mind blowing. (lacht)’

Wil je nog meer tips en tricks van Seppe en Kaat leren? Je kan ze beiden op Instagram vinden onder @seppe.smits en @kaatdm.

Lees ook: 

Jobs

Nog 1 stap voor je onze desktop-meldingen kan ontvangen!

Geef je browser toestemming om je desktop-meldingen van Flair te sturen.