Home Straf Verhaal Elke (32) werd getroffen door darmkanker: ’15 jaar geleden was mijn kanker...

Elke (32) werd getroffen door darmkanker: ’15 jaar geleden was mijn kanker nog niet te genezen’

'Dankzij Kom op tegen Kanker is mijn kanker nu wél te behandelen. Azalea’s verkopen tijdens het Plantjesweekend is dan wel het minste wat ik kan doen om hen te bedanken.'

Dit jaar organiseert Kom op tegen Kanker de 25ste editie van het Plantjesweekend. Volgend weekend komen weer honderden mensen op straat om azalea’s te verkopen, in de hoop om zo het gevreesde K-woord beetje bij beetje klein te krijgen. Ook Elke (32) verkoopt dit jaar weer plantjes. Zij kreeg op haar 28ste te horen dat ze darmkanker had.

‘Mijn dochter was net geen twee jaar oud toen ik te horen kreeg dat ik darmkanker had. Op 28-jarige leeftijd is dat wel het laatste wat je verwacht als je bij de dokter op consultatie gaat. Ik had totaal niet zien aankomen dat mijn symptomen in de richting van kanker wezen. Ik dacht altijd dat darmkanker een ziekte was die vooral oudere mensen trof, maar niets is minder waar.’

‘De klap was dan ook groot toen ik de diagnose te horen kreeg, maar veel tijd om het nieuws te verwerken had ik niet. Ik leefde opeens op automatische piloot. Het enige positieve aspect was dat de dokters mijn leven helemaal overnamen. Zij leidden mijn leven, en ik? Ik keek toe.’

Bucketlist

‘Ik ben sinds 1 september vier jaar in remissie. Dat betekent dat ik nog steeds niet volledig genezen ben verklaard, maar dat de ziekte niet langer actief is in mijn lichaam. Ik ben dus gelukkig wel op de goede weg, maar dat wilt niet zeggen dat mijn leven weer helemaal op wieltjes loopt. Na een half jaar behandelingen ging ik al opnieuw aan het werk. Momenteel werk ik terug fulltime, maar dat loopt niet zo makkelijk als gedacht: ik moet leren doseren en naar mijn lichaam proberen te luisteren. Dat is niet altijd evident en ik kom na een drukke werkdag dan ook vaak moe thuis.’

Ik vind het ontzettend belangrijk dat het taboe rond darmkanker in de toekomst doorbroken kan worden, want hoe je het ook draait of keert: het is een zeer gevoelig onderwerp.

‘Wat ik ook probeer, is om mijn bucketlist zo snel mogelijk af te werken, omdat ik nu pas besef dat elke dag de laatste kan zijn. Ik leef van dag tot dag en kan sinds de diagnose veel beter relativeren. Dat moet ook, want anders zou mijn leven er maar triestig uitzien. Tijdens mijn behandelingen probeerde ik ook mijn dochtertje steeds meer bij mijn ziekte te betrekken en haar via een boekje op kindermaat uit te leggen waarom mama zich soms zo slecht voelde. Dit jaar beseft ze voor het eerst waarom ik plantjes verkoopt. “Dat is voor mensen, zoals mama, die beter moeten worden”, zegt ze dan trots.’

‘Het Plantjesweekend is bijzonder belangrijk voor mij. Ik verkoop al meer dan twintig jaar samen met een groepje vrienden en familie bloemetjes. Zelfs als tiener keek elk jaar uit naar het verkopen van de azalea’s, omdat dat voor mij een mooie gelegenheid was om iedereen nog eens terug te zien. Het is dan ook dubbel zo leuk als de verkoop en ons enthousiasme dan beloond worden: elk jaar verkopen we zo’n 2000 plantjes, wat zeker niet niets is.’

Verjaardagscadeau

‘Hoewel het Plantjesweekend altijd al belangrijk voor mij is geweest, begin ik sinds mijn eigen diagnose met nóg meer overtuiging aan het weekend. Ik vind het ontzettend belangrijk dat het taboe rond darmkanker in de toekomst doorbroken kan worden, want hoe je het ook draait of keert: het is een zeer gevoelig onderwerp. Daarom zamelde ik dit jaar voor mijn verjaardag geld in. Via Facebook vroeg ik aan vrienden en familie om mij dit jaar geen cadeautjes te geven voor mijn verjaardag, maar wel om geld te doneren voor de vzw Stop Darmkanker’.

Ik ben gelukkig wel op de goede weg, maar dat wilt niet zeggen dat mijn leven weer helemaal op wieltjes loopt.

‘Ik ben Kom op tegen Kanker bijzonder dankbaar. Mijn eigen kanker was 15 jaar geleden nog niet geneesbaar. Schokkerend, niet? Dankzij Kom op tegen Kanker kan mijn kanker nu wél al goed behandeld worden en ben ik op de goede weg. Daarom sta ik met veel plezier volgend weekend op om voor het zoveelste jaar op rij plantjes te verkopen. Dat is wel het minste wat ik kan doen om hen te bedanken.’

Wil jij ook jouw steentje bijdragen en vechten tegen kanker? Dit jaar organiseert Kom op tegen Kanker de 25ste editie van het Plantjesweekend. Van 13 tot en met 15 september kan je een mooie azalea kopen om de organisatie te steunen. Doen hé!

Lees ook: 

Jobs

Nog 1 stap voor je onze desktop-meldingen kan ontvangen!

Geef je browser toestemming om je desktop-meldingen van Flair te sturen.