Home Lifestyle Therapie, een cadeau voor je relatie? Relatiedeskundige Rika Ponnet legt uit wat...

Therapie, een cadeau voor je relatie? Relatiedeskundige Rika Ponnet legt uit wat werkt en wat niet

'Mannen zijn meestal bang om mee te gaan, omdat ze vrezen dat therapie alles ingewikkelder en moeilijker zal maken.'

Buigen of barsten, dat is waar relatietherapie in het beste en slechtste geval op neerkomt. Voor de een kan het namelijk de redding zijn, voor de ander de druppel die de emmer doet overlopen. Deskundige Rika Ponnet geeft tekst en uitleg.

‘Ga er niet vanuit dat het vanzelf beter wordt’

Dus, je hebt relatieproblemen en je wil er iets aan doen. Mooi zo, maar wanneer is het nu juist tijd om in therapie te gaan?

Relatiebemiddelaar en seksuologe Rika Ponnet: ‘De stap naar relatietherapie is volgens mij zinvol als je al een tijdje merkt dat je uit elkaar aan het groeien bent, of als er conflicten zijn die jullie uitputten en waarvoor geen oplossing lijkt te zijn. Misschien deel je je innerlijke leven makkelijk met anderen en ben je niet meer bezig bent met wat je partner voelt en denkt. Als je merkt dat je relatie onder druk staat, kan je er beter niet van uitgaan dat het vanzelf wel beter wordt. Dat wordt het meestal namelijk niet.’

Dingen durven benoemen op een niet aanvallende manier is de eerste stap.

‘Ik hoor vaak dat problemen lang sluimeren maar weggeveegd worden, net zoals gevoelens’, gaat Ponnet verder. ‘Dingen durven benoemen op een niet aanvallende manier is nochtans een eerste stap. Therapie overwegen of bespreken is een volgende stap. Gelukkig zoeken mensen tegenwoordig steeds sneller hulp, waardoor een aantal sessies soms al voldoende zijn om opnieuw verder te kunnen en om de tevredenheid over die relatie op langere termijn te wijzigen. Therapie is eigenlijk een geschenk aan jezelf, aan jezelf als koppel.’

Praten helpt, maar met wie?

Praten is belangrijk, maar kunnen we dat niet gewoon doen met onze vrienden? Moet dat echt met iemand die je niet kent?

Rika Ponnet: ‘Therapie is bij diepgaande problemen toch meestal de beste oplossing, maar praten met vrienden kan zeker heilzaam zijn. Dat wordt eigenlijk zelfs niet vaak genoeg gedaan. Uiteraard kan je niet zomaar bij iedereen terecht en moet je je raadgevers wijs kiezen. Meestal werkt dat het best wanneer bevriende koppels ervaringen delen. Dat kan heel relativerend en ondersteunend werken.

Praten met vrienden kan heilzaam zijn. Dat wordt niet vaak genoeg gedaan.

‘Anders is het wanneer je als vrouw je problemen gaat bespreken bij je vriendinnen’, oppert Ponnet. ‘Dat leidt tot verschillende adviezen, die meer zeggen over je vriendinnen en de manier waarop zij naar het leven kijken, dan dat het leidt tot concrete oplossingen. Bovendien wordt er dan nog steeds niet gepraat met de enige persoon met wie je echt moet praten: je partner. Je kan natuurlijk je verhaal doen bij een vertrouwenspersoon en steun krijgen, maar een probleem oplossen doe je met twee.’

‘De therapeut moet een veilige omgeving creëren’

Wat mag en kan je verwachten van relatietherapie?

Rika Ponnet: ‘Therapie kan helpen om je relatie te redden of de kwaliteit ervan te verbeteren, maar natuurlijk moeten jullie het als koppel uiteindelijk doen. In eerste instantie is therapie daarom een manier om naar je relatie te kijken, naar wat jullie verbindt en scheidt.

Een therapeut neemt geen beslissingen voor jullie, maar begeleidt jullie terwijl jullie zelf tot die beslissingen komen.

‘Als koppel zal je een realistischer beeld krijgen van de ander en van jezelf, van je relatie en het leven’, weet Ponnet. ‘Bij al deze dingen zal de therapeut je bijstaan, dingen bespreekbaar helpen maken, leren luisteren naar en afstemmen op elkaar en dynamieken in de relatie verhelderen. Een therapeut neemt geen beslissingen voor jullie, maar begeleidt jullie terwijl jullie zelf tot die beslissingen komen.’

Willen, kunnen, moeten

Moet je je partner overtuigen als hij niet in therapie wil?

Rika Ponnet: ‘Het is belangrijk dat beide partners gemotiveerd zijn om te komen, al is het vaak wel zo dat de een, meestal de vrouw, daarin toch meer stuurt dan de ander. Soms is het ook zo dat een van de twee emotioneel al uit de relatie is gestapt en therapie ziet als een veilige manier om de relatie te beëindigen, uit angst voor de reactie van de partner wanneer verteld wordt dat men wil scheiden.’

De een stuurt er vaak meer op aan dan de ander, maar het is belangrijk dat beide partners gemotiveerd zijn om te komen.

Mannen zijn meestal bang om mee te gaan, omdat ze vrezen dat therapie alles ingewikkelder en moeilijker zal maken‘, klinkt het. ‘En dat ze mogelijk zullen moeten veranderen. De therapeut moet daarom in staat zijn een veilige omgeving te creëren, waarin beide partners zich erkend en gerespecteerd voelen.’

Lees ook:

Jobs

Nog 1 stap voor je onze desktop-meldingen kan ontvangen!

Geef je browser toestemming om je desktop-meldingen van Flair te sturen.