Home Straf Verhaal Ilse (30) verkoopt noten en zelfgemaakte granola op de markt

Ilse (30) verkoopt noten en zelfgemaakte granola op de markt

'In het begin gebeurde het weleens dat ik moest afrekenen met seksistische opmerkingen van oudere marktkramers.'

TIM DE BACKER

De markt is weer hip. Marktkramer Ilse trotseert dan ook met plezier weer en wind, en geniet ervan om haar eigen baas te zijn in haar notenkraam Tnuts.

‘Als diëtiste ben ik dagelijks met gezonde voeding bezig en raad ik klanten ook regelmatig aan om meer noten te eten. Maar vaak zijn mensen zich niet bewust van wat nu een verantwoorde portie is en hoe ze verder hun voedingspatroon gezond kunnen houden. Daar begon ik me de afgelopen jaren steeds meer aan te ergeren. Tot ik op een dag een ingeving kreeg. Razend enthousiast riep ik mijn man James erbij en deed ik hem mijn idee voor Tnuts uit de doeken. Een eigen bedrijfje waarmee we noten in hapklare porties van 40 gram kunnen aanbieden en verkopen aan bedrijven en op de markt. Ook James was meteen zo enthousiast dat die bewuste zaterdag aan onze keukentafel Tnuts is ontstaan. Ondertussen zijn we twee jaar verder en hebben we met Tnuts al een lange weg afgelegd. Toen James’ vader stopte met zijn bakkerij, namen wij de keuken over.’

Seksistische opmerkingen

‘James combineert zijn werk als zelfstandig aannemer nu met een job als notenbrander voor Tnuts. En ik combineer mijn praktijk als diëtiste nu nog met mijn job op de markt. We bieden  vandaag meer dan 180 verschillende producten aan, waarvan 135 op de markt. Tal van verschillende noten, zelfgemaakte granola en andere notenbereidingen. Tijdens de week trek ik helemaal alleen naar de markt. De markten van Aalter en Brugge, op zaterdag, doen we met z’n tweeën. Als vrouw alleen mijn kraam opzetten en afbreken is zwaar, maar ik trek mijn plan. In het begin gebeurde het weleens dat ik moest afrekenen met seksistische opmerkingen van oudere marktkramers. Die durfden weleens te vragen of zij mijn camionette niet moesten gaan parkeren, omdat ze ervan uitgingen dat ik dat zelf niet kan. Maar dat worden gelukkig steeds meer uitzonderingen. Meestal is de samenhorigheid onder de marktkramers groot. Een slechte markt is voor iedereen een pechdag. We zitten allemaal in hetzelfde schuitje. Dat creëert een unieke sfeer die je zelden onder andere collega’s vindt. Het eerste jaar heb ik heel hard moeten wennen aan de kou, maar ondertussen raak ik het stilaan gewend. Ik neem zelfs geen verwarming mee naar de markt.’

We moesten serieus inboeten op ons sociaal leven. Gelukkig hebben we op de markt ook nieuwe vrienden gemaakt.

Diehards met een tent

‘Onder de marktkramers heb je twee categorieën. Zij die met een, meestal luxueuze, marktwagen naar de markt komen en daartegenover de diehards, die met een tent de baan op trekken. Wij behoren tot de laatste groep. Maar in onze tent kennen klanten wel alle voordelen die ze ook in een winkel krijgen. Ze kunnen bij ons zelfs betalen met Bancontact. Veel mensen begrijpen niet dat ik een kraam op de markt zou kunnen verkiezen boven mijn bloeiende praktijk als diëtiste, maar op de markt heb ik het beste van twee werelden. Klanten reageren heel enthousiast op onze producten en komen soms zelfs speciaal voor Tnuts naar de markt. En ze nemen dankbaar het extra advies aan dat ik hen vaak nog kan meegeven vanuit mijn achtergrond als diëtiste. Tnuts biedt ons zoveel uitdaging en afwisseling dat ik niet anders meer zou willen dan me daar voltijds op te kunnen concentreren. Onze noten zijn een passie geworden. Klanten kunnen ondertussen ook online een bestelling plaatsen en die komen afhalen op de markt. We willen ons aanbod en onze formules ook nog uitbreiden en hebben nog tal van nieuwe ideeën die we op korte termijn graag zouden lanceren. Vandaag trekken we met Tnuts drie dagen in de week de baan op en doen we vier markten. De boerenmarkt in Aalter is lichtjes anders dan andere markten en voor ons veruit de plezantste. We staan in Aalter meestal ook maar met maximaal 15 kramen, de sfeer is heel gemoedelijk en je voelt er geen concurrentie onder de marktkramers onderling. Op de boerenmarkt gebeurt het regelmatig dat alle marktkramers aan het einde van de markt elkaar helpen opkramen, en één keer per jaar gaan we allemaal samen eten.’

Marktkramers onder elkaar

‘In Aalter en Oostkamp hebben we intussen een vaste plaats. Op de markt van Brugge staan we nog steeds op een risicoplaats, en dat zorgt toch iedere keer weer voor extra stress. Als marktkramer leid je een totaal ander leven en moet je serieus inboeten op je sociaal leven. Onze vriendenkring wordt steeds beperkter, maar daar hebben we ons bij neergelegd. We hebben op de markt ook nieuwe vrienden gemaakt, mensen die ook marktkramers zijn en dus perfect weten wat dat betekent. Vorig jaar leerden we nog een koppel jonge marktkramers kennen, zij behoren ondertussen tot onze beste vrienden. James werd zelfs gevraagd als getuige voor hun trouw. De combinatie van een job op de markt met een gezin is al helemaal niet eenvoudig. Zonder de altijd beschikbare hulp van onze beide ouders kregen we het niet geregeld. Onze dochter kan op onverwachte momenten altijd bij een van hen terecht, en blijft vrijdagavond standaard bij oma en opa slapen. Iedere marktdag wekt onze wekker ons om vier uur ’s ochtends. James brandt nog diezelfde ochtend de noten die we enkele uren later verkopen op de markt. De eerste klanten van de dag kunnen vaak nog warme noten meenemen naar huis. De investering voor Tnuts was zwaar en we moeten elke dag keihard werken. Maar we geloven rotsvast in onze zaak en onze producten. Daarom we hebben nu bewust een sobere levensstijl aangenomen die ons de ruimte geeft om de komende jaren in Tnuts te blijven investeren.’

Tnuts staat donderdagochtend in Oostkamp, zaterdagochtend in Brugge en zaterdagmiddag op de boerenmarkt in Aalter. Meer info: www.tnuts.be of www.facebook.com/tnuts.be

Meer straffe verhalen: 

Jobs

Nog 1 stap voor je onze desktop-meldingen kan ontvangen!

Geef je browser toestemming om je desktop-meldingen van Flair te sturen.