Home Straf Verhaal Marjan was gokverslaafd: ‘In negen maanden tijd verloor ik 90.000 euro’

Marjan was gokverslaafd: ‘In negen maanden tijd verloor ik 90.000 euro’

'Ik voelde me zo misbegrepen. Iemand met een alcoholprobleem wordt volgens mij meer aanvaard dan een gokverslaafde.'

Zeg verslaving en we denken aan alcohol en drugs. Maar een gokverslaving zet een leven evengoed op zijn kop, en kan het zelfs verwoesten. Marjan (35) besefte net op tijd dat er een einde moest komen aan haar verslaving aan online slotmachines.

‘Het begon voor mij als een ontsnapping uit de dagelijkse beslommeringen, zorgen en stress. Maar wat een verrassend spel leek dat steeds spannender en uitdagender werd, mondde al snel uit in een ware nachtmerrie.’

‘Vijf jaar geleden werd er een gezwel in mijn hoofd ontdekt en kreeg ik te horen dat ik voor de rest van mijn leven zware medicatie zou moeten nemen om de groei daarvan onder controle te houden. Ik kon die diagnose moeilijk aanvaarden en zocht een manier om mijn zorgen te vergeten. Met mijn laptop en bankkaart bij de hand was de stap naar online gokken snel gemaakt.’

Het gokken hielp me mijn gedachten te verzetten van de diagnose die ik had gekregen.

Ik heb een degelijke opleiding gekregen en heb een goede job. Aan het stereotype plaatje van de domme jonge vrouw die met open ogen in de val van het gokken is getrapt, beantwoord ik zeker niet. En toch wisten die fantastische slotgames bij verschillende online casino’s mij al snel te verleiden. Oogverblindende vip-behandelingen, misleidende reclamestunts over compleet onrealistische bonussen en mijn goedgelovigheid zorgden ervoor dat ik na de eerste keer gokken erg snel totaal werd meegezogen in het spel. In het begin was ik heel voorzichtig; bij mijn eerste spel zette ik slechts twintig euro in. Daarmee kon ik een hele tijd mijn gedachten verzetten, en ik zag er geen gevaar in om het vaker te doen. Ik was me van geen kwaad bewust. Maar de situatie liep vrij snel uit de hand. Toen ik eenmaal begon te verliezen, kon ik nog slechts één ding denken: hoe win ik mijn verlies zo snel mogelijk terug?’

Dag en nacht gokken

‘Langzaam maar zeker nam het gokken mijn hele leven over. Omdat ik ziek thuis zat, had ik de tijd en gelegenheid om te spelen wanneer ik maar wilde of het in mijn ogen “nodig” had. Al snel gokte ik elke dag, soms meerdere keren per dag, en kroop ik zelfs
’s nachts achter mijn computer als ik de slaap niet kon vatten. Tijdens het spelen was mijn aandacht volledig op het spel gericht en belandde ik in een roes. Ik was even helemaal weg van de wereld en dacht niet aan mijn zorgen.’

‘De eerste keren speelde ik met kleine bedragen, maar razendsnel evolueerde mijn inzet naar 50, 100, 200 of 500 euro per keer. Ik was vrijgezel, dus er was niemand die me controleerde. En omdat je met slechts één muisklik honderden euro’s tegelijkertijd van je bankrekening kan overzetten naar je virtuele speelrekening, verspeelde ik in een mum van tijd een fortuin. In negen maanden tijd verloor ik 80.000 euro. Mijn volledige spaarpot en de hele erfenis die ik van mijn mama had gekregen nadat ze de strijd tegen kanker had verloren, ging op aan gokken. Ik ben zo verschrikkelijk dom geweest.

Verblind door de grote jackpot

‘Toen de verslaving me eenmaal in zijn macht had, was ik totaal verblind geraakt door de oh zo grote jackpot die misschien wel op mij stond te wachten. Ik geloofde de meest misleidende reclamestunts van die illegale goksites. Hoe groter de inzet, hoe groter de winstkansen en hoe omvangrijker de winst, werd mij voorgespiegeld. Als ik 500 euro inzette, kreeg ik er 500 euro speelgeld gratis bovenop. Maar wanneer ik won, moest ik wel voor twintig maal mijn inzet verder spelen voordat de eventuele winst werd uitgekeerd.’

Ik voelde me zo misbegrepen. Iemand met een alcoholprobleem wordt volgens mij meer aanvaard dan een gokverslaafde.

‘Hoe groter mijn inzet en verlies werden, des te meer ze me als een vip begonnen te behandelen. Op een bepaald ogenblik kreeg ik zelfs een eigen callcentermedewerker toegewezen via mail. Na acht maanden was mijn spaarrekening al meer dan gehalveerd en won ik steeds minder met gokken. Het spel bezorgde me ook niet meer de roes waar ik tot dan toe zo van had genoten. Stilaan begon ik in te zien dat gokken geen oplossing was, dus besloot ik om ermee te kappen. Maar voor ik die stap zette, wilde ik eerst mijn verloren geld terugwinnen. Hoe meer ik probeerde om de brokken te lijmen, hoe meer geld ik verloor. Zowel financieel als mentaal kwam ik in een neerwaartse spiraal terecht, tot ik uiteindelijk op het punt belandde dat mijn rekening volledig geplunderd was en ik besefte dat ik met een zware gokverslaving kampte. Ik voelde me zo alleen en misbegrepen. Iemand met een alcoholprobleem wordt volgens mij meer aanvaard dan een gokverslaafde.’

In therapie

‘Kapot van schaamte heb ik uiteindelijk mijn oudste zus en vader in vertrouwen genomen over mijn verslaving. Ik gaf mijn bankkaart aan mijn zus, zodat ik niet meer online kon spelen. Gelukkig reageerden ze begripvol. Samen maakten we een afspraak bij de Centra voor Alcohol- en andere Drugproblemen (CAD) in Limburg en zette ik de eerste stap naar mijn herstel. Ruim een halfjaar heb ik een intensief programma gevolgd van individuele en groepssessies om van mijn verslaving af te komen. Een aantal keer ben ik hervallen, maar dat hoort nu eenmaal bij een herstel. Al bij al viel het afkicken zelf redelijk mee. De moeilijkheid bestond er voor mij vooral in om andere en nuttige tijdsbestedingen te zoeken. Maar met de steun van mijn familie is dat gelukt. Vandaag kan en mag ik trots zeggen dat ik al enkele jaren volledig gokvrij ben, al besef ik wel dat ik levenslang moet blijven opletten voor de verleiding.’

Ik ben al een paar jaar gokvrij, maar ik besef dat ik levenslang zal moeten blijven opletten voor de verleiding.

‘Ik heb het grote geluk gehad dat ik een dikke spaarcent had en mijn probleem op tijd tot me doordrong, anders was ik met flink wat schulden achtergebleven. Nu ben ik van zo goed als nul opnieuw begonnen. Regelmatig denk ik nog teleurgesteld terug aan mijn gokperiode. Hoe kon ik toch zo stom zijn om zo veel geld te verspelen? Daar had ik zo veel andere, mooie dingen mee kunnen doen. Maar ik kan de klok nu eenmaal niet terugdraaien en ik heb een nieuwe start genomen. Ik heb mijn gezondheidssituatie aanvaard en besef dat er nog zowel ups als downs zullen volgen. Maar ik probeer er in elk geval het beste van te maken en kijk nu positief naar de toekomst.’

Meer straffe verhalen:

Jobs

Nog 1 stap voor je onze desktop-meldingen kan ontvangen!

Geef je browser toestemming om je desktop-meldingen van Flair te sturen.